En Filipinas, un bollo revive mitos y miserias de una época pasada de Marcos | Filipinas

No es solo la familia del difunto dictador Ferdinand Marcos Sr quien regresa a Filipinas. También ha reaparecido un pan fortificado conocido como nutribun y la polémica que lo rodea.

Este mes, una versión de la merienda, que anteriormente se daba a los escolares para combatir el hambre durante el régimen de Marcos padre, se distribuyó en Consolación, Cebú, en la región de Visayas Central. Los paquetes llevaban el nombre de la senadora Imee Marcos, hija del difunto dictador, según informes de prensa.

En un evento separado en la ciudad de Davao, en la isla sureña de Mindanao, la senadora generó controversia al sugerir que el nutribun evitó con éxito el hambre infantil bajo el gobierno de su padre, una afirmación que no es cierta. Era tan abundante que apenas podías terminar una porción, dijo Imee Marcos, y agregó que “es como cemento en tu barriga”.

“Ningún niño pasó hambre entonces porque había abundancia de nutrientes”, dijo sobre el régimen de su padre.

Nutrins en una bandeja
En los últimos años, algunos gobiernos locales han reactivado los programas de nutribun en Filipinas. Fotografía: Wikipedia

Los partidarios de Marcos dicen que el nutribun es un símbolo del compromiso de la familia de proteger a los pobres y vulnerables.

Para otros, nutribun es un recordatorio de la miseria económica y la mala gestión que ocurrió durante el gobierno de Marcos padre, y su distorsión ayudó a impulsar al hijo y homónimo de Ferdinand Marcos a una victoria electoral el mes pasado. Ha sido acusado de minimizar los abusos que ocurrieron durante el régimen de su padre y ha argumentado que era demasiado joven para asumir la responsabilidad por ellos en ese momento. Miles de personas fueron torturadas, encarceladas o asesinadas bajo el gobierno de Marcos padre, mientras que se saquearon hasta 10.000 millones de dólares de las arcas del Estado.

Los mitos que celebran el nutribun son desplegados por personas influyentes en las redes sociales aliadas con los Marcos “para erradicar los hechos sobre el régimen de Marcos: que durante los últimos años del régimen de Marcos, hubo agitación económica, hubo un saqueo masivo de las arcas públicas”, dice Francisco Jayme. Guiang, profesor de historia en la Universidad de Filipinas. En cambio, su régimen se presenta como una época de progreso, cuando la comida era abundante. “Había comida gratis, había nutrin, y por lo tanto la economía [must have been] estable”, añade Guiang.

El régimen de Marcos padre estuvo lejos de ser una era dorada para la economía filipina. Entre 1984 y 1985, Filipinas experimentó su peor recesión de la posguerra, impulsada por “los préstamos y gastos desenfrenados, [that] no era en absoluto sostenible” y el capitalismo de compinches, dice Jan Carlo B Punongbayan, profesor asistente en la escuela de economía de la Universidad de Filipinas.

“En medio de la recesión económica, hasta el 60% de las familias filipinas se consideraban pobres”, dice. La inflación alcanzó un máximo del 50% en 1984.

“Hay una plétora de evidencia de hambre, hambre severa, retraso en el crecimiento en ese momento”, dice Punongbayan. Según Unicef, 140.000 niños sufrieron desnutrición de segundo y tercer grado entre 1984 y 1986 en Negros Occidental.

Los verificadores de datos en Filipinas también señalan que, contrariamente a las afirmaciones compartidas ampliamente en línea, nutribun no fue una iniciativa de Marcos. De hecho, fue desarrollado por la agencia estadounidense de asistencia exterior para combatir el hambre y la desnutrición en Filipinas. “USAID Nutrition fue responsable del desarrollo de la fórmula para justificar un reclamo de bocadillos nutritivos”, dice un documento publicado por la agencia, y agrega que el programa Food for Peace de EE. UU. y la agencia humanitaria CARE fueron responsables de los productos alimenticios donados. USAID colaboró ​​con la administración de Marcos en áreas como la distribución.

Fernando Marcos Jr.
Ferdinand Marcos Jr, hijo del difunto dictador Ferdinand Marcos, fue elegido presidente de Filipinas en mayo. Fotografía: Ted Aljibe/AFP/Getty Images

La matriarca de la dinastía, Imelda Marcos, ha sido acusada de intentar llevarse todo el crédito por el producto al colocar su nombre en el empaque. “Las esposas de varios funcionarios estadounidenses ayudaron a empacar arroz y nutrins (un panecillo horrible hecho con harina con alto contenido de vitaminas y leche inventada por un funcionario de AID y donada por USAID) para distribuirlos a las víctimas de las inundaciones”, escribe la exasesora de medios de USAID, Nancy. Dammann en sus memorias, citadas por Philippine Star, mientras describe los esfuerzos de socorro después de las devastadoras inundaciones de 1972.

Dammann escribe: “Las bolsas de nutribun se estampaban con el eslogan ‘Cortesía del proyecto Imelda Marcos-Tulungan’”. Tulungan fue un proyecto de salud y nutrición dirigido por la ex primera dama.

Para muchos votantes mayores que recuerdan la inundación de 1972, “nutribun es casi sinónimo de los Marcos”, dijo Guiang. “Fue un caso de acaparamiento de crédito”.

En los últimos años, algunos gobiernos locales han reactivado los programas de nutribun, incluso en Ilocos Norte, el bastión de la familia Marcos, y en Manila.

La familia Marcos también ha seguido alineándose con la marca; Los folletos estilo nutribun en Consolacion marcan solo una de las varias reapariciones recientes de la merienda. La oficina de la Senadora Imee Marcos también distribuyó un producto similar en diciembre a las comunidades afectadas por el tifón Odette, y en julio del año pasado en Bulacan como parte de un mes de nutrición.

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