El mito de Marilyn Monroe: cómo su imagen de ‘bomba sexual’ entierra la verdad | Películas

yon mayo, un retrato de una mujer se vendió en una subasta en Nueva York por $ 195 millones (£ 157 millones): un récord para una obra de arte de un artista estadounidense y de cualquier artista del siglo XX. Ese mes, también en Nueva York, hubo furor cuando un vestido que la mujer había usado alguna vez fue exhibido en la gala del Museo Metropolitano de Arte por una estrella de la telerrealidad. Se dice que el vestido es “el vestido más caro del mundo”; su propietario pagó casi 5 millones de dólares por él. Para garantizar su seguridad, normalmente se guarda en condiciones especiales en una bóveda a oscuras.

La mujer en el retrato, la mujer que una vez usó el vestido para cantar el cumpleaños feliz al presidente John F. Kennedy en el Madison Square Garden, era, por supuesto, Marilyn Monroe. La serigrafía de colores vivos de ella, obra de Andy Warhol, es la más famosa de sus obras de arte pop. Kim Kardashian, cuyo truco fue usar el vestido de Monroe en el Met, respondió a las críticas por haber usado la ropa de una mujer fallecida insistiendo, extrañamente, en que tenía “mucho respeto” por ella.

En vida, Monroe se hizo notar mucho más allá de Hollywood y de una manera muy diferente a la imagen cursi de “bomba sexual” que es el leitmotiv de su iconografía moderna. Veinte años antes de que el ejercicio físico se convirtiera en una moda, salió a correr. Leía con voracidad literatura seria, Dostoievski en particular. Ya en 1950, los ejecutivos de los estudios habían considerado necesario advertirle que no se la viera leyendo libros políticamente radicales. Antes de que terminara la década, Monroe se casaría con Arthur Miller, en el mismo momento en que el dramaturgo estaba siendo investigado por sus coqueteos con el comunismo. Ella apoyó el floreciente movimiento de derechos civiles. Fue miembro fundador de la rama de Hollywood de Sane, el Comité para una Política Nuclear Sana.

Un hombre mira la vívida serigrafía de Warhol Shot Sage Blue Marilyn en una galería oscura
Shot Sage Blue Marilyn de Warhol, que se vendió por 195 millones de dólares en abril. Fotografía: Angela Weiss/AFP/Getty Images

Sin embargo, 60 años después de su muerte, la vívida presencia de Monroe en la cultura mundial (solo Diana, princesa de Gales, rivaliza con su poder sobre la imaginación del público) no admite matices. El arte callejero masivo de sexpot de la estrella se puede ver desde Estambul a Penang, de Cannes a Vancouver. Un coletero de seda Monroe para celebrar “[her] autenticidad, autoaceptación y confianza en uno mismo” se vende al por menor por £ 42. Una “estatua de estatuilla de silicona hiperrealista de tamaño natural” es un recorte de £ 13,000.

Monroe sigue siendo un activo lucrativo y útilmente mutable. El bolígrafo Montblanc Marilyn Monroe Special Edition Pearl es suyo por £ 660. Una lámpara que muestra a Monroe con el viento levantando su falda cuesta solo £ 148. En todo el planeta, las características de Monroe decoran todo, desde libros de cocina hasta tazas de café, bolsos y corbatas. Innumerables grupos de Facebook, tableros de Pinterest, cuentas de Instagram y sitios de fans (Marilyn Remembered, Our Marilyn, Immortal Marilyn, el club de fans irlandés de Marilyn Monroe) están dedicados a ella.

Escribí una biografía de la estrella en 1985, buscando penetrar en la jungla de factoides sobre ella y emerger con algo aproximado a la verdad sobre su vida y su controvertida muerte. Desde su publicación, el apetito por todo lo relacionado con Monroe, en particular el lado más sórdido de su legado, solo se ha vuelto más voraz. En los últimos meses, millones vieron un documental de Netflix basado en las entrevistas que grabé para ese libro. En septiembre, Netflix estrenará Blonde, una muy esperada película de ficción protagonizada por Ana de Armas.

Se anuncia como una “película biográfica” y, según el director, Andrew Dominik, como “un cuento de hadas de pesadilla emocional”. Es una adaptación de la novela del mismo nombre de la autora estadounidense Joyce Carol Oates, que se publicó en 2000. La novela, escribió Oates en un prefacio, era una “‘vida’ radicalmente destilada de Marilyn Monroe”. Por radicalmente destilado, explicó, se refería a que había sido muy selectiva, había utilizado hechos y personajes de la vida real (acreditó mi biografía como una de sus fuentes principales), pero imaginó libremente mucho más.

En la novela de 700 páginas de Oates, el personaje principal generalmente se llama Norma Jeane, el nombre con el que nació Monroe y conocido hasta que despegó su carrera cinematográfica. Más tarde, ella es “Marilyn Monroe”. Durante la Segunda Guerra Mundial, la Norma Jeane de la novela trabaja en Radio Plane, una empresa que realiza trabajos de guerra, y la futura estrella trabajó en esa empresa. Más tarde, cuando alcanza la fama, se casa primero con “el ex atleta” y luego con “el dramaturgo”, referencias transparentes a los maridos de Monroe, Joe DiMaggio y Arthur Miller.

Las experiencias sexuales, en su mayoría miserables, dominan a Blonde, con énfasis en la tiranía y la traición de muchos de sus hombres. Al principio del libro, Norma Jeane es violada por un magnate de los estudios de Hollywood al que se le asigna el nombre de “Sr. Z”. La escena de la violación está escrita gráficamente, sin escatimar detalles. “Mr Z” se ha interpretado como una referencia apenas velada al fundador de Twentieth Century Fox, Darryl Zanuck. La Monroe de la vida real recordó encuentros sexuales de “sofá de casting”, pero nada sugiere que ninguno de ellos haya estado con Zanuck. En entrevistas con casi 700 personas, no encontré nada que sugiriera que algún productor de Hollywood violó a Monroe.

Monroe (con un vestido plateado de lentejuelas) con el presidente John F. Kennedy y su hermano Robert, después de la fiesta de cumpleaños de JFK en 1962.
Monroe con el presidente John F. Kennedy (derecha) y su hermano Robert, después de la fiesta de cumpleaños de JFK en 1962. Fotografía: Cecil Stoughton/EPA

Sin embargo, en la novela de Oates, el libelo histórico más flagrante apunta a la participación de Monroe en 1962 con “el presidente”. “El presidente”, de una familia irlandesa-estadounidense enormemente rica, es una clara referencia a Kennedy. En la novela, el presidente pide perentoriamente ver a Monroe, tiene relaciones sexuales con ella en repetidas ocasiones y luego se vuelve inaccesible hasta que llega “la citación” nuevamente.

Monroe vuela a la Casa Blanca. Hay más sexo, cháchara sobre la Cuba comunista y Fidel Castro, y aún más sexo. De vuelta en Los Ángeles, sueña que el presidente la ha dejado embarazada. Luego viene otra convocatoria, otro vuelo hacia el este. Ella canta “Feliz cumpleaños, señor presidente” en el Madison Square Garden. Luego, a su regreso a Los Ángeles, desolación y muerte.

En la novela, la muerte viene “precipitada hacia ella” bajo la forma de un hombre “sin pasión y sin piedad”, un asesino. El hombre no sabe si su misión es “proteger al Presidente de la puta rubia del Presidente” o si el verdadero propósito es “dañar al Presidente por estar asociado con la puta rubia”. Usando una llave que le ha dado una persona identificada como “RF”, el asesino ingresa a la casa de Monroe por la noche cuando ella está dormida. Luego, equipado con una jeringa cargada con una dosis letal de un medicamento para dormir, “[sinks] la aguja de seis pulgadas hasta la empuñadura en su corazón”.

La novela de Oates deja en claro que las referencias al “presidente” en el libro son a Kennedy. Además, nadie interpretaría su referencia a “RF” como un código para otra persona que no sea “RFK”: el hermano del presidente, el fiscal general Robert F. Kennedy.

¿Por qué llamo a la historia “ficticia” de coqueteo de Oates con los Kennedy “difamación histórica”? La información creíble sugiere que Kennedy coqueteaba con Monroe. Su hermano Robert, según indica la investigación, también tenía algún tipo de conexión encubierta con ella. Sin embargo, no hay evidencia de que ellos o cualquier otra persona la hayan asesinado. ¿Es defendible escribir y publicar este escenario en una novela, sobre todo cuando las personas involucradas todavía están frescas en la memoria? ¿Un escenario que podría sugerir que el hermano del presidente ayudó e instigó, ordenó? – ¿asesinato?

Monroe lee el libro de Michael Chekhov To the Actor: On the Technique of Acting, en 1955.
Monroe lee el libro de Michael Chekhov To the Actor: On the Technique of Acting, en 1955. Fotografía: Archivos de Michael Ochs/Getty Images

Cuando salió la novela de Oates, su defensa fue que, en una obra de ficción, ella “no tenía ninguna obligación particular” con los hechos. En mi opinión, eso no es así. Las personas que nombró en su novela eran personas reales con reputaciones reales, y legados históricos, y tal fabricación ficticia es injustificadamente cruel. El hecho de que los individuos en cuestión estén muertos no es una defensa.

¿La próxima película contará la misma historia? Dominik ha dicho que la película será “crítica de las vacas sagradas estadounidenses”, incluido Kennedy, y que “hay algo en ella que ofende a todos”. Es evidente que la película empujará los límites. Según los informes, Netflix insistió en contratar a un editor para “frenar los excesos” de la producción. Aun así, tiene una clasificación NC-17 que, en teoría, impide que cualquier persona menor de 17 años en los EE. UU. lo vea.

Dominik no se anda con rodeos. Él dice que la película es lo que querrías de “la versión NC-17 de la historia de Marilyn Monroe”. Continúa: “Si a la audiencia no le gusta, ese es el maldito problema de la audiencia”. Más sobriamente, afirma que la película no se habría hecho sin el movimiento #MeToo; que cuenta cómo es “ser una niña no amada, pasar por la picadora de carne de Hollywood… cómo un trauma infantil da forma a un adulto dividido entre un yo público y uno privado”.

Después de ver una versión preliminar, Oates consideró que la película era “brillante, muy inquietante, quizás lo más sorprendente es una interpretación totalmente ‘feminista'”. Desde entonces, Dominik se ha aventurado a decir que “Blonde será una de las 10 mejores películas jamás realizadas”.

“La escala del mito de Monroe es imposible de medir”, ha escrito la profesora Sarah Churchwell. Se han escrito más libros sobre la estrella que sobre cualquier otro artista. Más de 20 películas ofrecen ya una versión ficticia de su historia de vida. ¿Será la próxima película un revolcón indulgente en su vida sexual y en fantasías conspirativas sobre su muerte, o entregará algo que valga la pena?

Clark Gable arregla una llanta de tractor mientras Monroe observa en The Misfits.
Monroe con Clark Gable en Los inadaptados. Fotografía: United Archives GmbH/Alamy

John Huston, quien dirigió la primera película sustancial de Monroe (The Asphalt Jungle, 1950), así como la última que completó (The Misfits, de 1961), dijo: “La gente dice que Hollywood le rompió el corazón, pero eso es una tontería: ella era observadora y de mente dura… En cierto modo, era muy astuta”. Agregó: “Ella se sumergió directamente en su experiencia personal para todo, se agachó y sacó algo de sí misma que era único… Encontró cosas sobre la mujer en sí misma”.

“¿Cómo haces para escribir una historia de vida?” Se preguntó la propia Monroe durante una entrevista justo antes de morir. “Porque las cosas verdaderas rara vez se ponen en circulación. Por lo general, son las cosas falsas… Es difícil saber por dónde empezar, ya sabes, si no empiezas con la verdad”.

Anthony Summers es el autor de Goddess: The Secret Lives of Marilyn Monroe. Weidenfeld & Nicolson acaba de publicar una edición actualizada

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