El príncipe Carlos asistirá a su primera CHOGM como futuro jefe de la Commonwealth, pero el acuerdo de Ruanda del Reino Unido podría hacerlo incómodo.

El príncipe Carlos “permanece políticamente neutral”, esa es la línea oficial que su oficina, Clarence House, quiere subrayar mientras preside la reunión de Jefes de Gobierno de la Commonwealth (CHOGM) en Ruanda esta semana.

Sin embargo, las opiniones del futuro rey sobre el plan de su propio gobierno de enviar solicitantes de asilo a Ruanda corren el riesgo de eclipsar la cumbre.

Según los informes, el Príncipe Carlos está “más que decepcionado” por la idea, que se inspiró parcialmente en la política de procesamiento en el extranjero de Australia.

El periódico Times dijo que el príncipe había calificado en privado el plan como “espantoso”.

Si bien Clarence House se negó a comentar sobre sus conversaciones privadas la semana pasada, trató de minimizar cualquier sugerencia de que el Príncipe de Gales usaría la cumbre para ejercer influencia política.

El hombre de 73 años tiene un historial de hablar.

En 2015, se publicaron decenas de cartas secretas que mostraban cómo cabildeaba a los ministros del gobierno en temas ambientales, de salud y de defensa, entre otros.

El primer ministro Boris Johnson, quien ha señalado las críticas al plan desde “áreas ligeramente inesperadas”, promete seguir adelante con la política, a pesar de un desafío judicial que detuvo el primer vuelo la semana pasada.

Johnson ahora planea cambiar las leyes de derechos humanos del Reino Unido para eludir la decisión de la corte.

Establece un encuentro potencialmente incómodo para los dos hombres cuando se encuentran en el campo en el centro de la controversia.

Política de Ruanda inspirada en Australia

Un grupo de personas que se cree que son inmigrantes llegan a un muelle en una gran embarcación gris.
Muchos solicitantes de asilo se dirigen al Reino Unido en barco durante el verano, cuando el clima es más cálido.(AP: PA/Andrew Matthews)

El Reino Unido se enfrenta a una oleada de solicitantes de asilo que llegan en pequeñas embarcaciones desde Francia.

Más de 10.000 han llegado desde el comienzo del año.

En diciembre del año pasado, 27 personas se ahogaron cuando su bote volcó mientras intentaba llegar a Gran Bretaña.

El gobierno dice que los traficantes de personas están explotando a los solicitantes de asilo, por lo que quiere crear un desincentivo enviando a algunos recién llegados a Ruanda para su procesamiento y reasentamiento.

“Tenemos que interrumpir el modelo de negocios de las pandillas”, dijo Johnson al gabinete la semana pasada.

La política se ha inspirado parcialmente en las políticas de inmigración de Australia, incluido el procesamiento en el extranjero y la denegación de visas para cualquier solicitante de asilo que llegue en barco.

El exministro de Relaciones Exteriores de Australia, Alexander Downer, dijo que el Reino Unido y otros estaban “muy interesados” en el modelo australiano.

Downer está entre ellos. El gobierno de Howard, del cual era un miembro importante, implementó la “Solución del Pacífico”, que incluía el traslado de solicitantes de asilo a la isla de Manus y Nauru.

Asentamiento de refugiados de Nibok en Nauru.  Es una fila de unidades de alojamiento rectangulares.
Los refugiados que intentaban ingresar a Australia fueron alojados en centros de detención en alta mar, como Nauru.(AP: Jason Oxenham)

Downer, quien también fue alto comisionado del Reino Unido, está realizando una revisión por separado de la Fuerza Fronteriza del Reino Unido para el gobierno británico.

Para que la política de Ruanda sea un elemento disuasorio efectivo, debe aplicarse a más de un puñado de solicitantes de asilo, dijo Downer.

“Tiene que ser integral”, dijo. “Cuando las personas son interceptadas en el canal, deben ser llevadas al aeropuerto lo más rápido posible y trasladadas directamente a Ruanda”.

“Inquietante” ver que las políticas australianas se ponen de moda, dicen los defensores de los refugiados

Una mujer en una multitud con un cartel que dice "Detener el avión"
El Consejo de Refugiados del Reino Unido dice que está “consternado por la cruel y desagradable decisión del gobierno”.(Reuters: Henry Nicholls)

El gerente de campañas de Detention Action UK, Graeme McGregor, dijo que Australia no debería estar orgullosa de su política de procesamiento en el extranjero.

“Es perturbador ver políticas al estilo australiano… exportadas al Reino Unido”, dijo a ABC.

McGregor dijo que la política dañó la reputación internacional de Australia y no se le debe atribuir el mérito de “detener los barcos”.

En 2012, el gobierno de Gillard reinició el procesamiento en alta mar después de un aumento en las llegadas de barcos y muertes en el mar.

Un año después, el primer año completo de operación, llegaron 300 barcos, el número más alto en la historia.

Sin embargo, una vez que el gobierno de Tony Abbott comenzó a dar la vuelta a los barcos en 2014, solo llegó un barco.

“Lo que impidió que la gente llegara a Australia, como era de esperar, fue interceptarlos con destructores navales australianos y devolverlos a Indonesia”, dijo McGregor.

El gobierno de Boris Johnson ha considerado implementar la política de retroceso de Australia, pero decidió que sería inviable en el Canal de la Mancha.

Dos policías se agachan y toman de la mano a una mujer con pasamontañas que ha sido empujada al suelo.
Los manifestantes se reunieron frente a un centro de inmigración cerca del aeropuerto de Heathrow antes del plan para deportar a los solicitantes de asilo a Ruanda. (Reuters: Henry Nicholls)

“Esas aguas son muy peligrosas”, dijo Johnson la semana pasada.

Downer dijo que los botes inflables utilizados por los solicitantes de asilo en el canal hacían más difícil dar la vuelta que los barcos pesqueros de Indonesia o Sri Lanka.

También hay una falta de aguas internacionales en el Canal de la Mancha, lo que dificulta el movimiento desde un punto de vista legal, dijo.

“Debería ser una opción si es seguro”, dijo. “Pero, por lo general, no va a ser”.

McGregor dijo que, si el gobierno británico quisiera detener los barcos, debería brindar más opciones para que las personas soliciten visas de protección desde el extranjero, para que no tengan que recurrir a los traficantes de personas.

El gobierno del Reino Unido ya ‘planea el próximo vuelo a Ruanda’

El frente de un avión de pasajeros emerge de la oscuridad de la noche hacia las luces.
El primer avión con destino a Ruanda quedó en tierra tras una intervención de última hora del Tribunal Europeo de Derechos Humanos.(Reuters: Henry Nicholls)

El plan de Ruanda fue descarrilado la semana pasada por el Tribunal Europeo de Derechos Humanos, que intervino para detener el despegue del primer vuelo de solicitantes de asilo.

Incluso antes de esa sentencia, decenas de solicitantes de asilo vieron cancelados sus boletos debido a preocupaciones sobre su salud mental y física.

Sin embargo, el gobierno dice que ya está planeando un nuevo vuelo, haciendo caso omiso de sus propias preocupaciones sobre la protección de los derechos humanos en Ruanda.

En 2021, la embajadora del Reino Unido para los Derechos Humanos, Rita French, criticó a la nación del este de África por no realizar “investigaciones transparentes, creíbles e independientes sobre las denuncias de violaciones de los derechos humanos, incluidas las muertes bajo custodia y la tortura”.

Altos líderes de la Iglesia de Inglaterra han descrito la política como “inmoral”, diciendo que “avergüenza a Gran Bretaña”.

“Afran”, un solicitante de asilo iraní que debía ser enviado a Ruanda, le dijo a ABC que no entendía por qué lo habían seleccionado, cuando a otros se les permitió quedarse en el Reino Unido.

El gobierno de Ruanda dice que los solicitantes de asilo recibirán alojamiento en un hotel desde el que podrán ir y venir libremente. Dice que no hay “nada inmoral” en ofrecer viviendas a personas necesitadas.

Un hombre se para cerca de una piscina rodeada de edificios.
Mientras que el Reino Unido dice que financiará todos los costos y alojará a los solicitantes de asilo en estos albergues, los críticos dicen que el gobierno de Ruanda se está volviendo cada vez más autoritario. (Reuters)

Ruanda recibirá más de $ 200 millones en ayuda para el desarrollo del gobierno del Reino Unido como parte del acuerdo.

Alexander Downer dijo que Ruanda era un “país hermoso” que se había transformado desde el genocidio de 1994.

Y, dijo, el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) ya estaba recibiendo refugiados en Ruanda, en su mayoría de la República Democrática del Congo y Burundi.

ACNUR se opone al plan de Gran Bretaña, acusándolo de “exportar” sus obligaciones internacionales y comercializar a los solicitantes de asilo como “mercancías”.

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