‘Es un espectáculo de terror’: residentes desafiantes de Kharkiv regresan a casa a pesar de la nueva ofensiva rusa | Ucrania

Cuando Tatyana Marchenko, de 63 años, regresó a su casa en Kharkiv a principios de este mes, entró en un mundo de destrucción.

La ropa y los juguetes de los niños estaban esparcidos por los caminos entre los edificios quemados, muchos de los cuales tenían enormes agujeros donde los proyectiles se habían estrellado.

“Viví en el mismo barrio de Saltivka toda mi vida. Y ahora simplemente se ha ido, es un espectáculo de terror”.

Saltivka, un proyecto de desarrollo de la clase trabajadora de la era soviética inicialmente destinado a los trabajadores industriales de la ciudad y sus familias, albergaba a unas 600.000 personas antes de la guerra, lo que lo convierte en uno de los barrios más grandes de Europa. Aunque es cierto que estaba apretado, estaba lleno de energía, recordó Marchenko.

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Pero desde el comienzo de la invasión de Rusia hace cuatro meses, Saltivka, que se encuentra en el noreste de la ciudad, ha soportado la peor parte del incesante bombardeo de Moscú sobre la segunda ciudad más grande de Ucrania. Ahora, el barrio se siente como un pueblo fantasma.

Marchenko, como muchos otros, salió de Kharkiv, a solo 25 millas de la frontera rusa, con su esposo en los primeros días de la guerra cuando los tanques enemigos amenazaban con invadir la ciudad.

Pero regresó este mes, alentada por los informes de amigos y funcionarios de que los bombardeos estaban disminuyendo luego de una exitosa contraofensiva ucraniana que alejó a las fuerzas rusas de las afueras de la ciudad. Otros emergieron de las estaciones de metro subterráneas cercanas que se convirtieron en refugios donde habían pasado semanas viviendo.

Colectivamente, ahora están tratando de navegar por sus vidas en el barrio más dañado de Kharkiv.

Muchos residentes de Saltivka no tienen acceso a gas, electricidad o agua corriente, y Marchenko ahora se ve obligada a llevar grandes botellas de agua hasta su apartamento. “Al menos me mantengo en forma, pero no es así como me imaginaba mi pensión”, dijo Marchenko, quien trabajó durante 30 años en la oficina de correos local.

Sin embargo, ella se llama a sí misma una de las afortunadas. Su apartamento quedó prácticamente intacto, aparte de los pequeños fragmentos de metralla que rompieron sus ventanas y permanecieron esparcidos por su casa cuando regresó.

Caminando por Saltivka, la pura aleatoriedad de los ataques de Rusia se hace evidente rápidamente: una cuadra golpeada, la siguiente sin tocar, un apartamento convertido en ruinas, el siguiente sin daños.

Justo debajo de Marchenko, en el noveno piso, un cohete MLR ruso destruyó el piso de su vecina y amiga de toda la vida Nastia. “Mira eso”, dijo Marchenko mientras bajaba un piso para mostrar un gran agujero redondo en lo que alguna vez fue la sala de estar de Nastia. “Aquí es donde nuestros hijos crecieron juntos. Todos esos recuerdos se han ido”.

Tatyana Marchenko en su piso, con las ventanas rotas, en Saltivka.
Tatyana Marchenko en su piso, con las ventanas rotas, en Saltivka. Fotografía: Pjotr ​​Sauer/The Observer

Algunas familias han perdido sus hogares o permanecen en la clandestinidad porque todavía tienen demasiado miedo de los ataques rusos.

En la estación de metro Heroiv Pratsi (Héroes del Trabajo) en el norte de Saltivka, alrededor de 100 personas, en su mayoría mujeres y niños, siguen escondidas, a pesar de que el metro reabrió a principios de este mes. Para empeorar las cosas, la relativa calma que llevó a Marchenko y otros a regresar fue, al final, engañosa. Durante la semana pasada, Kharkiv experimentó algunos de los peores bombardeos rusos que ha visto hasta la fecha, matando a más de 15 personas, a medida que crece la preocupación en Kyiv de que Rusia ahora está organizando otro ataque contra la ciudad.

Las fuerzas rusas están a pocos kilómetros de Saltivka, y desde su apartamento, Marchenko pudo ver a las tropas ucranianas reorganizando sus posiciones en el bosque que bordea el vecindario.

A lo largo del día, se escucharon sonidos de explosiones en el fondo, pero muchos en Saltivka ahora simplemente se encogen de hombros, no impresionados y en gran medida familiarizados con la amenaza del peligro que ya no los mantiene despiertos por la noche.

En algún lugar de la línea del frente estaba el hijo de Marchenko, dijo, señalando un pequeño santuario que había hecho para él en su apartamento. “Mi hijo no era un asesino y no planeaba inscribirse para pelear. Pero algo cambió en él después de ver que los rusos estaban bombardeando a civiles comunes”, dijo. “Estoy tan contenta de que esté defendiendo a nuestro país”.

Saltivka es posiblemente el testimonio más poderoso que contradice las repetidas afirmaciones de Rusia de que su ejército no ataca la infraestructura civil.

“Al principio, pensamos que Rusia simplemente estaba recibiendo la inteligencia equivocada, pensando que nuestros soldados podrían estar escondidos en edificios civiles”, dijo Sergei Bolvinov, jefe del departamento de investigación de la fuerza policial de la región de Kharkiv. “Pero ahora vemos que este siempre fue el plan: apuntar a la infraestructura civil”.

En total, dijo, alrededor de 2.000 edificios de gran altura sufrieron graves daños en la ciudad, muchos de los cuales no serán reparados. “Saltivka, especialmente su norte, está completamente destruida”.

Victoria lleva un vestido de princesa mientras celebra su décimo cumpleaños con otras personas refugiadas en la estación de metro.
Victoria lleva un vestido de princesa mientras celebra su décimo cumpleaños con otras personas refugiadas en la estación de metro. Fotografía: Jelle Krings/The Observer

No muy lejos de la casa de Marchenko se encuentra el devastado mercado de Barabashova. Antes de la guerra, era el mercado más grande de Europa y uno de los más concurridos. Algunas de las pocas tiendas que permanecen abiertas en el pasillo abandonado e infestado de basura venden flores.

“Aquí no queda romance, pero tenemos funerales”, dijo Anastasia, quien dirigía una floristería del mismo nombre.

Anastasia dijo que justo el día antes de que Rusia lanzara su invasión, hizo un pedido “masivo” de tulipanes holandeses desde los Países Bajos para el 8 de marzo, Día Internacional de la Mujer. Desde los días de la Unión Soviética, el día ha sido ampliamente celebrado tanto en Rusia como en Ucrania, y los hombres a menudo gastan una fortuna en flores para sus esposas, madres y hermanas.

Ahora la mayoría de los tulipanes se estaban pudriendo. “Los tulipanes no son para funerales. Las familias de los soldados caídos solo quieren lirios”.

Anastasia dijo que todavía se estaba “golpeando a sí misma” por la orden de los tulipanes, y agregó que prácticamente nadie en la ciudad de habla mayoritariamente rusa podría haber imaginado que su gran vecino realmente invadiría su país.

“Todavía estoy pensando todos los días: ¿debería haberlo visto venir? ¿Debería haber hecho ese pedido?

Estar tan cerca de la frontera significaba que muchos en Kharkiv, como Anastasia, cuyo tío vivía en Rusia, habían desarrollado amplios lazos culturales y familiares con su vecino.

Familias que viven en la estación Heroiv Pratsi.
Familias que viven en la estación Heroiv Pratsi. Fotógrafo: Jelle Krings/Jelle Krings/el observador

La guerra ha servido como una ruptura decisiva entre la ciudad y Moscú. “Todo cambió el 24 de febrero y ya no hay vuelta atrás”, dijo Bolvinov, el jefe de policía local que ahora se niega a hablar ruso en el trabajo.

El miércoles, la universidad más grande de Kharkiv anunció que cerraría su departamento de literatura rusa, reorganizándolo en el Departamento de Filología Eslava. La ciudad también planea cambiar el nombre de más de 200 calles o plazas que celebran a artistas, escritores y personajes históricos rusos.

Para muchos en Saltivka, los movimientos simbólicos han hecho poca diferencia en su lucha diaria por sobrevivir y seguir adelante. Y la mayoría de ellos se mantuvo sombríamente pesimista sobre las perspectivas de que la guerra terminara pronto.

“¿Quién sabe cuánto tiempo durará esto? Y no podemos vivir así mucho más tiempo”, dijo Artyom Belousov, de 45 años, que se quedó en Saltivka durante la guerra para cuidar a su madre que padece demencia.

La lucha en Ucrania se ha convertido en una sangrienta guerra de desgaste, en la que ambos bandos han logrado pocos avances estratégicos.

Los líderes occidentales han comenzado a advertir que podrían pasar años antes de que la guerra termine. Y los funcionarios locales temen que incluso si Ucrania logra expulsar al ejército invasor del país, Rusia aún podrá disparar cohetes desde la ciudad de Belgorod, al otro lado de la frontera.

Belousov, dando una calada a un cigarrillo, dijo que trató de no pensar en los meses difíciles que se avecinaban.

“¿Qué pasa si llega el invierno y todavía no tenemos calefacción? ¿Qué será de nosotros?”

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