Elecciones en Kenia: cambio de alianzas y problemas económicos a primer plano | Kenia

Los kenianos se dirigen a las urnas el martes después de una temporada de campaña marcada por un cambio en las alianzas étnicas y dos temas importantes: la crisis del costo de vida y el alto desempleo.

La carrera enfrenta a los principales candidatos presidenciales, Raila Odinga, el ex primer ministro, y el vicepresidente William Ruto, uno contra el otro en una carrera muy reñida. Las encuestas sitúan a Odinga a la cabeza.

Odinga se ha presentado a la presidencia en otras cuatro ocasiones en contiendas igual de reñidas. Esta vez, sin embargo, va respaldado por un aliado inesperado: su antiguo rival político, el presidente Uhuru Kenyatta.

Los dos se unieron después de un apretón de manos público en 2018, lo que significó el fin de su larga hostilidad política. El apretón de manos entre los dos líderes, que provienen de familias heredadas de Kenia, tomó por sorpresa a la nación y a los seguidores de la pareja. Odinga y Kenyatta pertenecen a las comunidades étnicas luo y kikuyu, que durante mucho tiempo han estado en bandos políticos opuestos. En el panorama político étnico de Kenia, su alianza se ve como la carta que podría hacer que Odinga tenga suerte por quinta vez, y se espera que el respaldo de Kenyatta atraiga una parte del voto kikuyu. Pero los observadores no están seguros de que la alianza pueda salvar una división étnica de décadas.

“Un gran número de kikuyus se rebelaron contra la alianza”, dice Gabriel Muthuma, analista político. “La única forma en que podremos saber si funcionó o no es por lo que producirá en la boleta electoral”.

El presidente de Kenia, Uhuru Kenyatta, a la izquierda, aplaude mientras baila un jingle de campaña popular en un podio junto a su antiguo némesis político, Raila Odinga, a la derecha.
El presidente de Kenia, Uhuru Kenyatta, a la izquierda, aplaude mientras baila un jingle de campaña popular en un podio junto a su antiguo némesis político, Raila Odinga, a la derecha. Fotografía: Tony Karumba/AFP/Getty Images

El apretón de manos dejó a Ruto, ex aliado de Kenyatta y aspirante a sucesor, al margen. El presidente y su adjunto finalmente se pelearon por razones que no están claras, poniendo fin a un bromance que alguna vez fue el favorito del público cuando la pareja llegó al poder en 2013, lo que les valió el nombre de “UhuRuto”. Pero en el momento de sus consecuencias, Ruto ya se había ganado cierto favor en la región del Monte Kenia dominada por los Kikuyu. Amplió esa influencia al seleccionar un compañero de fórmula de esa región. Los analistas dicen que su elección, Rigathi Gachagua, empresario y parlamentario saliente, tiene una influencia significativa en la región. Sin embargo, su campaña recibió un duro golpe después de que el tribunal supremo del país le ordenara recientemente confiscar 202 millones de chelines de su riqueza (1,3 millones de libras esterlinas) por estar vinculado a la corrupción.

Odinga, por otro lado, nominó a Martha Karua, exministra de justicia y política de mucho tiempo, como su compañera de fórmula. Es la primera mujer en ser nominada como compañera de fórmula en una candidatura política importante y, de ser elegida, sería la primera vicepresidenta de Kenia. Karua también es de la región del Monte Kenia, pero se dice que tiene menos influencia allí. Los analistas dicen que la selección de Karua como compañero de fórmula, sin embargo, dio un impulso a su campaña entre otros grupos demográficos de votantes, incluidas las mujeres, la sociedad civil y los kenianos urbanos y educados.

Los simpatizantes escuchan durante un mitin del vicepresidente y candidato presidencial de Kenia, William Ruto.
Los simpatizantes escuchan durante un mitin del vicepresidente y candidato presidencial de Kenia, William Ruto. Fotografía: Yasuyoshi Chiba/AFP/Getty Images

Más allá del rediseño de las alianzas étnicas, una economía difícil ha atraído una atención pública sin precedentes a las agendas económicas de los candidatos presidenciales.

“La clase política ha tenido que dar un paso al frente después de reconocer que esta vez no se tratará solo de la balcanización étnica”, dice el economista keniano Ken Gichinga.

Los precios de los alimentos se han disparado en todo el país, impulsados ​​por las interrupciones globales en la cadena de suministro de alimentos causadas por la pandemia y la guerra entre Rusia y Ucrania. Los kenianos también soportan la peor parte de la creciente deuda pública de 8,6 billones de chelines (59.000 millones de libras esterlinas) del país a través de bienes con impuestos elevados. Muchos hogares están luchando y una encuesta de Gallup mostró que siete de cada 10 kenianos informaron haber enfrentado inseguridad alimentaria en 2021.

“La economía es un pilar muy importante en estas elecciones y puede cambiar las reglas del juego”, dice Muthuma.

Annan Okenye, que se postula para un escaño en la asamblea nacional en Pipeline, Embakasi, uno de los barrios más poblados de Nairobi, dice que la situación económica del país le ha hecho la vida insoportable. El verdulero y vendedor ambulante, que llevó a cabo una campaña muy pequeña sobre donaciones y escasos ahorros, pasó seis años tratando de pagar sus estudios universitarios con un ingreso diario de unos 400 chelines (£3) al día. Justo cuando se acercaba a sus sueños de convertirse en el primer graduado de su familia extendida en 2020, llegó la pandemia de Covid-19, lo que lo obligó a abandonar la escuela y buscar trabajo. Con un empleo formal esquivo, se encontró donde había comenzado: ganándose la vida en su puesto del mercado.

“Los kenianos han sido devastados por condiciones económicas que hacen que muchos de ellos crean que sus mejores vidas quedaron atrás”, dice Gichinga.

Ruto, un vendedor ambulante en sus primeros años, se abrió camino en las filas de la élite política y una fortuna significativa. Se posicionó durante sus campañas como un “estafador” que podía entender las luchas del keniano común. Se enfrentó al candidato de la “dinastía” Raila Odinga, pero cuando las referencias a “dinastías” y “estafadores” despegaron, algunos legisladores lo calificaron de incendiario, diciendo que estaba avivando las tensiones de clase y alimentando divisiones peligrosas en un país con una desigualdad extremadamente alta.

William Ruto habla con sus seguidores durante un mitin en Machakos, Kenia, antes de las elecciones generales.
William Ruto habla con sus seguidores durante un mitin en Machakos, Kenia, antes de las elecciones generales. Fotografía: Yasuyoshi Chiba/AFP/Getty Images

El mensaje de la campaña “de abajo hacia arriba” de Ruto ha ganado terreno entre los propietarios de pequeñas empresas, como los dueños de puestos de mercado y los mototaxistas, dice Okenye. El modelo se compromete a empoderar a quienes se encuentran en la base de la pirámide económica, entre otras cosas, proporcionando un “Fondo Hustler” de 50.000 millones de chelines (£346 millones) para apoyar a las pequeñas empresas.

“La gente del mercado siente que él es una parte integral de ellos. Puedo escuchar lo que dice la gente, como político, y obtiene un puntaje alto de abajo hacia arriba”, dice Okenye, quien dice que no está alineado con ninguno de los candidatos.

Odinga, por otro lado, ha propuesto un plan de salud para todos llamado BabaCare. También prometió que cada hogar vulnerable recibirá 6.000 chelines (40 libras esterlinas) cada mes como forma de protección social.

Los economistas dicen que las transferencias de efectivo pueden ser efectivas, pero Odinga no ha dejado claro cómo se recaudarían los miles de millones de chelines necesarios para implementarlas. “¿Será a través de los impuestos? De ser así, ¿están los kenianos listos para impuestos más altos? ¿Será a través de préstamos? Si es así, ¿los kenianos ya no están cansados ​​de las deudas?”. pregunta Gichinga.

De cara a las elecciones, las expectativas de cambio de los votantes son bajas. Un residente del vecindario de Kayole Junction en Nairobi, Noah Dulo, dice: “Nuestra deuda ahora es de casi nueve billones. Entonces, la preocupación es que cualquiera que sea el líder que elijamos, simplemente no hay suficientes recursos para dirigir el país”.

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