El intercambio de Pistons-Blazers por Jerami Grant podría ser el primer dominó en caer en una serie de muchos

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Para desglosar el primer intercambio de la semana del Draft de la NBA, y uno que indica lo que podrían ser las dos temporadas bajas de la oficina principal más fascinantes de la liga, es mejor comenzar con una pregunta simple. O mejor dos preguntas:

La primera es: si pudieras cambiar a CJ McCollum por Jerami Grant y Josh Hart, ¿lo harías?

La segunda es: ¿Qué pasaría si te dijera que Grant y Hart combinados aún ganan menos que McCollum?

Por lo menos, el canje de Portland por Grant solidifica de alguna manera la base de la tambaleante torre teórica de Jenga que es la decisión de los Trail Blazers de reconstruir alrededor de Damian Lillard, en lugar de simplemente cambiar a Lillard y comenzar de nuevo.

Para repasar, no es exactamente un intercambio de McCollum por Hart y Grant, pero está lo suficientemente cerca. En febrero, Portland envió a McCollum a Nueva Orleans por Hart, un primero y dos segundos, y el primero aparentemente sería la selección número 11 el jueves … hasta que Paul George contrajo COVID-19 y se convirtió en el primero de los Bucks en 2025.

Introducir a Larry Nance en el trato, junto con varios otros salarios flotantes de ambas partes, generó una excepción comercial de $ 20.5 millones. a partir de julio lo suficientemente grande como para llevar a Grant a un comercio posterior. Esto no parece suceder por accidente.

Un avance rápido hasta el miércoles, cuando los Blazers tomaron el mismo primero de Milwaukee y dos segundos, así como un intercambio de selecciones 36 y 46 en el draft de 2022, y lo cambiaron a Detroit para tomar a Grant en su excepción. (Los segundos exactos que van a los Pistons son el segundo de Detroit en 2025, y el mejor de los segundos de Portland o New Orleans en 2026).

Entonces, si lleva la cuenta, Portland ahora ha comenzado lo que se espera que sea una temporada baja muy activa al preservar su propia selección de lotería y aún así adquirir un ala grande. Se puede argumentar que la idea de Grant nunca ha coincidido con la realidad, salvo la primera mitad de su temporada 2020-21, y que no vale su salario de $20.7 millones para el próximo año; uno puede argumentar con la misma fuerza que los Blazers no estaban en una gran posición para obtener alas grandes, y esta era la mejor que razonablemente tenían disponible. Los Blazers pueden extender el contrato de Grant en seis meses; de lo contrario, será agente libre el próximo verano.

Mientras tanto, los fanáticos de Detroit que tenían sueños dulces de obtener la séptima selección de Portland en el draft de 2022 en este acuerdo sin duda están decepcionados, pero eso nunca pareció un regreso realista para Grant… particularmente en este caso donde los Pistons no tuvieron que tomar devolver ningún salario, ni siquiera uno de los varios acuerdos de dinero muerto al final de la lista de Portland.

Dejar a Grant sin recuperar nada y probablemente obtener un primer puesto tardío en 2025, un intercambio de 10 selecciones en la segunda ronda de 2022 y dos futuros segundos bastante buenos no es nada despreciable. Dudo que pudieran haber hecho mejores compras en ningún otro lugar. Los Pistons ahora pueden rechazar sus opciones de equipo sobre Carsen Edwards, Luka Garza y ​​Frank Jackson y tienen casi $47 millones en espacio bajo el tope salarial, más que suficiente para lanzar una hoja de oferta máxima sobre Miles Bridges o Deandre Ayton o tal vez para tentar al escolta de Dallas Jalen Brunson.

Los Pistons también pueden dar la vuelta de la victoria con la firma de Grant, que parecía un sobrepago dramático en ese momento, pero Detroit ahora ha aprovechado la equidad del draft futuro sin costo real en los dos años intermedios. Cualquier otra rareza que haya sucedido en Detroit en los últimos dos años (una de las selecciones que recuperaron fue una de las cuatro segundos que enviaron a los Clippers en ese loco acuerdo de Luke Kennard), el contrato de Grant fue la mayor apuesta del régimen de Troy Weaver. hasta ahora, y golpeó.

La pregunta obvia en Detroit ahora es si esto fue solo una jugada especulativa para ganar espacio bajo el tope salarial, o si se hizo con conocimiento previo de que un jugador en particular estaba listo y dispuesto a firmar en el tope salarial de los Pistons. Grant podría haber sido potencialmente una pieza en un acuerdo de firma e intercambio con Phoenix por Ayton, por ejemplo; esa posibilidad se ha ido ahora. Entre hoy y el 1 de julio, los Pistons ostentan el título de Equipo Más Interesante de la Liga.

En cuanto a Portland, el costo de oportunidad de avanzar en un acuerdo de Grant es que hace que sea mucho más difícil ejecutar acuerdos para otros objetivos; esa gigantesca excepción comercial del acuerdo McCollum ya no existe. Eso podría resultar problemático porque un ala mejor y más joven que gana menos dinero, OG Anunoby, también parece estar en su punto de mira.

Seguramente, Portland necesitaría soltar su séptima selección en el draft de 2022 para obtener a Anunoby, pero ejecutar el trato es complicado ahora que la excepción de intercambio se ha ido. Los Raptors no querrían necesariamente mucho de lo que Portland podría ofrecer a cambio de un contrato equivalente (como garantizar por completo los $19 millones de Eric Bledsoe para el próximo año); los Blazers probablemente también pagarían impuestos si hicieran un trato de esa manera. Obviamente, Hart también podría entrar en este trato, pero supongo que a los Blazers les gustaría mantenerlo y alinear a Hart-Grant-Anunoby en los lugares dos-tres-cuatro.

La alternativa es el plato pu pu, agregando seis contratos diferentes para igualar el salario de Anunoby y luego agregar la séptima elección como la guinda del pastel. Esto funciona más fácilmente si Nassir Little está en el trato, pero Little es FOD (Friends of Dame) por lo que escuché y, por lo tanto, es más probable que se quede fuera de tal acuerdo.

Si es así, la combinación descuidada de Greg Brown, Justise Winslow, Keon Johnson, Didi Louzada, Trendon Watford y Elijah Hughes firmado y canjeado haría a partir de julio suficiente dinero para ser moneda de curso legal en un intercambio de Anunoby, siempre que el intercambio se haya realizado después de la moratoria de julio. Si los Raptors agregaran dos pequeños contratos propios (digamos, Svi Mykhailiuk y Armoni Brooks), crearían una excepción comercial de $17 millones.

(Nota al margen: si OG Anunoby está realmente disponible, los Grizzlies definitivamente llamarán a Masai Ujiri cada 30 minutos y luego llamarán a Bobby Webster en los 15 y 45. Han estado buscando un ala grande para combinar con su núcleo actual durante dos años. ahora y puede llevar el contrato de Anunoby al límite máximo si es necesario. La única pregunta es qué otros jugadores y activos de draft necesitaría devolver Memphis y si el precio es demasiado alto. Y, también, por supuesto, si Anunoby está realmente disponible).

Los Blazers tienen otros factores a considerar. Agregar a Anunoby les dejaría solo $ 40 millones más o menos de la línea de impuestos, incluso si se renuncia a Bledsoe. Todavía necesitarían volver a firmar a Jusuf Nurkic y Anfernee Simons y llenar entre tres y siete lugares vacíos en la lista dependiendo de cómo se configure el intercambio.

Así que… si no fuera obvio, el acuerdo Blazers-Pistons podría ser la ficha de dominó que ponga en movimiento muchas otras acciones comerciales. Detroit puede tomar contratos muertos en su espacio de tope y aún tener suficiente para hacer un acuerdo de contrato máximo; La selección de Portland en el No. 7 está muy en juego, y los Blazers también tienen otros escenarios en los que trabajar. El libro está escrito solo en parte sobre este intercambio, dependiendo de los movimientos posteriores realizados por cada equipo, pero sospecho que nos referiremos mucho a este acuerdo en los próximos meses y años.


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(Foto de Jerami Grant: Dan Hamilton / USA Today)

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