El mariscal de campo de los Cleveland Browns, Deshaun Watson, suspendido 6 juegos por violar la política de conducta personal de la NFL

El mariscal de campo de los Cleveland Browns, Deshaun Watson, cumplirá una suspensión de seis juegos por violar la política de conducta personal de la liga luego de acusaciones de conducta sexual inapropiada, dictaminó el lunes la oficial disciplinaria Sue L. Robinson, dijo una fuente a Adam Schefter de ESPN.

Watson no será multado, dijo la fuente a Schefter.

La conclusión integral de 15 páginas de Robinson indicó que, aunque Watson violó la política de conducta personal, no había suficiente evidencia para justificar una suspensión indefinida, dijo una fuente a Jeremy Fowler de ESPN.

El sindicato de jugadores, en un comunicado el domingo por la noche, dejó en claro que “respaldará” el fallo de Robinson e instó a la NFL a hacer lo mismo.

Cualquiera de las partes tendría tres días para presentar una apelación por escrito. En ese caso, el comisionado de la NFL Roger Goodell o su designado “emitirán una decisión por escrito que constituirá una disposición total, final y completa de la disputa”, según los términos del Artículo 46 de la CBA.

Watson ha sido acusado de agresión sexual y conducta inapropiada durante sesiones de masaje en demandas civiles presentadas por 25 mujeres. Los encuentros citados en las demandas tuvieron lugar entre marzo de 2020 y marzo de 2021, mientras Watson era miembro de los Houston Texans. Una de las 25 demandas se desestimó luego de que un juez dictaminó en abril de 2021 que los demandantes debían modificar sus peticiones para revelar sus nombres. En junio, Watson resolvió 20 de las 24 demandas que enfrentaba; el lunes, acordó llegar a un acuerdo con tres de los cuatro restantes, según el abogado de Houston Tony Buzbee, quien representa a las mujeres que demandan a Watson.

El mes pasado, los Texans llegaron a acuerdos con 30 mujeres que presentaron reclamos o estaban preparadas para presentar reclamos contra la organización por su supuesto papel en las acusaciones contra Watson.

Robinson escuchó los argumentos de la liga, el sindicato y el abogado de Watson durante una audiencia de tres días celebrada en su estado natal de Delaware a fines de junio. La NFL había estado presionando por una suspensión de al menos un año, mientras que la Asociación de Jugadores de la NFL y el abogado de Watson argumentaron que el mariscal de campo no debería ser suspendido en absoluto. Las partes discutieron un posible acuerdo durante toda la audiencia, pero no pudieron llegar a un acuerdo.

En los días previos a la decisión de Robinson, la liga y el lado de Watson se involucraron en más conversaciones para llegar a un acuerdo, dijeron las fuentes a Dan Graziano de ESPN, pero ninguna de las partes sintió que estuvieran cerca de llegar a un acuerdo. Lo máximo que el equipo de Watson indicó que estaba dispuesto a ofrecer fue una suspensión en el rango de seis a ocho juegos, según las fuentes. Lo mejor que la liga indicó que estaba dispuesta a ofrecer fue una suspensión de 12 juegos y una multa significativa, en el rango de $8 millones, dijeron las fuentes.

Si se mantiene su suspensión, Watson aún podrá participar en la práctica durante la pretemporada. También se le permitirá regresar a los Browns para practicar durante la segunda mitad de la suspensión, en la Semana 4, según la CBA. Pero no se le permitirá estar con el equipo durante la primera mitad de la suspensión.

Aunque dos grandes jurados en Texas se negaron a presentar cargos penales contra Watson a principios de este año, la NFL ha estado investigando si violó su política de conducta personal desde el año pasado. La NFL entrevistó a Watson durante varios días a principios de este verano. Los investigadores de la liga también hablaron con varias de las mujeres.

Watson siempre ha negado haber actuado mal y dijo que no se arrepiente de ninguna de sus acciones durante las sesiones de masaje. Watson también dijo que cooperó con la investigación de la NFL y “respondió con sinceridad todas las preguntas” que le hicieron los investigadores de la liga.

Los Browns adquirieron en cambio a Watson en marzo, enviando tres selecciones de primera ronda a los Texans. Luego, Cleveland le dio a Watson un nuevo contrato de cinco años por valor de $ 230 millones totalmente garantizados, el trato más rico en la historia de la NFL para cualquier jugador.

El entrenador de los Browns, Kevin Stefanski, dijo al comienzo del campamento de entrenamiento la semana pasada que Jacoby Brissett se convertiría en el titular de Cleveland en caso de suspensión de Watson. Durante la primera semana del campamento, Watson tomó la mayoría de las jugadas con la ofensiva del primer equipo, pero Stefanski indicó que los Browns “pueden ajustar” su plan tras la decisión de Robinson.

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