El aviador estadounidense que rescató la película de los horrores de la bomba atómica es finalmente honrado | Armas nucleares

La fotografía muestra la devastación en Nagasaki después de la bomba atómica: un desierto abrasado donde una vez hubo una ciudad. En su centro se encuentra un hombre solitario con una cámara.

Era el 9 de septiembre de 1945 y el teniente Daniel McGovern, un camarógrafo de la Fuerza Aérea del Ejército de EE. UU., estaba documentando la zona cero, el punto directamente debajo de la detonación de la bomba cuatro semanas antes. Pocos reconocerían a McGovern, pero la visión del apocalipsis es familiar por las imágenes documentales de Hiroshima y Nagasaki al final de la Segunda Guerra Mundial.

Las imágenes se mostrarán nuevamente esta semana y la próxima para los 77 aniversarios de los bombardeos atómicos que destruyeron las ciudades japonesas y mostraron la realidad de la guerra nuclear: paisajes destruidos, esqueletos quemados, enfermedad por radiación.

Pero esas imágenes inquietantes podrían no existir si no fuera por McGovern. Como parte de la Encuesta de Bombardeo Estratégico de EE. UU., que estudió el impacto de los bombardeos, McGovern supervisó equipos de cámaras japoneses y estadounidenses en Hiroshima y Nagasaki. De vuelta en los EE. UU., salvó el metraje de la supresión haciendo copias secretas.

McGovern, sosteniendo la foto de sí mismo en Nagasaki, con su hijo Tim en 1998.
McGovern, sosteniendo la foto de sí mismo en Nagasaki, con su hijo Tim en 1998. Fotografía: Al Schaben/Los Angeles Times/Getty Images

Solo ahora, décadas después, ha surgido su historia completa. Joe McCabe, un periodista del condado de Monaghan en Irlanda, donde nació McGovern, ha reconstruido su notable vida en una biografía, Rebeldes a carretespublicado a principios de este mes después de 20 años de investigación, incluidas entrevistas con McGovern antes de su muerte en 2005.

Los familiares de McGovern viajaron a Monaghan la semana pasada para develar una placa. “Estoy abrumado. Es una gran sorpresa ver a mi tío Dan y su familia reconocidos”, dijo Michael McGovern, un sobrino.

La investigación ha revelado que McGovern fue testigo no solo de los albores de la era atómica, sino también de la revolución de Irlanda, la Casa Blanca de Franklin Roosevelt, el Hollywood en tiempos de guerra y el llamado incidente de Roswell que entró en la tradición de los ovnis.

Su presencia en momentos clave del siglo XX ha provocado comparaciones con Forrest Gump, el personaje ficticio que tropezó con hechos históricos. “Dan fue la persona más interesante que he conocido”, dijo McCabe.

McGovern nació en la ciudad de Monaghan en 1905, hijo de un policía. Durante la guerra de independencia de Irlanda de 1919-21, cuando todavía era un niño, viajó a dedo con los Black and Tans, una fuerza militar británica.

La familia se mudó a los EE. UU. y McGovern, apodado Big Mack por su estatura de 6 pies y 5 pulgadas, se unió a la fuerza aérea y terminó en su ala artística, la Primera Unidad Cinematográfica. Fue fotógrafo del presidente Roosevelt antes de establecer una escuela de formación de cámaras de la fuerza aérea en Hollywood, donde conoció a Ronald Reagan, Clark Gable y otras estrellas.

McGovern voló en misiones de bombardeo sobre Alemania, sobreviviendo a dos accidentes, y filmó imágenes utilizadas en un documental de 1944, The Memphis Belle: una historia de una fortaleza voladora.

Su trabajo definitivo llegó en Japón un año después, donde tomó fotografías y filmó con 35 mm en blanco y negro y Technicolor.

Los campos alrededor de Nagasaki estaban blanqueados y la ciudad parecía como si un “yunque enorme” la hubiera aplastado, le dijo más tarde a McCabe. En una escuela en ruinas filmó los cuerpos de los niños en medio de montones de calaveras. “Cientos de niños habían sido succionados a través de las ventanas. Siempre estábamos encontrando huesos”.

Filmó escenas desgarradoras en hospitales abrumados, incluida la agonía de un niño de 16 años llamado Sumiteru Taniguchi. “Toda su espalda parecía un tazón de tomates burbujeantes”.

Otros pacientes sufrieron sarpullidos, pérdida de cabello y sangrado por la nariz y la boca, una enfermedad misteriosa que luego se identificó como enfermedad por radiación.

McGovern también capturó el fenómeno de las personas que habían sido atomizadas pero dejaban sombras causadas por el calor radiante. Se estima que las dos bombas atómicas mataron a más de 200.000 personas.

Los equipos de McGovern acumularon 100.000 pies de metraje en color y consiguieron la ayuda de un servicio de noticieros japoneses, Nippon Eigasha, que tenía 26.000 pies de metraje en blanco y negro, mucho antes de que llegaran los estadounidenses. El irlandés ayudó a editar las imágenes japonesas en un documental llamado Efectos de la bomba atómica sobre Hiroshima y Nagasakiy planeó convertir el metraje en color en otro.

Sin embargo, las autoridades de Washington clasificaron el material como secreto en 1946. “No querían que el público estadounidense viera los horrores”, dijo McGovern. Discretamente hizo copias en el Pentágono. Almacenó un juego en un depósito de películas de la fuerza aérea en Dayton, Ohio, y se quedó con otro.

Pasaron los años: McGovern fue testigo de las pruebas de cohetes y desacreditó las teorías de los extraterrestres en Roswell como “un montón de basura”, y luego, en 1967, un comité del Congreso de los EE. UU. que incluía a Robert Kennedy pidió ver las imágenes de la bomba atómica. El material había sido desclasificado pero nadie pudo encontrar los originales. McGovern, ahora teniente coronel, dirigió a las autoridades a sus copias.

En 1970, el público en general pudo ver por primera vez algunas de las imágenes. Se había incorporado a una película llamada Hiroshima Nagasaki – agosto de 1945 que se estrenó en el Museo de Arte Moderno de Nueva York.

El auditorio estaba repleto. Al final, nadie hizo un sonido.

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