El procesador de leche Lactalis Australia declarado culpable de violar el código de conducta de la industria láctea

Un procesador de productos lácteos australiano ha sido declarado culpable de violar el Código de Conducta de Productos Lácteos, en el primer caso judicial contra un procesador bajo el código desde que entró en vigencia en 2020.

El código regula la relación entre los ganaderos lecheros y las empresas que compran su leche.

En particular, el código prohíbe los recortes retroactivos en el precio de la leche pagado a los agricultores y obliga a los procesadores a anunciar sus precios antes del inicio de la temporada de suministro de leche.

El Tribunal Federal encontró hoy que Lactalis Australia había violado el código cuando no publicó sus acuerdos de suministro de leche en su sitio web antes de las 2 p. m. del 1 de junio de 2020, la fecha límite para la temporada de suministro 2020-21.

Lactalis se conocía anteriormente como Parmalat y produce marcas de lácteos como la leche y el helado Pauls, el café Ice Break y los yogures Vaalia.

Varias vacas lecheras en blanco y negro miran con curiosidad al fotógrafo.
Alrededor de 400 agricultores tenían contratos con la empresa láctea Lactalis en 2020.(ABC Rural: Kim Honan)

Según documentos del Tribunal Federal en 2020, Lactalis compró 950 millones de litros de leche, o alrededor del 11 % de la leche cruda, a 400 productores de leche en toda Australia.

El caso fue presentado contra Lactalis por la Comisión Australiana de Competencia y Consumidores, que hace cumplir el Código de Conducta de Productos Lácteos.

El juez Roger Derrington encontró que Lactalis violó el código al publicar acuerdos que les permitían “rescindir unilateralmente el acuerdo en circunstancias que no equivalían a un incumplimiento material”.

Sin embargo, el tribunal desestimó la acusación de la ACCC de que Lactalis no publicó “acuerdos de suministro de leche genuinos y no exclusivos al exigir a los agricultores que suministren un mínimo del 90 por ciento de su producción mensual de leche”.

No es la primera investigación

El vicepresidente de ACCC, Mick Keogh, le dijo a ABC que la organización también tomó medidas contra varias otras empresas que presuntamente violaron el código en su primer año de funcionamiento.

“Eran avisos de infracción que normalmente podrían ser de $ 13,000 a $ 15,000 para una empresa que no cotiza en bolsa y $ 60,000 o más para una empresa que cotiza en bolsa y resolvieron esos asuntos con bastante rapidez”, dijo Keogh.

Comparó los avisos de infracción con una “multa por exceso de velocidad”.

“Pero en este caso, Lactalis decidió continuar con el concurso completo y es su derecho, no hay problema con eso”, dijo.

“Supongo que, en algunos aspectos, es útil que un juez interprete el código y tome determinaciones sobre lo que se requiere exactamente para que quede claro para todos”.

El Sr. Keogh no descartó una apelación de la ACCC, pero también señaló que el caso puede provocar cambios en el código en una próxima revisión.

Un ‘enfoque práctico’

En respuesta a la sentencia, Lactalis dijo que había buscado adoptar un enfoque práctico para trabajar con los agricultores bajo el Código de Conducta de Productos Lácteos y que no buscaba impactar negativamente a los agricultores de ninguna manera.

Lactalis dijo que consideraría cuidadosamente la sentencia y que buscaba cumplir con el código en todo momento.

La compañía dijo que la ACCC no había presentado alegaciones en su contra en temporadas posteriores de suministro de leche.

Las sanciones se determinarán en una audiencia futura.

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