El acuerdo climático propuesto por EE. UU. debería convencer a Ottawa de intensificar su juego, dicen los expertos

El acuerdo climático y fiscal masivo anunciado esta semana por los demócratas en el Senado de los EE. UU. debería inspirar a Ottawa a adoptar un enfoque más audaz para combatir el cambio climático, dicen algunos expertos.

El acuerdo de $ 369 mil millones, presentado el miércoles, fue una sorpresa después de que las versiones anteriores de la propuesta del presidente Joe Biden no lograron obtener la aprobación del senador demócrata Joe Manchin de West Virginia.

Manchin ahora dice que puede apoyar una versión reducida del plan, que aún sería, por mucho, el conjunto de programas más ambicioso para abordar el cambio climático en la historia de EE. UU. si se adopta.

El paquete incluye inversiones masivas para ayudar a crear nuevas fuentes de energía limpia, aumentar la producción y las ventas de vehículos eléctricos y compensar a las comunidades de bajos ingresos más afectadas por los efectos del calentamiento del planeta.

“Sube la apuesta para Canadá”, dijo Lisa Gue, gerente de políticas nacionales de la Fundación David Suzuki.

“Espero que esto inspire al gobierno canadiense a revisar nuestras políticas climáticas y tal vez buscar oportunidades para aumentar las inversiones”.

Cómo Canadá podría basarse en un enfoque ‘tímido’

Tanto EE. UU. como Canadá buscan reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 40 por ciento por debajo de los niveles de 2005 para 2030. Pero las dos naciones están tomando caminos diferentes hacia ese objetivo.

La piedra angular del enfoque de Ottawa es un sistema federal de fijación de precios del carbono que aumentará abruptamente desde su nivel actual de $50 por tonelada de emisiones a $170 para 2030 con el fin de impulsar a los consumidores hacia fuentes de energía más limpias.

En los EE. UU., donde un impuesto federal al carbono nunca se ha considerado viable, por razones políticas, la administración Biden está intentando limpiar las emisiones gastando su camino hacia el cambio a través de enormes inversiones en tecnologías verdes.

El plan de la administración incluye nuevos créditos fiscales para centrales eléctricas de cero emisiones y para empresas que producen tecnología ecológica como paneles solares, turbinas eólicas y baterías.

Esa es una táctica agresiva que debería desempeñar un papel más importante en la estrategia de Ottawa, dijo Eddy Pérez, gerente de diplomacia y clima internacional de Climate Action Network Canada.

“Cuando se trata de grandes inversiones en descarbonización, tenemos un enfoque muy tímido”, dijo Pérez.

En una foto compuesta, el senador demócrata estadounidense Chuck Schumer, a la izquierda, habla en una conferencia de prensa.  El senador demócrata estadounidense Joe Manchin, a la derecha, habla con los periodistas fuera de la sala de audiencias del Comité del Senado.
Los senadores demócratas de EE. UU. Chuck Schumer, a la izquierda, y Joe Manchin anunciaron el miércoles sus planes para aprobar un acuerdo climático e fiscal de $ 369 mil millones. (J.Scott Applewhite/The Associated Press)

Al aumentar las inversiones directas en tecnologías que reducen las emisiones, dijo Pérez, el gobierno de EE. UU. podría presentar la lucha contra el cambio climático como un “servicio público”, lo que también podría crear una expectativa de responsabilidad pública a medida que se implementen las iniciativas.

“Aquí lo que Estados Unidos está diciendo es… Congreso y el público, tenemos un papel que desempeñar para desbloquear el conjunto de inversiones climáticas que nos llevarán a la meta del 40 por ciento”, dijo.

Las inversiones relacionadas con el clima en el plan estadounidense propuesto son aproximadamente tres veces mayores per cápita que las inversiones climáticas en el presupuesto federal canadiense de 2022, dijo Gue.

Reembolsos de vehículos eléctricos, ayuda para comunidades marginadas

El enfoque de EE. UU. también ofrece nuevos créditos fiscales destinados a potenciar la adopción de vehículos eléctricos fabricados en América del Norte.

Los clientes estadounidenses que ganan menos de $150,000 al año serían elegibles para $7,500 por vehículo nuevo.

En Canadá, los clientes pueden recibir incentivos de compra de hasta $5,000 por comprar un vehículo eléctrico nuevo.

El plan de Washington también ofrece incentivos fiscales para una amplia gama de precios de vehículos. Los automóviles de pasajeros eléctricos con un precio inferior a $ 55,000 y las camionetas, SUV y camionetas con un precio de hasta $ 80,000 calificarían.

En Canadá, los vehículos de pasajeros están sujetos al mismo límite de $55,000, pero los vehículos más grandes deben tener un precio de modelo base inferior a $60,000 para calificar.

Sin embargo, el incentivo estadounidense solo se aplica a los vehículos producidos en América del Norte, mientras que el programa canadiense no considera la ubicación de fabricación del vehículo.

Un primer plano de una mano que sostiene un cargador conectado al puerto de carga de un vehículo eléctrico.
Los clientes estadounidenses tendrán acceso a reembolsos de vehículos eléctricos más generosos que los canadienses si se aprueba el plan de la administración Biden. (Gavin Simms/CBC)

Ottawa debería ver los incentivos estadounidenses más generosos como el comienzo de una sana competencia para ver qué país puede obtener más vehículos eléctricos en las carreteras de América del Norte, dijeron los expertos.

“Creo que esta es una carrera hacia la cima, no una carrera hacia el fondo”, dijo Guo.

El acuerdo climático de EE. UU. también incluye alrededor de $ 60 mil millones para programas de justicia ambiental destinados a apoyar a las comunidades de bajos ingresos y de color.

Los investigadores han dicho que estas comunidades se ven afectadas de manera desproporcionada por el cambio climático por varias razones, entre ellas contaminación cerca de los puertos (que tienden a estar más cerca de estas comunidades) y la falta de acceso a una vivienda segura y alimentos.

“Este ha sido un punto ciego para Canadá y algo en lo que definitivamente podemos mirar a los EE. UU. y construir”, dijo Guo.

La acción de EE. UU. es un ‘desarrollo bienvenido’, dice el ministro

En un comunicado emitido a CBC News, el ministro de Medio Ambiente, Steven Guilbeault, aplaudió la noticia del acuerdo de EE. UU., pero no describió ninguna medida adicional que Ottawa consideraría si se finaliza el plan.

“La noticia del… histórico proyecto de ley sobre el clima y la energía en los EE. UU. es un acontecimiento muy bienvenido para Canadá”, dijo Guilbeault en el comunicado.

“Este acuerdo muestra que cuando Canadá y Estados Unidos trabajan juntos, tanto nuestro clima como nuestras economías solo pueden beneficiarse”, dijo el Ministro de Medio Ambiente, Steven Guilbeault. (Adrian Wyld/La prensa canadiense)

“Refuerza el enfoque de nuestro gobierno para la transición a formas de energía más limpias, que ya está generando nuevas oportunidades económicas”.

Los críticos dicen que ni Canadá ni EE. UU. deberían contentarse con sus enfoques actuales y argumentan que los planes climáticos de ambas naciones son demasiado indulgentes con las industrias de combustibles fósiles altamente contaminantes.

El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático también ha pedido a las naciones que “reducir al menos a la mitad las emisiones para 2030” para evitar los efectos catastróficos del calentamiento del clima, un objetivo que supera los planes oficiales en Ottawa y Washington.

“En ambos lados, Estados Unidos y Canadá, esto es lo mínimo”, dijo Pérez.

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