El duro arbitraje le cuesta la victoria a los Wallabies y enmascara las debilidades de los All Blacks | Campeonato de rugby

CCiertas cosas en el rugby union nunca parecen cambiar. Australia no ha alzado la Copa Bledisloe desde 2003 y su derrota sin aliento 39-37 ante Nueva Zelanda en Melbourne el jueves ha extendido esa secuencia. La diferencia en esta ocasión fue la forma única en que la victoria fue arrancada de las garras de los Wallabies, cortesía de una de las intervenciones arbitrales más dramáticas en la historia del partido.

Aventajando por tres puntos con un tiro penal al toque desde cerca de su propia línea, cualquier equipo del mundo se habría tomado su tiempo y comprobado si sus cordones estaban bien atados. En esta ocasión, sin embargo, los bandidos del tiempo retumbó. Habiendo otorgado a Australia una penalización por pérdida de balón con el reloj de juego mostrando 78 minutos y 25 segundos, el árbitro francés, Mathieu Raynal, cambió de opinión y dio un scrum de Nueva Zelanda con el cronómetro mostrando ahora 79:04.

¿39 segundos es un retraso irrazonable? ¿No podría Monsieur Raynal simplemente agregar un poco más de tiempo en lugar de tomar la opción nuclear, de la cual los All Blacks anotaron debidamente a través de Jordie Barrett en la esquina derecha?

Incluso The Thirty-Nine Steps de John Buchan, con las iniciales similares, no pudo igualar este giro tardío. O, como dijo el capitán australiano, James Slipper: “Esa fue probablemente la forma más desgarradora de terminar un juego”.

Por supuesto, World Rugby quiere acelerar el juego. Raynal había gritado “Jugamos” en un par de ocasiones mientras Bernard Foley esperaba que su manada se separara de su grupo táctico detrás de él. El seleccionador de Nueva Zelanda, Ian Foster, lo calificó de “claro”. De cualquier manera, se sintió muy duro en el contexto de la buena remontada de Australia de 31-13 y ha sentado un precedente importante.

El árbitro, Mathieu Raynal, explica a Bernard Foley su dramática decisión de penalizar a Australia por perder el tiempo.
El árbitro, Mathieu Raynal, explica a Bernard Foley su dramática decisión de penalizar a Australia por perder el tiempo. Fotografía: Joel Carrett/AAP

También oscureció el hecho de que los All Blacks siguen siendo claramente mortales. Sí, lo colaron en el último. Pero la mayoría de sus puntos llegaron cuando los Wallabies se redujeron a 13 o 14 hombres y en ningún momento los All Blacks miraron remotamente hacia atrás en la cima de sus poderes.

En cambio, fue un partido defectuoso y fluctuante para dar a los entrenadores nacionales de Irlanda, Inglaterra, Gales o incluso Escocia más aliento sobre lo que podría deparar los próximos 13 meses. ¿Alguno de los equipos parecía más organizado que Irlanda, más poderoso que Francia, tenía un mejor lineout que Inglaterra o parecía tan inspirado en la defensa como Gales en la gira por Sudáfrica?

Incluso con una ventaja numérica, los All Blacks a menudo resoplaban y solo los agudos instintos de Richie Mo’unga y Will Jordan finalmente los rescataron.

Claramente, todavía hay tiempo para jugar con la selección, pero es en las áreas cruciales de la inteligencia táctica y el pensamiento claro que Nueva Zelanda, que alguna vez fue maestra en ambos, se encuentra actualmente disminuida. Incluso el ensayo de la segunda mitad anotado por el ansioso Samisoni Taukei’aho mostró una toma de decisiones promedio, el hooker ignoró a numerosos hombres adicionales fuera de él. La lógica detrás de Hoskins Sotutu avanzando con la cubierta de Wallaby estirada y, nuevamente, corredores de apoyo a su lado, fue igualmente curiosa.

Australia estará enormemente decepcionada, en consecuencia, por haber dejado libres a sus visitantes. El poderoso Rob Valetini, el incansable Pete Samu y el Foley que regresaba todos merecían estar en el recinto de los ganadores en el Marvel Stadium y el arte de Foley en el 10 marcó una diferencia notable en la variedad de su ataque.

Con Michael Hooper, Quade Cooper, Hunter Paisami, Will Skelton, Rory Arnold entre los que todavía están potencialmente disponibles para Dave Rennie el próximo año, existe un claro potencial para seguir mejorando. Primero, sin embargo, tienen que empezar a aprovechar un mayor porcentaje de sus posibilidades. Andrew Kellaway contribuyó con un encantador intento en la segunda mitad, pero su falla al conectar el balón después de un hábil movimiento en la primera mitad resultó ser extremadamente costoso.

Darcy Swain también necesita calmarse si quiere prolongar su carrera internacional. Expulsado por dar un cabezazo al inglés Jonny Hill en julio, pareció apuntar a la parte inferior de la pierna de Quinn Tupaea con un mazo de una manera que parecía mucho más peligrosa.

También habrá una nueva preocupación en Nueva Zelanda por su maltratado capitán, Sam Cane, quien tiene un historial de conmociones cerebrales y no pasó otra evaluación de lesiones en la cabeza.

Los All Blacks tuvieron suerte en esta ocasión, pero todavía les espera un otoño europeo potencialmente duro.

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