El Papa Francisco visita un Quebec que se está despojando rápidamente del catolicismo

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CIUDAD DE QUEBEC — Durante más de 140 años, la iglesia de Saint-Jean-Baptiste, con su torre cónica que se eleva hacia el cielo, ha sido una presencia imponente aquí en la capital provincial.

Fue un punto de reunión para la Sociedad Saint-Jean-Baptiste, una organización dedicada a proteger los intereses de la población francófona de Quebec. Ha aparecido en guías de viaje. En 1991, la iglesia, con una fachada diseñada para reflejar la de la iglesia Sainte-Trinité de París, fue clasificada como edificio patrimonial por su valor arquitectónico y artístico.

Pero hoy, en medio de una creciente secularización, poca asistencia a Misa, ingresos decrecientes y los crecientes costos de mantener lugares de culto centenarios, sus puertas están cerradas. La iglesia celebró su última misa en 2015. Su futuro es incierto; los funcionarios están considerando cómo se podría reutilizar el edificio.

La difícil situación de Saint-Jean-Baptiste es paralela a la disminución del papel de la iglesia en la provincia más católica de Canadá, donde durante siglos dominó la vida pública y privada, y donde los campanarios y torres aún se elevan sobre pequeños pueblos y centros urbanos, pero que ahora está perdiendo la fe a un ritmo vertiginoso.

El Papa Francisco llegó a Quebec el miércoles para la segunda etapa de su “peregrinaje penitencial”, donde recibió críticas, nuevamente, por lo que los críticos dicen que ha sido su disculpa insuficiente. por el papel de la iglesia en el sistema de escuelas residenciales de Canadá para niños indígenas.

Durante la mayor parte de los siglos XIX y XX, los niños indígenas fueron separados por la fuerza de sus familias para ser colocados en internados, a menudo a cientos de millas de sus comunidades, donde se les prohibió hablar sus idiomas nativos, practicar sus tradiciones culturales y en muchos casos fueron abusados ​​física y sexualmente. La mayoría de las escuelas estaban a cargo de entidades católicas.

Francisco se disculpó el lunes por el “mal cometido por tantos cristianos” en el sistema, pero no por la complicidad de la Iglesia como institución.

El pontífice de 85 años celebró una misa el jueves en la Basílica de Sainte-Anne-de-Beaupré, un popular lugar de peregrinación en las afueras de la ciudad de Quebec. Antes de que comenzara, dos personas se acercaron al púlpito y desplegaron una pancarta llamando a Francisco a derogar las bulas papales del siglo XV que consagraban la Doctrina del Descubrimiento, que se usaban como justificación para colonizar y convertir a los pueblos indígenas en el nuevo mundo.

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El Quebec que conoció Francisco ha cambiado drásticamente desde la visita del Papa Juan Pablo II en 1984. John Paul recibió una serenata de Céline Dion, de 16 años, en un estadio olímpico repleto de Montreal y celebró misa con unas 350.000 personas en lo que entonces era la reunión religiosa más grande de Canadá.

La proporción de católicos mayores de 15 años en Quebec cayó del 87 % en 1985 al 62 % entre 2017 y 2019, según Estadísticas de Canadá. En 1985, más de la mitad de las personas que se identificaban como católicas participaban en una actividad religiosa al menos una vez al mes. De 2017 a 2019, esa cifra fue del 14 por ciento.

La proporción de personas con una afiliación religiosa distinta a la católica se duplicó, del 9 por ciento en 1985 al 18 por ciento entre 2017 y 2019.

“Hemos pasado de una situación en la que había una especie de autoridad moral del catolicismo hace décadas”, dijo Jean-François Roussel, profesor de teología en la Universidad de Montreal. “Para muchos quebequenses… el catolicismo no es parte de sus vidas, ni siquiera de su vida familiar”.

Entre 2000 y 2020, el número de parroquias en la provincia se redujo de 1780 a 983, según la agencia gubernamental que administra la biblioteca y los archivos de Quebec.

Los bautizos y las bodas católicas también se han desplomado, informaron investigadores el año pasado en la revista Secular Studies.

“Hemos estado entrando, durante los últimos 10 años más o menos, en una fuerte fase de declive de cierto catolicismo en Quebec”, dijo el sociólogo de la Universidad de Ottawa E.-Martin Meunier, coautor del informe. “Si hay un colapso del catolicismo, se trata ante todo del catolicismo institucional”.

Las escuelas residenciales prohibieron los idiomas nativos. Los Cree quieren recuperar el suyo.

Quebec ha tenido una larga y compleja relación con la fe.

Durante siglos, la Iglesia tuvo un dominio absoluto sobre las instituciones públicas en Quebec, incluida la atención médica, la educación y los servicios sociales, antes de que la provincia comenzara a desvincularse a favor de un enfoque más secular: la llamada Revolución Tranquila de la década de 1960.

El cambio alejamiento del catolicismo se ha acelerado en las últimas décadas.

El resultado es que se han cerrado más de 600 iglesias en Quebec, muchas de ellas demolidas o desconsagradas para que se puedan encontrar otros usos para los edificios históricos.

En Sherbrooke, 100 millas al este de Montreal, la antigua iglesia Sainte-Thérèse es ahora el restaurante OMG, un “lugar festivo” donde los cócteles se cubren con algodón de azúcar y “incluso los más sabios se verán tentados a escuchar al diablo que duerme dentro de ellos”.

(La O en OMG tiene cuernos de diablo. También algunas de las hamburguesas).

En Montreal, donde Mark Twain dijo una vez que “no se puede tirar un ladrillo sin romper la ventana de una iglesia”, los lugares de culto también se han transformado en condominios y centros comunitarios.

En 2014, la antigua Notre-Dame du Perpétuel Secours renació como el Théâtre Paradoxe, donde este mes, Justin Turnbull, conocido como “The Suicide Jesus”, venció a Brian Pillman para convertirse en el primer campeón mundial de Apex Championship Wrestling. .

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Saint-Jean-Baptiste, mientras tanto, está en el limbo.

La primera iglesia en ese sitio se inauguró en 1849. Estaba dedicada a Juan el Bautista, primo de Jesús, quien se convertiría en el santo patrón de los francocanadienses. Cuando fue destruido por un incendio en 1881, fue inmediatamente reconstruido.

El sacerdote que pronunció la homilía final en 2015 la elogió como “una iglesia de piedra, construida con genialidad, con grandeza, con orgullo, que permite a todos —sin distinción— codearse con la belleza, el silencio, la elevación, la contemplación”.

La iglesia es propiedad de la arquidiócesis, dijo David O’Brien, portavoz del gobierno local. Dijo que la ciudad está analizando cómo podría reutilizarse.

Eva Dubuc-April esperó en la Basílica de St. Anne-de-Beaupré el jueves a que Francisco celebrara la Misa.

Dubuc-abril, de 31 años, dijo que tuvo a sus hijos bautizado y asiste a Misa periódicamente. Pero ella cree firmemente que la iglesia necesita modernizarse reconsiderando sus enseñanzas sobre la sexualidad y el sacerdocio solo masculino.

A ella personalmente le gusta Francisco y lo ve como un reformador, pero él ha enfrentado la resistencia de una burocracia conservadora del Vaticano.

“En Quebec, las personas que practican el catolicismo no están de acuerdo con estas viejas enseñanzas”, dijo. “Si no progresan, no quedará nadie”.

Chico Harlan en Sainte-Anne-de-Beaupré, Quebec, contribuyó a este despacho.

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