En el debut de Wayne Rooney, DC United se recupera para una victoria impresionante

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Minutos antes de que comenzara el partido de DC United contra Orlando City el domingo, Wayne Rooney subió los escalones detrás de la portería sur del Audi Field y recibió la cálida bienvenida de una multitud reunida.

Habían pasado cuatro años desde que llegó a Washington como jugador, pero en esta segunda gira asumió la responsabilidad de un entrenador en jefe encargado de rejuvenecer a un equipo que atraviesa momentos difíciles.

Lo que sucedió durante las siguientes dos horas en condiciones de niebla reavivó parte de la magia que Rooney inyectó como delantero en 2018 y 2019. Mirando fijamente otra derrota, United no solo empató el marcador en los momentos finales, sino que lo ganó en los últimos segundos de la detención. tiempo, 2-1.

Chris Durkin anotó el empate en un tiempo desde el corazón del área de penalti, luego Taxi Fountas lanzó una volea desde 12 yardas, lo que desató el caos entre los 15,805 en Buzzard Point.

“La temporada tiene que comenzar ahora”, dijo Rooney, quien fue contratado hace tres semanas pero, hasta que recibió su visa de trabajo a fines de la semana pasada, se limitaba a un rol de consultor. “Carácter es una gran palabra que he usado en las últimas semanas con el equipo. Necesitamos ser un equipo que muestre mucho carácter, lucha y unión”.

Después de quedarse atrás temprano, United (6-12-3) mostró esas cualidades en una segunda mitad emocionante y ganó por segunda vez desde principios de mayo.

“Eso es exactamente lo que necesitábamos”, dijo el defensor Brendan Hines-Ike. “Necesitamos saber que podemos ganar juegos. Pierdes tantos juegos que te olvidas de lo que es ganar”.

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La persistencia de United finalmente valió la pena de manera asombrosa. Cuando transcurrió el primer minuto del tiempo de descuento, el suplente Ola Kamara envió un centro desde la izquierda a Durkin para un esfuerzo creciente y su primer gol del año.

“Cuando conseguimos el gol”, dijo Durkin, “todavía estábamos empujando y todavía queríamos marcar otro gol”.

Martín Rodríguez, suplente, sirvió un balón largo a Kimarni Smith, suplente. Smith voleó el balón desde el lado izquierdo hacia el centro del área, donde Fountas lo envió por única vez a la esquina derecha para su mejor gol número 11 del equipo. Hace casi cuatro semanas, Fountas registró un triplete en Orlando.

“Estoy orgulloso de que los muchachos no se conformaron con un empate”, dijo el capitán Steven Birnbaum.

Como jugador, Rooney atormentó a Orlando (8-9-6) con goles, incluido uno de 60 yardas, y una notable secuencia de entradas y asistencias que consolidó su lugar en la historia de United. Como entrenador, con el United pasando por cambios en la lista y el equipo en la parte inferior de la tabla de posiciones, su influencia el domingo tuvo límites.

Lo que ha inculcado, dijeron los jugadores, es fe y libertad para expresarse.

“Algo importante que he visto en mi investigación sobre el equipo es que cuando un jugador comete un error, sufre y realmente le resulta difícil recuperarse de eso”, dijo Rooney. “Entiendo que los jugadores cometerán errores, no hay problema. Quiero que prueben cosas. Quiero que arriesguen el balón en las áreas adecuadas. Y si se equivoca y regala el balón, vuelve a intentarlo. Eso es parte del juego. Darles a los jugadores esa libertad mental y poder hacer eso está comenzando a marcar la diferencia”.

No empezó bien. Orlando se adelantó en el minuto nueve, la quinta vez en siete partidos que el United concedió un gol en los primeros 15 minutos.

Después de un sorteo de DC en el centro del campo, Alexandre Pato le pasó el balón a Júnior Urso con calma para un tiro único desde la esquina superior del área. Con el portero Rafael Romo bien fuera de su línea, Urso remató delicadamente al otro lado.

En el minuto 28, Romo fue sorprendido con un pase largo y, en medio de una loca carrera de sus defensores para cubrir una red abierta, Pato falló alto. Diez minutos después, Benji Michel de Orlando falló una red abierta.

El partido empezó a oscilar con la entrada al descanso de Rodríguez, extremo chileno que debutó el fin de semana anterior. Fountas tuvo una gloriosa oportunidad de empatar en el minuto 61, pero Pedro Gallese hizo una sensacional parada de pierna.

United vibraba con energía y oportunidad, culminando con los dos goles tardíos.

“Ahora se trata de consistencia”, dijo Hines-Ike. “¿Puede DC United armar una serie de resultados? ¿O vuelve a lo mismo de siempre de los últimos meses? Ya no podemos aceptar eso”.

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Romo hizo su octava apertura consecutiva y Jon Kempin fue el respaldo habitual, pero con la adquisición de David Ochoa del Real Salt Lake la semana pasada, el orden jerárquico está a punto de cambiar.

Ochoa, de 21 años, tiene previsto viajar a Charlotte el miércoles y parece casi seguro que será titular. En ese caso, Romo caería al No. 2 en la tabla de profundidad.

Bill Hamid, el titular desde hace mucho tiempo que está en el último año de su contrato, continúa rehabilitando una lesión en la mano que requirió cirugía el 30 de junio. El cronograma inicial para su regreso era de dos a tres meses.

Estrada volvió a quedar fuera del roster

El delantero Michael Estrada fue un rasguño saludable por segundo juego consecutivo, una señal de que United probablemente planea terminar pronto su préstamo de una temporada con el club mexicano Toluca. El integrante de la selección ecuatoriana suma cuatro goles y cuatro asistencias en 16 partidos de liga (11 como titular) pero no marca desde el 21 de mayo.

United tiene la opción de comprar su contrato después de esta temporada por $5 millones. Al devolverlo a Toluca, el club despejaría el espacio de la lista senior, incluido un puesto internacional. …

El delantero Nigel Robertha, que tiene un gol y tres asistencias en 14 partidos (cinco como titular), también fue eliminado. Tiene contrato hasta 2023. …

Los mediocampistas Russell Canouse (lesión en la pierna) y Ted Ku-DiPietro (recuperación de una enfermedad no relacionada con el covid) no estaban disponibles. El mediocampista Victor Palsson, adquirido del club alemán Schalke la semana pasada, está esperando una visa de trabajo. …

El debut de Rooney no fue el único domingo. Ravel Morrison, un mediocampista ofensivo muy viajado que jugó para Rooney en el Derby County, registró 90 minutos.

Comenzando en la marca de los seis minutos, se llevó a cabo un minuto de aplausos en memoria de Len Oliver, miembro del Salón de la Fama del Fútbol Nacional y figura de mucho tiempo en el fútbol del área de DC que murió el 24 de julio. Tenía 88 años. Los miembros de la familia que asistieron usaron camisetas con El número 6, el número de Oliver como jugador.

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