El director de They/Them, John Logan, sobre los horrores de la ‘terapia de conversión gay’

John Logan ha escrito muchos personajes diabólicos para la pantalla, como Sweeney Todd, Silva de Lluvia Pesada, y la versión de El aviador de Howard Hughe. Pero Logan ha creado un estafador más ambiguo en su nueva película de Blumhouse, Ellos ellos: Owen Whistler, líder del campamento de conversión LGBTQ+ de su familia, es interpretado por Kevin Bacon. Tranquiliza a sus sospechosos campistas queer usando una retórica tranquila y terapéutica; lo hace para desconectar a los campistas y ganarse su confianza.

O, como dice Logan Creador de películas — “usar el lenguaje de los ángeles para servir al diablo”.

Ellos ellos no se trata de un campamento de verano ordinario. Sus consejeros arrojan a los campistas a otro bucle cuando dicen que la conversión es opcional, pero aquellos que participan en la terapia experimentan una “nueva sensación de libertad”. La fachada de “elección” se revela cuando los consejeros de Whistler proceden a analizar psicológicamente a cada campista, incluso a aquellos que no están dispuestos a participar. Una última amenaza surge cuando un misterioso asesino comienza a reclamar víctimas, lo que obliga a los campistas a luchar por su identidad y sus vidas.

John Logan es uno de los escritores más solicitados de Hollywood, pero sorprendentemente nunca antes había dirigido un largometraje. Ellos ellos. Habló con nosotros sobre su obsesión de toda la vida con las películas de terror y por qué eligió Ellos ellos como su primera puñalada en el género. Logan habla sobre su descubrimiento de que no todos los campamentos de conversión LGBTQ+ son religiosos y por qué, como hombre gay, cree que escribir personajes trans y no binarios no es un delito cancelable. También opina sobre el “horror elevado” y cómo algunas personas LGBTQ+ se encuentran aceptando el fraude de la terapia de conversión.

El director de They/Them, John Logan, sobre la manipulación diabólica de la 'terapia de conversión gay'

una escena de Ellos ellos, escrita y dirigida por John Logan. Foto de Josh Stringer/Blumhouse.

Josué Encinias: Siempre te han gustado los monstruos, pero en Ellos ellos, los monstruos son los que intentan cambiar a las personas LGBTQ. ¿Por qué tu historia es sobre un tipo diferente de monstruo?

Juan Logan: Fue mi propia experiencia de amar el terror, así que desde que tenía seis años y estar enamorado de ver películas de terror. Pero, a medida que crecí y me volví más consciente, las personas queer en las películas de terror no existían o, cuando estaban presentes, eran bromas o víctimas. Eso siempre me ha molestado porque el terror tiene una relación muy complicada con el género y la identidad sexual. Así que quería escribir algo específicamente sobre género en un contexto de género de terror. Y conocí a algunas personas que habían pasado por la llamada “conversión gay”. Me compartieron sus historias, que eran aterradoras, y no tanto por la coacción física, que era extrema, sino por el juego psicológico y los ataques psicológicos que estaban minando su identidad. Eso se fusionó con el deseo de escribir una película con héroes queer. El tipo de película que desearía haber visto cuando tenía doce años. Y eso es lo que escribí.

Josué Encinias: Las películas de terror generalmente están hechas por cineastas emergentes y algunos directores que pasan el rato en el género, pero no por escritores nominados al Oscar. ¿Qué te inspiró a ir en esta dirección?

Juan Logan: Tengo el lujo de poder escribir lo que quiero, ya sea una obra de teatro, una serie de televisión o una película. Y al comienzo de los bloqueos de COVID, de repente todo se detuvo, así que yo y todos los escritores que conozco de repente tuvimos un momento para sentarnos y pensar por un segundo. Todos preguntamos: “¿Qué quiero decir, qué quiero escribir y qué quiero crear como artista?” Seguí volviendo a esta idea como algo muy personal. Cuando lo escribí, nadie sabía que lo estaba escribiendo. Mi esposo no sabía que lo estaba escribiendo. Mis agentes no lo sabían. Simplemente lo escribí porque era muy personal para mí y quería escribir algo único. Eso fue lo que me llevó a ello y tuve la libertad de hacerlo. Y afortunadamente, a Jason Blum le encantó la idea tanto como a mí.

Josué Encinias: ¿Investigaste campamentos de terapia de conversión reales para inspirarte para Whistler Camp? ¿Qué aprendiste?

Juan Logan: Sí, oh Dios, sí. Aprendí que están por todas partes. Soy californiano y aprendí que puedo subirme a mi auto ahora mismo y conducir a un campamento de conversión gay. Uno piensa en cierto momento, el humanismo liberal se ha convertido en la doctrina de la tierra, y me di cuenta que para mucho de esta tierra, eso no es así. Entonces, en primer lugar, la medida en que esto estaba sucediendo y la medida en que no siempre era religioso, realmente me sorprendió. Supuse que habría una pátina religiosa sobre la mayoría de las llamadas “conversiones homosexuales”. Y no lo es, necesariamente. A veces se expresa en otros términos. Cuando conoces a sobrevivientes de estos lugares, es difícil no conmoverse por lo que estos individuos tienen que pasar para luchar por ser quienes son contra viento y marea abrumadores. El dramaturgo que hay en mí se siente atraído por el desvalido que tiene que luchar contra una fuerza poderosa. El ser humano que hay en mí se conmueve con eso, porque no siempre es fácil ser marica. No siempre somos amados. No todos vivimos en California y Greenwich Village, ya veces es un mundo más difícil. Lidiar con eso en términos artísticos era algo que sentía que tenía que hacer.

Josué Encinias: A su punto de que los campamentos de terapia de conversión no son todos de naturaleza religiosa, casi universalmente se representan de esa manera en todos los medios de comunicación. ¿Hablará sobre el enfoque del Campamento de Whistler y por qué no usan la retórica religiosa?

Juan Logan: Queríamos crear una sensación de dislocación para los campistas que bajan de ese autobús, porque no saben en qué se están metiendo. En lo que entraron es en un escenario hermoso, así que, trabajando con nuestra directora de fotografía, Lyn Moncrief, queríamos que el campamento fuera hermoso, con hermosos edificios donde siempre brilla el sol… porque es una gran estafa. La idea de que son acogedores y no hay que temerles hace que los niños sean vulnerables. Así que queríamos que el campamento fuera cada vez más siniestro a medida que avanzaba la película. Revelamos lugares significativos como el cobertizo por la noche, y comenzamos a filmar a través de los árboles, lo que se suma a la creación de una sensación de pavor en todo. Coincide con lo que hace el personaje de Kevin Bacon, Owen. Parece tan accesible, y gradualmente esa máscara se desliza. Sabes, algunos de los niños con los que hablé que han pasado por una terapia de conversión hablan de eso. El primer día no es tan terrible. Piensan que sólo les van a dar un pequeño sermón. Y luego, a medida que pasan las semanas y los meses, puede volverse más extremo.

Una escena de They/Them, escrita y dirigida por John Logan.  Foto de Josh Stringer/Blumhouse.

campistas en Ellos ellos, escrita y dirigida por John Logan. Foto de Josh Stringer/Blumhouse.

Josué Encinias: Mencionaste el humanismo liberal, y Owen Whistler lo ataca en la película. Desde mi punto de vista, está bajo ataque desde la derecha al despojar a la gente de sus derechos, y bajo ataque desde la izquierda al controlar el discurso. ¿En qué forma está el humanismo liberal y puede recuperarse?

Juan Logan: Creo que está en un estado traicionero. Sí, se puede recuperar. Pero creo que está en un estado traicionero. Quiero decir, las suposiciones que hice sobre la empatía y la comprensión entre los seres humanos, entre los estadounidenses, se han visto gravemente amenazadas en los últimos años y continúan estando amenazadas y ahora codificadas legalmente, lo que es aún más aterrador para mí personalmente. Pero creo que somos personas robustas y liberales y empáticas de corazón. Entonces, solo puedo esperar que a medida que avanzamos, avancemos con civilidad y con cierta comprensión de que las diferencias entre nosotros nos hacen más gloriosos y más fuertes que el contrario.

Josué Encinias: ¿Cómo manejaste escribir y dirigir material trans y no binario en Ellos ellos que algunos dirán que no te pertenece?

Juan Logan: Realmente no creo en la propiedad del mito y de la narración. Creo que los artistas necesitan ser libres para imaginar, soñar, crear con voces distintas a las suyas. Y nacionalidades distintas a las propias, y razas y géneros distintos a los propios. Habiendo dicho eso, era importante para mí ser muy responsable con los actores no binarios, con los actores trans, y estar abierto a la comunicación con ellos. Entonces, si bien pienso como una declaración universal, creo que cualquier escritor debería poder escribir cualquier cosa, y cualquier director debería poder dirigir cualquier cosa, y cualquier actor debería poder desempeñar cualquier papel en este mundo nuestro ⁠—y eso es algo que hemos estado haciendo en el teatro durante 50 años, audiciones daltónicas y discriminatorias de género ⁠— Creo que tiene que hacerse con respeto, y tienes que ser un adulto al respecto. Entonces, cuando comencé a trabajar con Theo Germain, quien interpreta a Jordan, dije: “Mira, no soy transgénero. No soy no binario. Así que ayúdame. Ayúdame a escribir la versión más auténtica de este personaje al servicio de esta historia”. Todos los actores fueron muy generosos con su propia experiencia y creo que la película se beneficia de la autenticidad de esos actores.

Josué Encinias: ¿Crees que las películas de terror deben ser “elevadas” con un mensaje para que sean valiosas en 2022?

Juan Logan: No, no, claro que no. Creo que el entretenimiento, en sí mismo, es una gran liberación y una terapéutica necesaria. Necesitamos contarnos historias, ya sean historias que provoquen nuestras mentes, nos hagan reír o inspiren nuestros corazones, es una función necesaria del ser humano. Ellos ellos para mí es una película popular, debería ser una película entretenida para el público en general. ¿Creo que hay un propósito humano en ello? Por supuesto que sí. Pero ante todo, está destinado a ser un entretenimiento.

El director de They/Them, John Logan, sobre los horrores de la terapia de conversión gay

Los campistas llegan al campamento en Ellos ellos, escrita y dirigida por John Logan. Foto por: Josh Stringer/Blumhouse.

Josué Encinias: La escena en la que Zane y Sarah miran fotos de los campistas del mismo sexo que encuentran atractivos para poder tener sexo entre ellos es un breve vistazo de cuán impotentes son estos campamentos para cambiar a las personas. ¿Por qué crees que la gente lo acepta a pesar de que la terapia de conversión es un fraude?

Juan Logan: Creo que la gente quiere ser aceptada por sus familias, sus escuelas, sus congregaciones. Y no todo el mundo vive en un mundo en el que puedes ser aceptado como una persona queer. Entonces, la idea de querer pasar, o permanecer en el armario, o fingir ser algo que no eres, es un poderoso atractivo para muchas personas en el mundo. Una de las cosas que espero que esta película diga muy claramente, en negrita, es que eres jodidamente perfecto tal como eres. Celébrate por lo que eres. No todos te amarán por ello. No todo el mundo te aceptará por ello. Pero sin ese sentido de yo empoderado, no veo que valga mucho la pena limitar la vida.

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