Draft de la NBA: Paolo Banchero se convierte en el No. 1 para Orlando Magic

Paolo Banchero sabía que el jueves sería un día especial, el inicio de su carrera en la NBA.

No tenía idea de los planes del Orlando Magic, el equipo seleccionado en primer lugar general en el draft de la NBA esa noche. Cuando se enteró, minutos antes de que el comisionado de la NBA, Adam Silver, lo llamara por su nombre, no podía creerlo.

“Esto ni siquiera es un sueño”, dijo Banchero. “Siento que esto es una fantasía. Soñaba con estar en la NBA, pero ser la primera selección global es una locura”.

El Magic seleccionó a Banchero, un alero de la Universidad de Duke, con la primera selección en el draft del jueves. Es un ala-pívot de 6 pies 10 pulgadas y 250 libras, cuya madre, Rhonda Smith-Banchero, jugó en la WNBA. Fue guardia al principio de su carrera de baloncesto y jugó fútbol y baloncesto en O’Dea High School en Seattle.

En los minutos previos a que se pronunciara su nombre, Banchero se sentó en una mesa en el piso del Barclays Center sin mostrar ninguna emoción en su rostro. El Magic estaba en el reloj y comenzó a correr la voz de que Banchero podría ser su elección. Las cámaras se agolparon a su alrededor, pero no reaccionó exteriormente. Solo cuando escuchó su nombre, su expresión cambió.

Bajó la cabeza, miró hacia arriba y sonrió con lágrimas en los ojos.

“Le estaba diciendo a todos que no iba a llorar sin importar qué selección me eligieran”, dijo Banchero. “Simplemente me golpeó. No pude detenerlo.

En su única temporada en Duke, Banchero promedió 17,2 puntos, 7,8 rebotes y 3,2 asistencias por partido y fue nombrado novato del año por la Atlantic Coast Conference.

Las selecciones para el resto de los cinco primeros: Chet Holmgren de Gonzaga en el No. 2 al Oklahoma City Thunder, Jabari Smith Jr. de Auburn a los Houston Rockets en el No. 3, Keegan Murray de Iowa a los Sacramento Kings en el No. 4 y Purdue Jaden Ivey a los Detroit Pistons en el No. 5.

Se pensaba que tres prospectos se habían separado en la parte superior del draft de este año: Banchero, Holmgren y Smith.

Holmgren asintió y sonrió sutilmente cuando escuchó el nombre de Banchero pronunciado primero. Cuando Silver lo llamó por su nombre, Holmgren esbozó una amplia sonrisa, deteniéndose para estrechar las manos y abrazar a los miembros de su familia.

“Me dieron mil emociones para describir este momento”, dijo Holmgren durante una entrevista que se transmitió en la arena de Brooklyn. “Es surrealista y todo lo que esperaba.”

Holmgren, de 20 años, es un pívot delgado como un riel y de dos metros de altura que creció en Minneapolis y fue nombrado Mr. Basketball de Minnesota en 2021. Fue compañero de equipo de la escuela secundaria de Jalen Suggs, a quien el Magic seleccionó quinto en general en 2021. Cada uno pasó una temporada en Gonzaga.

Holmgren llevó a Gonzaga a un récord de 28-4 y promedió 14,1 puntos por partido mientras acertaba el 60,7 por ciento de sus intentos de gol de campo. También promedió 9,9 rebotes y 3,7 tapones por partido. Gonzaga ingresó al torneo de la NCAA como el sembrado general número 1, pero fue molesto en la ronda de 16.

En los días previos al draft, circularon rumores en los informes de los medios de que Orlando había decidido seleccionar a Smith primero en la general. Mientras Smith esperaba que lo llamaran por su nombre, parecía decepcionado. Cuando finalmente Silver anunció su nombre, otro prospecto, Tari Eason de Louisiana State, quien jugó en la misma conferencia, saltó de su asiento para aplaudir a Smith.

“Sé que era una posibilidad, así que cuando no sucedió, me sorprendió”, dijo Smith sobre la posibilidad de ser seleccionado primero en la general. “Sabes, todos los muchachos que están en la selección son grandes jugadores. Traen mucho a la mesa. Fue como dije en las otras entrevistas: fue un lanzamiento de moneda. Entonces, cuando sucedió, ya sabes, estaba feliz por ellos, aplaudí por ellos y solo esperaba que me llamaran por mi nombre”.

Smith, de 19 años, pasó una temporada en Auburn después de una distinguida carrera en el baloncesto de la escuela secundaria en Georgia. Jugó para el mismo equipo Amateur Athletic Union que otra selección número 1 del Magic: Dwight Howard. El padre de Smith, también llamado Jabari Smith, pasó partes de cuatro temporadas en la NBA a principios de la década de 2000.

Jabari Smith Jr. fue nombrado estudiante de primer año del año de la Conferencia del Sureste y miembro del segundo equipo totalmente estadounidense la temporada pasada. Smith es un ala-pívot de 6’10 pies con la habilidad de disparar desde el perímetro. Hizo el 42,9 por ciento de sus triples y promedió 16,9 puntos por partido en Auburn.

La primera sorpresa de la noche fue la selección de Murray por parte de los Kings en el No. 4, dada la expectativa de que Banchero, Holmgren y Smith irían en algún orden entre los tres primeros. Los espectadores en el Barclays Center estallaron ante el anuncio.

Murray es el Hawkeye mejor seleccionado en la historia de la escuela. El alero de 6 pies 8 pulgadas ganó los honores del primer equipo estadounidense por consenso la temporada pasada y terminó cuarto en la División I anotando con 23.5 puntos por juego. Lideró a los Hawkeyes a un récord de 26-10 y una aparición de primera ronda en el torneo de la NCAA.

Ivey pasó dos temporadas en Purdue antes de declararse para el draft. Promedió 17,3 puntos, 4,9 rebotes y 3,1 asistencias por partido durante su segunda temporada.

El Magic ganó la lotería del draft de este año después de terminar la temporada con marca de 22-60, el peor récord de la Conferencia Este y el segundo peor récord de la liga. Solo los Houston Rockets, que tenían la tercera selección en el draft de este año después de una temporada de 20-62, ganaron menos juegos que el Magic.

Este año marcó la cuarta vez en la historia de la franquicia que hizo la primera selección general. El Magic seleccionó a Shaquille O’Neal con la primera selección en 1992; Chris Webber, a quien cambiaron inmediatamente por Penny Hardaway, en 1993; y Dwight Howard en 2004.

La pareja de Hardaway y O’Neal produjo una aparición en la final de la NBA, pero ningún campeonato para el Magic. Howard también llevó al Magic a una aparición en la final, en 2009.

Más adelante en sus carreras, O’Neal y Howard ganaron campeonatos mientras jugaban para Los Angeles Lakers: O’Neal en 2000, 2001 y 2002, y Howard en 2020.

Antes de Banchero, el último jugador de Duke seleccionado No. 1 en general en el draft de la NBA fue Zion Williamson en 2019. Banchero sigue a dos guardias, Anthony Edwards (2020) y Cade Cunningham (2021), para ganar la distinción de ser la primera selección.

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