Daniel Snyder realizó una ‘investigación en la sombra’ de los acusadores, según un comité de la Cámara

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El propietario de los Washington Commanders, Daniel Snyder, y miembros de su equipo legal llevaron a cabo una “investigación en la sombra” y compilaron un “expediente” dirigido a ex empleados del equipo, sus abogados y periodistas en un intento de desacreditar a sus acusadores y echarles la culpa tras las denuncias de mala conducta generalizada en el equipo. lugar de trabajo, según los hallazgos de la investigación realizada por el Comité de Supervisión y Reforma de la Cámara de Representantes.

Además, Snyder contrató a investigadores privados y abogados para descubrir correos electrónicos inapropiados y pruebas destinadas a convencer a la NFL y a Beth Wilkinson, quien estaba realizando una investigación patrocinada por la liga sobre acoso sexual en la organización, de que el presidente del equipo de Snyder, Bruce Allen, fue el principal responsable de cualquier problemas del lugar de trabajo.

Los hallazgos preliminares se detallaron en un memorando de 29 páginas de la representante Carolyn B. Maloney (DN.Y.), presidenta del comité, a otros miembros del comité antes de la audiencia del miércoles en Capitol Hill sobre el lugar de trabajo de los comandantes en la que el comisionado de la NFL Roger Goodell se espera que testifique bajo juramento. Snyder se ha negado a participar, objetando la fecha y los términos.

“Este memorándum describe la evidencia descubierta por el Comité que demuestra que, aunque públicamente, la NFL y los Commanders promocionaron la contratación de un respetado abogado de DC [Wilkinson] para llevar a cabo una investigación interna del lugar de trabajo tóxico de Commander, en privado, el propietario de Commander, Daniel Snyder, lanzó una investigación en la sombra en un aparente esfuerzo por desacreditar a sus acusadores ante los ojos de la NFL y ofrecer un objetivo alternativo para la investigación”, escribió Maloney en su memorándum. “Unidos por un acuerdo para perseguir un interés común y una estrategia legal conjunta, la NFL y Commanders finalmente enterraron los hallazgos de la Sra. Wilkinson”.

Los representantes del equipo y un abogado de Snyder no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios el miércoles por la mañana. Cuando se le pidió un comentario sobre los hallazgos del comité, un portavoz de la NFL se refirió a los comentarios preparados por Goodell para la audiencia del miércoles.

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“Se requirió un coraje considerable para que muchos revivieran sus experiencias dolorosas y contaran sus historias individuales”, decían, en parte, los comentarios de Goodell. “Nadie debería experimentar lugares de trabajo como el que describieron, especialmente en la Liga Nacional de Fútbol Americano. Puedo decirle a cada víctima inequívocamente que su disposición a denunciar ha contribuido a mejorar sustancialmente el lugar de trabajo.

“Me queda claro que el lugar de trabajo en Washington era poco profesional e inaceptable en varios aspectos: intimidación, falta de respeto generalizada hacia los colegas, uso de lenguaje degradante, vergüenza pública y acoso. Además, durante un período prolongado de tiempo, los comandantes tuvieron una función de recursos humanos lamentablemente deficiente, en particular con respecto a las prácticas de presentación de informes y mantenimiento de registros”.

La audiencia se produce un día después de que The Washington Post informara que un empleado del equipo acusó a Snyder de acosarla y agredirla sexualmente en abril de 2009, tres meses antes de que el equipo acordara pagarle a la mujer 1,6 millones de dólares como parte de un acuerdo confidencial, según la correspondencia legal obtenida. por El Correo. Snyder calificó los reclamos de la mujer como “sin mérito” y dijo que el equipo acordó un acuerdo solo bajo la guía de una compañía de seguros.

“Los abogados del Sr. Snyder utilizaron su investigación paralela para crear un expediente de 100 diapositivas con correos electrónicos, mensajes de texto, registros telefónicos y publicaciones en las redes sociales de periodistas, víctimas y testigos que habían hecho acusaciones públicas creíbles de acoso contra los comandantes”. Maloney escribió en el memorando de 29 páginas.

El expediente compilado por los representantes de Snyder, según la investigación del comité, incluía a reporteros del Post que detallaron las denuncias de acoso sexual en el lugar de trabajo del equipo y a las abogadas Lisa Banks y Debra Katz, que representan a más de 40 exempleadas del equipo.

“Señor. El equipo legal de Snyder hizo múltiples presentaciones a la NFL durante la investigación de la Sra. Wilkinson, incluida una que involucró una diapositiva de PowerPoint de 100 páginas que detallaba las comunicaciones privadas y la actividad en las redes sociales de los periodistas y exempleados del Washington Post”, dice el memorando de Maloney.

Ese expediente de 100 diapositivas se produjo a partir de “información obtenida a través de tácticas de litigio abusivas e investigadores privados que se dirigieron a víctimas y testigos del ambiente de trabajo tóxico de los Comandantes”, encontró el comité. El objetivo de Snyder, escribió Maloney, “parece haber sido elaborar una narrativa exculpatoria para presentarla a la NFL que demuestre que él no era responsable del ambiente de trabajo tóxico de los comandantes, sino que fue víctima de una campaña de difamación coordinada”.

La NFL multó al equipo con $10 millones en julio pasado, según los hallazgos de la investigación de Wilkinson. La liga también anunció entonces que Snyder entregaría el control de las operaciones diarias de la franquicia a su esposa Tanya, la codirectora ejecutiva del equipo, por un período no especificado. Ella ha representado al equipo en las reuniones de la liga desde entonces.

La investigación del comité encontró que Snyder y sus abogados enviaron investigadores privados a las casas de las ex porristas del equipo en busca de información despectiva sobre Allen y revisaron más de 400,000 correos electrónicos en la cuenta inactiva del equipo de Allen en un esfuerzo por convencer a la NFL de que Allen era “responsable de la la cultura de trabajo tóxica del equipo”.

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Snyder había despedido a Allen después de una década como presidente del equipo en diciembre de 2019. Allen no estuvo disponible de inmediato para hacer comentarios.

Los abogados que representan a Snyder proporcionaron a la firma de Wilkinson y a la NFL los correos electrónicos de Allen, encontró el comité. Un abogado de Snyder “identificó los correos electrónicos inapropiados específicos de Bruce Allen al intentar demostrar que Bruce Allen había creado un ambiente tóxico en los Comandantes de Washington”, dice el memorando de Maloney.

Varios de esos correos electrónicos aparecieron posteriormente en el Wall Street Journal y el New York Times, incluidos algunos en los que el entonces entrenador de los Raiders de Las Vegas, Jon Gruden, usó lenguaje racista, homofóbico y misógino durante los siete años de correspondencia con Allen mientras Gruden trabajaba para ESPN. Gruden renunció a los Raiders después de que se revelaran los correos electrónicos.

Tanya Snyder les dijo a otros dueños de franquicias de la NFL en una reunión de la liga en Nueva York en octubre que ni ella ni su esposo eran responsables de los correos electrónicos filtrados, dijeron varias personas presentes en esa reunión en ese momento.

Gruden demandó a la NFL en noviembre, acusando a la liga ya Goodell de usar correos electrónicos filtrados para “sabotear públicamente la carrera de Gruden” y presionarlo para que renuncie. La NFL ha dicho que no filtró los correos electrónicos de Gruden.

La liga ahora está realizando una segunda investigación de Snyder que está siendo supervisada por la abogada Mary Jo White. Goodell se ha comprometido a publicar esos hallazgos, después de que se negó a publicar los hallazgos de Wilkinson y dijo que Wilkinson entregó solo un informe oral a la liga.

El resumen de Maloney de la investigación del Congreso señaló que el contrato inicial de la NFL con Wilkinson requería que ella entregara un informe escrito y hiciera recomendaciones, pero que la liga luego “cambió su plan”. El memorando de Maloney acusa al equipo ya la NFL de obstruir las investigaciones tanto de Wilkinson como del panel del Congreso.

El memorando también cita casos en los que Snyder no tomó ninguna medida contra los entrenadores y el personal de alto nivel, pero castigó a las empleadas por entablar relaciones consensuales con el personal masculino. David Pauken, el exdirector de operaciones del equipo, le dijo al comité que cuando Snyder se enteró de que un entrenador había manoseado a un empleado de relaciones públicas, Snyder se negó a tomar medidas contra el entrenador y, en cambio, ordenó que el miembro del personal de relaciones públicas “se mantuviera alejado del entrenador”.

Pauken también testificó que Snyder despidió a las empleadas que mantuvieron relaciones consensuales con miembros masculinos del equipo o su personal. Citó el despido de dos porristas por relaciones con el ex ala cerrada Chris Cooley.

“Las empleadas fueron despedidas, el empleado masculino fue… no hubo más repercusiones aparte de que se le restringió el sexo adicional con las porristas”, afirma el resumen de Maloney.

Otro exdirector de operaciones del equipo, Brian Lafemina, testificó que cuando Snyder fue informado de las denuncias de acoso sexual presentadas contra el exlocutor Larry Michael, desestimó las acusaciones diciendo que Michael era un “amoroso” que “no lastimaría a nadie”. Michael luego renunció.

El exejecutivo del equipo, Jason Friedman, le dijo al comité que la cultura del equipo “glorificaba la bebida y la mujeriego”.

El comité detalló previamente las alegaciones de Friedman sobre irregularidades financieras contra el equipo en una carta a la Comisión Federal de Comercio. El equipo negó esas acusaciones.

En una mesa redonda del Congreso en febrero, Tiffani Johnston, ex porrista y gerente de marketing del equipo, les dijo a los miembros del comité que Snyder la acosó en una cena del equipo, le puso la mano en el muslo y la empujó hacia su limusina. Snyder calificó las acusaciones hechas directamente contra él como “mentiras absolutas”.

La ex empleada del equipo de los Washington Commanders, Tiffani Johnston, testificó el 3 de febrero que el dueño del equipo, Dan Snyder, la acosó en una cena del equipo. (Vídeo: The Washington Post)

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