Dar sentido a lo sin sentido: exposición de arte bélico ucraniano llega a Bruselas | Ucrania

Tbordados tradicionales ucranianos con armas y helicópteros militares; un retrato con grafitis del poeta ruso Alexander Pushkin; fotografías de egresados ​​de la escuela elegantemente vestidos parados en las ruinas de un edificio bombardeado en Kharkiv: todas aparecen en una exposición de las obras de arte más recientes de Ucrania.

Si bien el arte del país quizás esté recibiendo más atención que nunca, la exposición The Captured House, que se inauguró en Bruselas la semana pasada, se destaca porque el 90% de las obras se han creado desde que comenzó la invasión rusa el 24 de febrero.

En los primeros días de la guerra, los artistas de Ucrania estaban en estado de shock. “Durante unas tres o cuatro semanas nadie hizo nada”, dijo Katya Taylor, curadora de la exposición. “Los artistas ya no sentían el uso del arte”.

Luego, en abril, notó un auge de nuevos trabajos en su Instagram. Y esta fue la génesis de una exposición itinerante que ha estado en Berlín, Roma y Amsterdam, y que se inauguró la semana pasada en la capital de la UE.

Con pinturas, esculturas y fotografías de unos 50 artistas ucranianos, Taylor espera mostrar la cruel realidad de la guerra tal como se siente todos los días. “La exposición no se trata de la guerra en sí misma, se trata de una catástrofe humanitaria por la que está pasando la gente”.

Contar a todos los niños muertos en la guerra es el objetivo de Daria Koltsova, una artista nacida en Kharkiv que huyó de Odesa cuando comenzó el conflicto. Habiendo escapado a Palermo a través de Moldavia, se sentía perdida, repasando sin cesar las noticias, abrumada por las actualizaciones minuto a minuto sobre los bombardeos de ciudades ucranianas y la matanza de niños. Empezó a hacer cabecitas de arcilla. “Era la presión que sentía todos los días, porque todos los días recibía esos mensajes. Fue muy doloroso y todo partió de mi manera de vivir todo eso, una especie de sublimación artística”.

Cuando se inauguró la exposición en Berlín, se sentaba durante tres horas al día en el espacio de arte del sótano para hacer las cabezas, cada una de las cuales representaba a un niño muerto en la guerra.

Imágenes inquietantes tomadas durante este tiempo se han convertido en parte de la exposición de Bruselas. Vestida con un sencillo vestido ucraniano antiguo, esculpe cuidadosamente la arcilla para hacer los ojos y luego la nariz. Aparentemente renuente a dejarlo ir, agrega otra cabecita a la pila de caras que gritan. “Cada vez que termino la escultura, me despido y la dejo ir”, dijo. Trabaja al ritmo de una versión actualizada de una canción de cuna tradicional ucraniana, Oy Khodyt Son Kolo Vikon (El sueño vaga por la ventana). Y mientras esculpe, piensa en los niños que nunca crecerán.

Bordados de temática militar
Bordados de Masha Shubina. Fotografía: La casa capturada

Hasta el 28 de julio, 358 niños habían muerto y 693 resultaron heridos según fuentes oficiales citadas por la agencia de noticias Ukrinform, aunque es probable que la cifra real sea mucho mayor.

El artista planea crear una nueva cabeza para cada niño muerto en la guerra: “Ha muerto tanta gente que no tenemos suficiente tiempo para honrar las muertes de la forma en que deberían ser honradas”.

Otras obras consideran al agresor, como las imágenes de Ihor Husev de clásicos rusos deformados con grafitis. Un retrato de Pushkin, el poeta nacional enseñado en todas las escuelas rusas, ha sido garabateado con Zs, el símbolo del ataque ruso. El paisaje marino grandioso y turbulento, La novena ola, del artista del siglo XIX Ivan Aivazovsky, está garabateado con el lema “Buque de guerra ruso, vete a la mierda”, la respuesta de los defensores ucranianos a un barco de la armada rusa que se ha convertido en un grito de guerra nacional.

Estas obras son parte del movimiento “cancelar Rusia” que ha llevado a las ciudades ucranianas a retirar esculturas y cambiar el nombre de los espacios públicos. Pero el cuestionamiento de la alta cultura rusa no es universalmente popular en Ucrania, ni sencillo. Aivazovsky nació en Feodosia en Crimea, parte de Ucrania que fue ocupada y luego anexada en 2014.

La exposición también destaca a los fotoperiodistas, cuyas imágenes trajeron el horror de la guerra al mundo, como Maksim Levin, un antiguo colaborador de Reuters que fue asesinado cerca de Kyiv durante las primeras semanas de la guerra, y Evgeniy Maloletka, un fotógrafo de AP que, junto con su colega videoperiodista Mstyslav Chernov, permaneció en la asediada Mariupol cuando todos los demás medios internacionales se habían ido, para documentar los implacables ataques contra civiles, como mujeres embarazadas que escapaban de un hospital de maternidad bombardeado.

mentira familiar en el piso
Una foto de una familia refugiándose de un ataque con misiles, tomada por el fotógrafo de AP Evgeniy Maloletka. Fotografía: La casa capturada

La exhibición final no es una obra de arte, sino una puerta de acero de una casa en Irpin. Los ocupantes de la casa, una familia con dos hijos, escaparon a pie a Kyiv, a 25 kilómetros (15 millas) de distancia. Ellos sobrevivieron. Su casa fue bombardeada hasta los escombros, excepto la puerta principal. Cuando la puerta llegó a Berlín para la exposición a principios de mayo, estaba cubierta de polvo y olía a fuego. “En cierto sentido, fue increíble”, recuerda Taylor, la curadora. “Siento cierto poder en el arte y en esas piezas originales que no será posible mostrar o regalar en cinco años”.

La transformación de la entrada de una casa monótona a una exhibición de museo destrozada por la guerra en menos de tres meses subraya la vertiginosa velocidad de la respuesta artística a la guerra. “Siempre pensé que los artistas necesitaban el tiempo y la distancia para reflexionar, especialmente sobre un tema como una guerra, pero no tenemos ese tiempo y esa distancia”, dijo Taylor.

La exposición, promovida por el gobierno de Ucrania, es parte de la diplomacia cultural de Kyiv, con el objetivo de contrarrestar los argumentos de que la guerra fue provocada por la expansión de la OTAN o de Kyiv. Tal narrativa que el equipo encontró sobre todo en Italia, dijo Taylor, donde las encuestas muestran que es menos probable que las personas vean a Rusia como responsable de la guerra que en otras partes de la UE.

En Berlín, la gente salió llorando de la exhibición, mientras que en Roma “nuestro trabajo social” fue más importante, dijo Taylor, refiriéndose a los asistentes a la exhibición que culparon de la guerra a la OTAN. “Y no tengo nada que decir a eso porque necesitas venir a Mariupol y tener esta conversación”.

Después de que la exposición cierre en Bruselas el domingo, el equipo espera viajar a Nueva York, Washington y San Francisco el próximo año para mostrar la realidad de la guerra a una audiencia estadounidense. “No estamos aquí [in Brussels] para pedir dinero o armas”, dijo Taylor. “Pero estamos aquí para que las personas tomen sus decisiones cuando elijan a sus políticos, cuando voten en cualquier nivel de decisión”.

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