¿Debería Canadá unirse a otros países y tomarse una exención de impuestos a la gasolina?

Si el presidente de los EE. UU., Joe Biden, tiene éxito en su intento de pausar los impuestos a la gasolina en los EE. UU., Canadá será el único país del G7 que no introducirá un recorte de impuestos o un subsidio para ayudar a lidiar con los precios en la bomba.

Biden pidió el miércoles al Congreso que suspenda los impuestos federales a la gasolina y al diésel durante tres meses. Mientras tanto, el Reino Unido, Italia y Alemania (impuestos más bajos), Francia (un reembolso al consumidor) y Japón (un subsidio a los mayoristas) han tomado medidas similares.

A medida que la inflación, encabezada por aumentos en los precios de la gasolina, alcanza niveles no vistos desde Billie Juan estaba superando el Cartelera gráficos y El regreso del Jedi estaba en los cines, ¿Canadá hará lo mismo? ¿Deberia?

Entonces, la respuesta de Ottawa es: no en este momento. El ministro de Recursos Naturales, Jonathan Wilkinson, dijo a principios de esta semana que el gobierno federal no tiene planes inmediatos para reducir los precios en la bomba con una suspensión temporal del impuesto federal a la gasolina.

En cambio, Canadá busca estabilizar los precios mundiales del petróleo aumentando la oferta, algo que Wilkinson dijo que está comenzando a suceder. También dijo que la ayuda para las familias canadienses, mientras tanto, se centra en áreas que la ministra de Finanzas, Chrystia Freeland, destacó en un discurso la semana pasada: aumentos en los cheques de beneficios federales, recortes en los costos del cuidado de niños y próximos aumentos en la Seguridad para la Vejez y los Trabajadores de Canadá. Beneficio.

Los conservadores han pedido a los liberales durante meses que reduzcan los impuestos a la gasolina, incluido el aumento del GST de la gasolina, la suspensión temporal del precio del carbono o el aumento del impuesto especial federal de 10 centavos por litro.

No es la solución, dicen los expertos

Rory Johnston, fundador del servicio de datos del mercado petrolero Commodity Context, dice que cualquier tipo de exención fiscal de la gasolina parecería ayudar a los más pobres de la sociedad, que son los más afectados por los precios de la gasolina como porcentaje de sus ingresos. Sin embargo, le dijo a CBC News, ese enfoque es la herramienta incorrecta para el trabajo en cuestión.

La principal razón de los altos precios de la gasolina es una aguda escasez de suministro, dijo; reducir artificialmente el precio en la bomba no ayudará.

Se ven precios altos en las bombas de gasolina en Yellowknife. Los precios de la gasolina han llevado la inflación a niveles no vistos desde principios de la década de 1980. (Jared Monkman/CBC)

“Los precios van a subir hasta que maten la demanda para que el mercado pueda equilibrarse”, dijo. “Simplemente estamos agotando los inventarios en este momento, de izquierda a derecha. Entonces, al crear una exención para el impuesto a la gasolina, esencialmente está subsidiando un mayor consumo a precios aún más bajos”.

Johnston dice que no está seguro de por qué los liberales no se han movido más rápido para reducir los precios en las bombas, pero especuló que el gobierno está preocupado por la narrativa sobre la transición a una energía más limpia. “Ya que generalmente estoy en contra del movimiento [toward a tax holiday]no estoy decepcionado”, dijo.

El profesor Kevin Milligan, de la Escuela de Economía de Vancouver en la Universidad de Columbia Británica, está de acuerdo en que una exención fiscal no es una política sensata, dado lo ajustado que está el petróleo en el lado de la oferta.

Se insta a Ottawa a tomar medidas ante el aumento de los precios de la gasolina

Los partidos de oposición se encuentran entre los que instan al gobierno federal a tomar medidas ante el aumento de los precios de la gasolina. Los conservadores quieren un descanso GST y el NDP están pidiendo reembolsos para las familias de bajos ingresos.

“Cuando ese es el caso, los productores del mercado tienen más poder”, dijo; y eso significa que es más probable que una reducción de impuestos aumente las ganancias del productor que reduzca los precios al consumidor.

Soluciones listas para usar

Johnston dice que comprende las presiones a las que están sometidos los gobiernos de todo el mundo para hacer algo.

“Este es un momento, creo, que requiere una formulación de políticas creativa y lista para usar, cosas que no necesariamente hemos intentado antes”.

Ofreció tres ideas:

  1. Repensar el impuesto a la gasolina. Crear un impuesto de escala móvil, que disminuya cuando los precios de la gasolina suban, pero suba cuando los precios bajen, eliminando parte de la volatilidad de los precios de la gasolina.
  2. Ofrezca efectivo directo, pero solo al extremo inferior del espectro de ingresos. Enviar dinero en lugar de bajar impuestos haría la vida más asequible sin subsidiar artificialmente el precio de un recurso escaso, dice. Pero tanto Johnston como Milligan advirtieron que el simple hecho de escribir cheques para que todos puedan hacer frente a los costos de la gasolina corre el riesgo de empeorar la inflación.
  3. Considere reiniciar algunas instalaciones, como la refinería Come by Chance, NL, que se cerró a principios de la pandemia y ahora se está convirtiendo para diesel renovable. Recuperar la producción de petróleo “ayudará a reducir ese cuello de botella de refinación y a que el precio que estamos pagando en la bomba vuelva a estar más cerca del precio del petróleo global en general”, dijo.

Milligan, por su parte, dice que el gobierno federal tiene una serie de áreas bajo su control en las que puede y debe concentrarse para reducir la inflación: aliviar los cuellos de botella en los aeropuertos, mejorar las cadenas de suministro y reducir los aranceles sobre las importaciones, lo que reduciría directamente los precios de los productos. Canadienses en las tiendas.

También enfatiza que se debe permitir que el Banco de Canadá haga su trabajo para reducir la inflación.

Milligan dijo que el desafío es que los gobiernos generalmente tratan de concentrarse en la amplia clase media en tiempos de crisis.

“El problema es tratar de encontrar algo que no sea inflacionario en sí mismo y que pueda ayudar a la amplia clase media”, dijo. “Ahí es donde entra gran parte del desafío”.

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