Del arte viral a las pelotas de tenis de protesta: el museo de Nueva Zelanda recopila la historia viva de Covid | Nueva Zelanda

Ona mesa en una habitación trasera del museo nacional de Nueva Zelanda, Te Papa Tongarewa, es una bolsa de lona adornada con una imagen de la primera ministra Jacinda Ardern como Wonder Woman. Debajo de sus brazos blindados se encuentran las palabras “Ve duro y ve temprano”, el grito de principios de 2020 para frenar la propagación de Covid-19 que el país adoptó rápidamente.

Junto a la bolsa hay un juego de tres pelotas de tenis, con frases toscamente garabateadas con bolígrafo: “no consentimos”; “manos fuera de nuestros hijos”; “Pfizer mata”. Los manifestantes contra el mandato de vacunas arrojaron estas bolas a los periodistas durante una protesta a fines de 2021, lo que marcó el comienzo de un descontento cada vez mayor entre algunos grupos por las vacunas y la forma en que se estaba manejando la pandemia.

Uno al lado del otro, los objetos representan el arco narrativo de la pandemia en Nueva Zelanda durante dos años: desde una cohesión social inicial que no se veía desde tiempos de guerra, con una población lista para apoyar al líder de su nación, hasta el desgaste de la unidad y un cambio. hacia la desconfianza en los medios y las instituciones.

Los objetos forman parte de la colección de historia de Covid-19 en expansión de Te Papa, que tiene como objetivo capturar la experiencia de la pandemia en Nueva Zelanda, desde lo prosaico hasta lo poético y lo político.

Un bolso de mano con una representación de Jacinda Ardern como Wonder Woman con el eslogan
Un bolso de mano con una representación de Jacinda Ardern como Wonder Woman con el eslogan “Go Hard & Go Early”. Fotografía: Hagen Hopkins

Hay fan art centrado en el director de salud general del país, el Dr. Ashley Bloomfield, con su rostro estampado en un paño de cocina; hay intrincados “virus” hechos por el artista textil Jo Dixey; mascarillas con mensajes bordados; Camisetas y carteles contra el racismo que llaman al país a “quedarse en casa, salvar vidas”.

Algunos elementos cuentan una sola historia, otros generan un amplio debate, muchos objetos se llaman y responden entre sí. Para Te Papa, cada objeto, ya sea recolectado, comprado o regalado, es un color más en la paleta utilizada para pintar un retrato de un país que atraviesa una pandemia, mientras aún vive en medio de ella.

Cuando la nación cerró en marzo de 2020, también lo hicieron instituciones como Te Papa. Todas las adquisiciones se detuvieron abruptamente, pero el museo sabía que necesitaba comenzar a crear un registro del evento.

La curadora de Te Papa Claire Regnault con los virus textiles creados por Jo Dixey.
La curadora de Te Papa Claire Regnault con los virus textiles creados por Jo Dixey. Fotografía: Maarten Holl, Te Papa

“[We] Sabía que estábamos en tiempos extraños y sin precedentes, y fue un evento histórico”, dice Claire Regnault, curadora principal.

El equipo decidió los temas que quería documentar, incluida la vida encerrada, la respuesta del gobierno, los mensajes comunitarios espontáneos en las calles de la ciudad, las perspectivas maoríes y las experiencias de las minorías étnicas. Los temas se ampliaron a medida que la pandemia evolucionó para incluir el lanzamiento de vacunas y el sentimiento antivacunas.

“Lo que se hizo evidente fue la cantidad de creatividad que estaba ocurriendo durante el confinamiento en respuesta tanto al confinamiento como a las preocupaciones sobre el virus”, dice Regnault.

Regnault señala las intrincadas y hermosas esculturas textiles de virus de Dixey, algunas con cuentas, otras hechas con perlas, clavos o alambre. “Este fue un gran objeto porque nos ayuda a ‘ver’ el virus, o materializarlo y luego poder hablar sobre él”.

Otros artículos de la colección buscan mostrar una evolución en el estilo: las máscaras faciales y el equipo de protección personal se convirtieron rápidamente en lienzos para que las personas proyecten su identidad cultural o política.

“Tratamos de obtener múltiples voces y objetos que tengan múltiples puntos de vista”, dice Regnault.

Para algunos neozelandeses, la pandemia comenzó mucho antes de que llegara a las costas de Nueva Zelanda. Los neozelandeses chinos habían estado en contacto durante meses con familiares y amigos en China que ya estaban enfermos o muriendo a causa del virus.

Grace Gassin con un maniquí con una camiseta que dice
La curadora Grace Gassin con una de las camisetas de la colección Covid de Te Papa. Fotografía: Hagen Hopkins

Esas experiencias, que deberían haber justificado la empatía, a menudo fueron ahogadas por la reacción racista.

“Algo que era obvio en nuestras comunidades era la forma en que se racializó el virus”, dice Grace Gassin, curadora de historias asiáticas de Nueva Zelanda de Te Papa, quien se asegura de que la colección capture estas perspectivas.

“Los virus no tienen etnicidad, pero hubo muchas conversaciones provenientes de EE. UU. con Trump hablando sobre el ‘virus chino’ o la ‘gripe kung’… Nueva Zelanda no es un lugar aislado, estamos conectados globalmente, por lo que esos los mensajes también se estaban filtrando”.

Las experiencias de los neozelandeses asiáticos en la colección no se limitan a las respuestas al racismo. Pero dos de los artículos más llamativos son una camiseta hecha por el artista chino de Nueva Zelanda Cat Xuechen Xiao, originario de Wuhan, adornada con “Soy de Wuhan: esta ciudad no es un virus, no soy un virus”. y una camiseta hecha por la escritora Helene Wong con el texto “No soy de Wuhan, suelta el tridente”.

Entrada frontal de Te Papa Tongawera
‘Las instituciones mantienen nuestras memorias colectivas’: Te Papa Tongawera en Wellington. Fotografía: Hagen Hopkins

Manteniendo viva la memoria

La historiadora del arte y convocante de museos y patrimonio cultural en la Universidad de Auckland, Linda Tyler, dice que los museos como Te Papa se están alejando de una actitud colonial y de propiedad hacia el coleccionismo hacia una más colectiva y matizada.

“Estos objetos físicos que representan parte de una época y una cultura guardan recuerdos, y las instituciones guardan nuestra memoria colectiva”, dice.

“No todos podemos asumir la responsabilidad de pasar [these memories] a las generaciones futuras, por lo que si una institución puede hacerlo, es de gran valor para todos nosotros saber quiénes somos y poder reflexionar sobre eso de manera significativa en el futuro”.

Incluir al público en la formación de una colección también le da a la población un sentido de propiedad sobre su narrativa, dice.

“La gente se siente mucho más atraída por las historias de gente común como ellos, en lugar de contemplar las riquezas de reyes y reinas”.

Un bolso de mano con un dibujo de Ashley Bloomfield y las palabras 'The Curve Crusher'
Un bolso tote con un dibujo de Ashley Bloomfield como ‘The Curve Crusher’. Fotografía: Hagen Hopkins

La colección Covid-19 es algo vivo: a medida que el mundo evoluciona con la pandemia, también lo hace la exhibición.

Construir una colección, mientras aún se encuentra en medio de un evento, desafía a un curador a anticipar lo que las generaciones futuras querrán saber de un momento histórico, mientras trata de mantener un nivel de sensibilidad mientras la gente aún lidia con la crisis. También permite a los coleccionistas reunir objetos y efímeros en el momento.

“Estamos recopilando lo que podemos ahora, las cosas que creemos que son interesantes o importantes, pero sabemos que en 10, 30 u 80 años la gente se acercará a nosotros y dirá: ‘Recibí esto de mi abuela de la pandemia de Covid’, así que trabajamos con una visión a largo plazo”, dice Regnault.

Los curadores a menudo miran material de eventos pasados ​​para informar qué vacíos deben llenarse en el coleccionismo contemporáneo y para saber qué es convincente para mirar hacia atrás.

“Pero a veces”, dice Regnault, “es justo lo que puedes tener en tus manos”.

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