El Senado vota para aprobar la entrada en la OTAN de Suecia y Finlandia

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El Senado votó abrumadoramente el miércoles para admitir a Suecia y Finlandia en la OTAN, respaldando una expansión de la alianza que los partidarios creen que enviaría un mensaje de condena a la invasión rusa de Ucrania.

La votación de 95-1 convirtió a Estados Unidos en el vigésimo tercero de los 30 miembros de la OTAN en ratificar la adición propuesta, que los líderes en Helsinki y Estocolmo comenzaron a contemplar esta primavera en respuesta a la agresiva campaña transfronteriza de Rusia.

El líder de la mayoría del Senado, Charles E. Schumer (DN.Y.), calificó la votación como “una señal para Rusia: no pueden intimidar a Estados Unidos o Europa”.

El presidente Biden aplaudió al Senado por la velocidad con la que ratificó los protocolos de adhesión y agregó que la membresía de Finlandia y Suecia “fortalecerá aún más la seguridad colectiva de la OTAN y profundizará la asociación transatlántica”.

La adhesión de Suecia y Finlandia a la OTAN impulsaría los activos militares de la alianza, especialmente porque los considerables arsenales de artillería, aviones de guerra y armas navales de los dos países ya son compatibles con los sistemas de la OTAN.

La expansión —agregar que Finlandia duplicaría con creces la cantidad del territorio de la organización que limita directamente con Rusia— “es exactamente lo contrario de lo que Putin imaginó cuando ordenó a sus tanques que invadieran Ucrania”, dijo el presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, Robert Menendez (DN.J). .).

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De acuerdo con el artículo 10 de la carta de la OTAN, los países europeos adicionales pueden agregarse a las filas solo “por acuerdo unánime”. En los Estados Unidos, aprobar la expansión de la OTAN cae bajo el poder del tratado del Senado; la Cámara no votará sobre el asunto.

Los siete países que aún tienen que ratificar la membresía de Suecia y Finlandia incluyen algunos donde la oposición podría representar un obstáculo, como Hungría y Turquía.

Después de plantear inicialmente objeciones a la oferta, Turquía llegó a un acuerdo a fines de junio en el que retiraría su oposición a la incorporación de Finlandia y Suecia si aceptaban cerrar las redes financieras y de reclutamiento del Partido de los Trabajadores del Kurdistán, o PKK, y abordar las solicitudes de Ankara de deportar a ciertas personas afiliadas.

En ese momento, el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, sugirió que Suecia y Finlandia tendrían que “cumplir con sus deberes” antes de que el parlamento turco considerara ratificar sus ofertas para ingresar a la OTAN. Y en las semanas posteriores, advirtió que Turquía aún podría “congelar” el proceso en seco, insinuando que no estaba satisfecho con su progreso en los términos del acuerdo.

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Mientras tanto, Hungría, cuyo líder autoritario de derecha, Viktor Orban, se espera que se dirija a la Conferencia de Acción Política Conservadora en Texas. esta semana, mantiene una postura enigmática sobre cómo manejará las ofertas de Suecia y Finlandia.

Incluso en los Estados Unidos, hay un contingente pequeño pero ruidoso que se opone a la expansión de la OTAN. En un discurso desafiante antes de la votación del miércoles, el senador Josh Hawley (R-Mo.) argumentó que permitir que Finlandia y Suecia ingresen a la OTAN sería contrario a los intereses estadounidenses porque “expandir la OTAN requerirá más fuerzas estadounidenses en Europa, más mano de obra, más potencia de fuego, más recursos, más gasto, y no solo ahora sino a largo plazo”.

“Nuestro mayor adversario extranjero no está en Europa, nuestro mayor adversario extranjero está en Asia”, insistió.

La oposición de Hawley fue fuertemente criticada por miembros de su propio partido.

“Una cooperación más estrecha con estos socios nos ayudará a contrarrestar a Rusia y China”, dijo el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell (R-Ky.), y calificó la adhesión como un “golpe para la seguridad nacional”.

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Mientras tanto, el senador Tom Cotton (R-Ark.) señaló que sería “realmente extraño” que los senadores que votaron a favor de la adhesión de Macedonia del Norte a la OTAN en 2019, un grupo que incluye a Hawley, se opusieran repentinamente a la candidatura de Finlandia y Suecia.

“Seamos honestos, ¿quién puede negar los casos mucho más fuertes para Finlandia y Suecia?” dijo Cotton, argumentando que esos países eran “mucho más grandes, mucho más capaces y mucho más estratégicamente situados”.

La oposición de Hawley fue aún más sorprendente dado que el senador Mike Lee (R-Utah), quien se opuso a la membresía de Macedonia del Norte en 2019 y la membresía de Montenegro en 2017, votó a favor de permitir que Finlandia y Suecia ingresen a la OTAN.

El senador Rand Paul (R-Ky.), el único otro senador que se opuso a las candidaturas de Macedonia del Norte y Montenegro, votó “presente” el miércoles y señaló en la sala que, a raíz de la invasión rusa de Ucrania, “soy menos inflexible en evitar la expansión de la OTAN con Suecia y Finlandia”.

El Senado rechazó los esfuerzos de Paul para adjuntar una enmienda a la ratificación que declararía explícitamente que las obligaciones del Artículo 5 de los Estados Unidos de defender a las naciones miembros no reemplazarían el derecho constitucional del Congreso de autorizar el uso de la fuerza militar.

Menéndez dijo que la enmienda era “innecesaria” para proteger el papel constitucional del Congreso. Les dijo a sus colegas que era potencialmente “profundamente dañino” y “contraproducente hacer cualquier cosa que arroje dudas sobre nuestro sólido compromiso con la OTAN”.

El Senado aprobó por voto de voz una enmienda que establece su expectativa de que todos los miembros de la OTAN gasten al menos el 2 por ciento de su PIB en defensa.

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