El histórico triple-doble ‘notable’ de Alyssa Thomas mantiene vivo a Sun vs. Las Vegas

UNCASVILLE, Conn. — Con la espalda contra la pared (otra vez) en los playoffs de la WNBA, Connecticut Sun encontró otra marcha. Liderando el camino estaba la jugadora a la que llaman “la Máquina”, Alyssa Thomas.

Tuvo el primer triple-doble en la historia de las Finales de la WNBA el jueves cuando las Sun vencieron a Las Vegas Aces 105-76 en el Juego 3 de la serie al mejor de cinco después de perder los primeros dos juegos en el famoso Strip. Si alguien pensó que Sun se daría la vuelta para barrer a las Aces… bueno, nadie que siga a la WNBA pensó eso. Simplemente no es la personalidad del Sol.

Perdieron un Juego 1 cerrado el domingo y un Juego 2 no tan cerrado el martes en el Michelob Ultra Arena de Las Vegas. Pero de regreso a casa en el Mohegan Sun Arena frente a sus fanáticos, el Sun convocó el mojo que necesitaban para forzar el Juego 4, que será este domingo aquí en Connecticut (4 pm ET, ESPN).

“Si pudieras encapsular a Connecticut, es físico y muy resistente”, dijo la entrenadora de las Aces, Becky Hammon, sobre el Sun. “Tienen una especie de mentalidad de tipo de batalla, y no igualamos eso esta noche, en ninguna categoría. Simplemente nos patearon el trasero de todas las formas posibles”.

De Thomas, quien terminó con 16 puntos, 15 rebotes y 11 asistencias, Hammon dijo: “Ella es una bestia. Fui a una pelea de UFC la otra noche; no me gustaría meterme en la jaula con ella. Es simplemente dura”. Duro, duro, duro. Y luego un mediapunta”.

Thomas, de 6 pies y 2 pulgadas, de 30 años, fue la selección número 4 en el draft de la WNBA de 2014 de Maryland, que llevó a la Final Four femenina en su último año.

Thomas es una jugadora difícil, si no imposible, de comparar con cualquier otra jugadora de la WNBA. Sus lesiones en el hombro desde hace mucho tiempo (labrums desgarrados en ambos que no han sido reparados quirúrgicamente) le impiden tener un tiro en suspensión real, pero eso no importa. Thomas ha descubierto sus propias formas de meter la pelota en el aro, y es tan astuta y fuerte que es difícil detenerla.

Thomas es esencialmente un punto adelante, con cuánto maneja el balón y busca crear oportunidades para sus compañeros de equipo. ¿Y el rebote? Bueno, como dijo Hammon, no hay nada en Thomas que te haga pensar que la superarás o la superarás.

“Lo notable es que es todos los días. Ella no sabe de qué otra manera jugar”, dijo el entrenador de Sun, Curt Miller, sobre la energía de Thomas. “Probablemente es la jugadora más dura que he entrenado, pero es la jugadora más consistente en términos de esfuerzo que he tenido”.

Las Sun carecieron de consistencia en algunos aspectos en los primeros dos juegos de las Finales, lo que las puso en una situación de ganar o irse a casa. Pero enfrentaron eso en la primera ronda cuando tuvieron que ir a Dallas para cerrar una serie al mejor de tres y en las semifinales y cuando vencieron al campeón defensor Chicago dos veces en la cancha local del Sky, incluso en el decisivo Juego 5.

El jueves, las Aces tuvieron un comienzo de 9-2, pero ese fue el alcance de su control de este juego. Como si se hubiera accionado un interruptor, el nivel de energía del Sol se disparó y lideraron 34-19 después del primer cuarto. Al final del juego, todos los titulares de Sun habían anotado en cifras dobles, liderados por el MVP de 2021, Jonquel Jones, con 20 puntos.

DeWanna Bonner, después de acertar 2 de 18 tiros de campo en los primeros dos juegos de las Finales, acertó 8 de 15 el jueves para 18 puntos, además de ayudar a mantener a la escolta de las Aces, Chelsea Gray, en 11 puntos.

Pero la estrella de la noche fue Thomas, cuyo triple-doble fue el tercero de esta temporada, también un récord de la WNBA. Ha habido 19 triples-dobles en la historia de la WNBA, tres en los playoffs, los otros por Courtney Vandersloot de Chicago y Sheryl Swoopes de Houston, pero se están volviendo mucho menos raros de lo que solían ser. Ocho de los 19 han venido esta temporada, y dos fueron la temporada pasada.

Eso refleja más juego sin posición, que la WNBA está viendo al igual que la NBA. En el caso de Thomas, se trata de su habilidad para poder jugar tanto como un verdadero poste como también como alguien que puede flotar y simplemente hacer que las cosas sucedan para ella o sus compañeros de equipo.

Y en una noche en que la estación del Sol podría haber terminado, Thomas abrió el camino al desear que continuara.

“Para mí, me acerqué al juego como me acerqué a cualquier otro juego”, dijo Thomas. “Creo que solo lo queríamos. Hemos estado luchando ofensivamente. Realmente no hemos estado conectando tiros y esta noche salimos listos”.

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