Eoin Morgan: ¿Está llegando a su fin el reinado del capitán de Inglaterra?

Eoin Morgan se dirige a su equipo de Inglaterra mientras forman un círculo a su alrededor.
Eoin Morgan ha liderado el resurgimiento de la bola blanca de Inglaterra, pero ha tenido problemas para correr, logrando dos patos en los dos primeros ODI contra Holanda.

Mientras Eoin Morgan se acomoda entre las sábanas de su cama en el hotel del equipo de Inglaterra el miércoles por la noche, su mente puede comenzar a divagar.

A batear las redes en una franja de concreto con un barril de cerveza como tocones en Rush Cricket Club, la ciudad costera en las afueras de Dublín, cuando era joven. Hasta el momento en que le dijo audazmente a los seleccionadores de Irlanda a los 13 años que su sueño era jugar para Inglaterra.

A su debut internacional de un día con Irlanda contra Canadá, a su debut en Inglaterra. A su nombramiento como capitán de la bola blanca de Inglaterra. A sus planos, su visión, su transformación.

A vencer a los mejores y llegar a lo más alto. A sus 148 de 71 balones contra Afganistán. Por la gloria de la Copa Mundial de Cricket y por su lugar en la historia. A sus compañeros, a la alegría de los días más grandes.

Pero entonces sus pensamientos pueden desviarse un poco más. A las molestias, los dolores y molestias. A medio siglo en las últimas 65 entradas ha jugado en todos los partidos. A no ser vendido en la Premier League india. A un baile el viernes pasado. A siete bolas insoportables el domingo. Sin carreras. A la imprudencia, a los pies que se sienten como si estuvieran en botas de plomo, a las partes del cuerpo que ya no se mueven al unísono.

A la lesión en la ingle que lo descartó del ODI final en Amstelveen, y la oportunidad de demostrarles a todos que aún podía hacerlo. Todavía lo tenía. Todavía podía batear.

A las preguntas. Al escrutinio. Al tiempo fuera de casa. A su esposa Tara y su joven hijo Leo. A la duda. A si, a sus casi 36 años, es hora de romper su propio pacto de caballeros con el cricket inglés, sus pagadores, sus fanáticos, sus colegas. Para cancelar el pacto no escrito se había ganado el derecho de salir en sus términos. A si debe renunciar.

El domingo, Morgan se había mordido el labio inferior mientras se alejaba, con los hombros caídos hacia adelante mirando el césped, sin querer hacer ningún indicio de contacto visual con Liam Livingstone, el siguiente hombre en el VRA Cricket Ground en Amstelveen.

Siguió un mecanismo de defensa de positividad forzada. Infló el pecho y luego sonrió tímidamente a través de las preguntas suaves del equipo en los deberes de los medios de comunicación posteriores al partido con los locutores de televisión. Observó dos días después cómo sus compañeros de equipo calentaban bajo el sol holandés, manteniendo su cara de póquer.

Hasta ahora, el campo de Inglaterra, sus compañeros de equipo, sus amigos, han hablado de su fallecimiento, sacando a relucir los lugares comunes del cricket: Morgs se ve bien en las redes, Morgs solo necesita una anotación, Morgs vendrá bien.

“Hay altibajos en las carreras de todos”, había dicho desafiante su compañero de equipo de Inglaterra, Jason Roy. “He tenido algunos juegos impactantes a veces y en algún momento las cosas cambian. Ellos lo han hecho por mí y no es diferente con él. Es un tipo increíble en el vestuario. Un capitán increíble y está trabajando tan duro como el siguiente hombre”.

Es una medida de sus cualidades de liderazgo, la lealtad inquebrantable que ha engendrado, que tantos de sus jugadores estén tan dispuestos a salir a batear por él, con sus palabras fuera del campo y sus acciones en él. Enmascarando sus fracasos con el bate, pero resaltándolos sin saberlo, en la más cruel de las paradojas.

“Siempre lidera muy bien al grupo”, suplicó Sam Curran. “Estoy muy seguro de que solo necesita ese golpe cuando vuelve a estar en forma y todos se habrían olvidado de eso”.

Sin embargo, seguramente ahora solo los morganistas más leales en el grupo de Inglaterra realmente creen lo que dicen sobre su bateo. Lejos de las cámaras y dictáfonos. En conversaciones en voz baja en las estrechas calles de Amsterdam, paseando por los canales, tomando un café, no habrá estado lejos de sus labios. En el fondo de sus mentes.

Sus habilidades como capitán no han disminuido. Su mente todavía tácticamente aguda. Sin embargo, ¿cuánto tiempo más puede retener a otros? Saben que Jonny Bairstow y Ben Stokes volverán cuando sea necesario. Que podrían perderse. Que todos los demás aquí en Holanda han hecho carreras en condiciones de bateo favorables. Que Sam Hain y Harry Brook son bateadores de nivel medio en casa rompiéndolo en el Blast, llamando a la puerta.

Saben que en Jos Buttler hay un heredero hecho. Un hombre en la forma de su vida, y posiblemente igual de astuto tácticamente. Que él está listo. Que sus comentarios sobre presionar para hacer 500 en ODI serán encabezados por él, no retenidos por él. Que ya tiene su respeto.

Sabían que Joe Root era el capitán anotador de carreras que no podía comprar una victoria. Saben que Morgan es el capitán ganador que no puede comprar una carrera.

Ahora se siente inevitable que algo tiene que ceder. Que se acerca el final de los días. Ahora espera. Ellos esperan. Esperamos.

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