Crisis climática: esta nación está ardiendo en una ola de calor e incendios forestales, pero está volviendo al carbón para hornear planetas.

Mitsaris, cuyo padre también trabajaba en la minería del carbón, compró 44 acres de viñedos. Pero ahora se pregunta si tomó la decisión correcta: aquí el carbón se niega a abandonar.

“Tengo miedo por el futuro”, dijo. “Tengo dos hijas pequeñas que criar”.

Hace apenas un año, Grecia confiaba en que podría cerrar todas las plantas de carbón existentes para 2023. Planeaba construir una última planta de carbón este año en la región más amplia donde vive Mitsaris, Macedonia Occidental, que genera más de la mitad de la electricidad del país. La nueva planta, Ptolemaida 5, en 2025 funcionaría con gas natural, otro combustible fósil contaminante, pero que generalmente es menos intensivo en carbono que el lignito, o lignito, que se encuentra en esta parte de Grecia.

Toda esa línea de tiempo ahora está en humo.

Grecia lucha contra el incendio que obligó a cientos a evacuar en la isla de Lesbos
La fecha límite para terminar con el uso de carbón en todas las plantas existentes se retrasó de 2023 a 2025, y el primer ministro griego, Kyriakos Mitsotakis, sugirió recientemente que la nueva planta de Ptolemaida necesitará quemar carbón de manera realista hasta al menos 2028. Y Grecia planea aumentar su producción minera de carbón en un 50% durante los próximos dos años para compensar la escasez de gas natural, mientras Vladimir Putin ajusta los grifos que fluyen hacia la UE.

Los cambios ya son evidentes. En junio de 2021, el carbón generó 253,9 gigavatios hora (GWh) de electricidad. Este junio, el carbón fue responsable de 468,1 GWh, casi el doble.

Y esto es mientras el país ha estado luchando contra los incendios forestales en el continente y sus islas, alimentados por una ola de calor abrasador sobrealimentado por el cambio climático, que proviene principalmente de la quema de combustibles fósiles como el carbón por parte de los humanos. Los incendios han dejado casas en cenizas, se ha rescatado a personas de las playas y los dueños de negocios en islas como Lesbos se enfrentan a una temporada navideña económicamente dolorosa.

Dimitris Matisaris'  padre, trabajador jubilado de PPC, llena una botella de vino en la bodega de su hijo.

Las decisiones importantes de la vida, como dónde vivir y trabajar, son difíciles de tomar cuando los planes del gobierno siguen cambiando. Para Mitsaris, dejar su pueblo donde nació y se crió no es una opción en este momento.

“Mi esposa trabajaba en una fábrica de productos lácteos, que también cerró hace unos años. Le ofrecieron un trabajo en Atenas, pero en ese entonces mi salario era suficiente para mantener a toda la familia, así que decidimos quedarnos”, dijo. “Si hubiera sabido que terminaríamos en la situación que estamos ahora, habría ido a Atenas en ese entonces”.

El gobierno griego está tratando de convencer a la gente de que su regreso al carbón es solo temporal. Pero el resurgimiento del carbón está tentando a la gente de Macedonia Occidental a regresar a la industria.

La empresa de energía PPC ha ofrecido empleo estable a miles de personas en Macedonia Occidental, donde casi 1 de cada 5 está desempleado.

Aquí, donde todos se refieren al carbón como una “bendición y una maldición”, un regreso al combustible fósil puede marcar la diferencia entre quedarse o irse.

Muchos ya se han ido a ciudades más grandes, o incluso se han mudado al extranjero, para encontrar una nueva vida.

Un pueblo en decadencia

En términos de la transición lejos del carbón, Grecia había sido una especie de historia de éxito. Antes de la invasión rusa de Ucrania, Grecia solo dependía del carbón para alrededor del 9% de su suministro de energía, frente al 25% hace solo seis años. Fue el primer país de los Balcanes dependientes del carbón en anunciar un objetivo a corto plazo para poner fin al uso del combustible fósil.

Pero la transición siempre ha tenido sus desafíos, principalmente, ¿qué oportunidades puede ofrecer el país a los ex trabajadores de las ciudades carboníferas?

En Macedonia Occidental, que proporciona el 80% del carbón de Grecia, el PPC ha expropiado docenas de aldeas para poder extraer el carbón que se encuentra debajo de ellas, trasladando comunidades enteras a las periferias. Y ellos fueron los afortunados.

Una vista general del pueblo de Akrini cubierto por la nieve durante el invierno.

Durante esta incómoda fase intermedia, cuando todavía se extrae carbón pero sus años están contados, los residentes de la aldea de Akrini se encuentran incapaces de moverse, incluso cuando todo a su alrededor se derrumba.

Los residentes aquí han estado en una disputa durante más de una década con el PPC, diciendo que tienen derecho a una compensación que los ayudará a mudarse de la aldea, que durante años ha estado expuesta a altos niveles de cenizas de las operaciones de carbón que los rodean. Cabildearon con éxito por el derecho a ser reubicados, que ahora está consagrado en una ley de 2011.

El PPC le dijo a CNN en un correo electrónico que no era responsable de las personas de la aldea y que no respondió las preguntas de seguimiento cuando se le presentó la ley que establece que tienen derecho a recibir asistencia para la reubicación para 2021.

Charalambos Mouratidis, de 26 años, realmente no sabe qué hacer a continuación.

Al igual que Mitsaris, ha buscado hacer una nueva vida después de dejar un trabajo con el PPC en una mina de carbón, donde también trabajaba su padre. Pero Mouratidis nunca tuvo el mismo tipo de seguridad laboral que su padre. Trabajó turnos durante ocho meses con un contrato a corto plazo limpiando la ceniza de la maquinaria dentro de la mina. La inestabilidad, los bajos salarios y el fuerte impacto de las cenizas tóxicas en su salud lo sacaron de la industria.

Una vista general de la colina donde Charalambos Mouratidis'  La granja está ubicada en Akrini, con una planta de carbón al fondo.

Ahora dirige una granja de ganado, que se encuentra en una colina con vistas a Akrini mientras columnas de humo y vapor se elevan desde las chimeneas y las torres de enfriamiento de las plantas de carbón a su alrededor en el fondo.

Además de su ganadería, tiene un segundo trabajo para una empresa de paneles solares, por lo general dedicando 13 horas al día entre ellos para llegar a fin de mes.

Trabajar para la empresa de paneles solares es un trabajo verde que proporciona a Mouratidis un ingreso extra. Pero la expansión solar también está ocupando más y más tierra, dejando menos para el cultivo o el pastoreo, por lo que obtener permiso para expandir las tierras de cultivo en Akrini es casi imposible, dijo.

Además de las granjas solares, todos los demás proyectos de infraestructura en Akrini han sido cancelados. Se está dejando que el pueblo muera lentamente.

“Empecé a cultivar, con la esperanza de tener algún tipo de futuro más estable, y ahora incluso ese esfuerzo está en juego”, dijo Mouratidis. “Todos han llegado a un callejón sin salida en este pueblo”.

Que viene despues

El gobierno griego ha ideado un plan de 7.500 millones de euros (7.900 millones de dólares) para ayudar al país a transformarse de una economía basada en combustibles fósiles a una nación ecológica e innovadora. Su Plan de Desarrollo de Transición Justa, como se les conoce en la Unión Europea, ha recibido 1.630 millones de euros en fondos de la UE.

Macedonia Occidental es un foco en el plan y debería recibir mucho dinero, en parte para convertirse en un centro de energías renovables en el país. Y aunque el plan es bien recibido por mucha gente aquí, muchos dudan de que todo pueda lograrse en los seis años antes de que la última planta de carbón se desconecte.

Mouratidis es escéptico de que el dinero lo ayude en absoluto.

El exterior de Charalambos Mouratidis'  granja en Akrini.

“No estoy seguro de que gran parte llegue a personas como yo, que manejan pequeñas empresas. Parte del dinero terminará en manos de quienes apoyan abiertamente al gobierno actual y la mayoría se quedará en manos de quienes administran estos fondos”. él dijo. “Esto es lo que nos ha demostrado la historia. Incluso durante el Covid-19, el apoyo brindado a las grandes empresas y negocios fue mucho mayor que el apoyo que recibimos”.

Pero no toda la esperanza está perdida. A medida que muchos trabajadores pasan del carbón a la agricultura, parte del apoyo de la UE se está filtrando. A solo unos kilómetros de Akrini, Nikos Koltsidas y Stathis Paschalidis están tratando de crear soluciones sostenibles para aquellos que han perdido sus trabajos en la transición verde y que están dispuestos a involucrarse en la cría de ovejas y cabras.

A través de su iniciativa “Proud Farm”, actúan como incubadoras para los griegos que quieren cultivar de manera sostenible, ofreciéndoles acceso a capacitación y conocimiento sobre las tecnologías más nuevas disponibles para ellos.
Nikos Koltsidas y Stathis Paschalidis, fundadores de "Proud Farm Group of Farmers"  iniciativa.

“Queremos crear una red de granjas autosostenibles, con respeto al medio ambiente y a los animales, que demandarán muy poco capital a los nuevos agricultores”, dijo Paschalidis, con sus ovejas balando de fondo.

Koltsidas dijo que quería correr la voz entre la población local de que la agricultura ya no es lo que solía ser y puede proporcionar un futuro estable. “No requiere el esfuerzo que requería antes, donde el ganadero tenía que estar todo el día en la finca, pastoreando a los animales u ordeñándolos con las manos”, dijo.

“Aquellos que estén pensando en volver a trabajar con carbón, deberían mirar todas las regiones que están prosperando sin él”, dijo. “No hay necesidad de quedarse atascado en estos modelos obsoletos del PPC”.

Leave a Comment