Corea del Norte afirma que no hay nuevos casos de fiebre en medio de dudas sobre los datos de COVID-19

Corea del Norte el sábado no reportó nuevos casos de fiebre por primera vez desde que admitió abruptamente a su primer COVID-19 brote y colocó a sus 26 millones de habitantes bajo restricciones más draconianas en mayo.

Ha habido dudas externas generalizadas sobre la precisión de las estadísticas de Corea del Norte, ya que las muertes reportadas son demasiado bajas y sus casos diarios de fiebre se han desplomado demasiado rápido recientemente.

Algunos expertos dicen que es probable que Corea del Norte haya manipulado la escala de enfermedades y muertes para ayudar al líder Kim Jong Un a mantener el control absoluto en medio de crecientes dificultades económicas.

El centro antiepidémico de Corea del Norte dijo a través de los medios estatales que no encontró pacientes con fiebre en las últimas 24 horas, manteniendo el número total de casos del país en alrededor de 4,8 millones.

Un maestro toma la temperatura corporal de una alumna para ayudar a frenar la propagación del coronavirus antes de ingresar a la escuela primaria Kim Song Ju en el distrito central de Pyongyang, Corea del Norte. (AP)

Su recuento de muertes se mantiene en 74, con una tasa de mortalidad del 0,0016 por ciento, la más baja del mundo, si es cierto.

A pesar de los supuestos cero casos, no está claro si Corea del Norte declarará formalmente la victoria sobre el COVID-19 ni cuándo levantará las restricciones pandémicas porque los expertos dicen que podría enfrentar un resurgimiento viral a finales de este año como muchos otros países.

Los medios estatales de Corea del Norte han dicho recientemente que están intensificando y mejorando sus sistemas antiepidémicos para protegerse contra las subvariantes del coronavirus y otras enfermedades como la viruela del mono.

“El poder organizativo y la unidad únicos de la sociedad de (Corea del Norte) se muestran plenamente en la lucha por lograr una victoria en la campaña de emergencia contra la epidemia”, dijo el sábado la Agencia Central de Noticias de Corea.

El reclamo de cero casos de Corea del Norte podría tener un significado simbólico en sus esfuerzos por establecer la imagen de Kim como un líder que ha suprimido el brote mucho más rápido que otros países.

Kim necesitaría tales credenciales para obtener un mayor apoyo público para superar las dificultades económicas causadas por el cierre de fronteras por la pandemia, las sanciones de la ONU y su propia mala gestión, dicen los observadores.

Un visitante observa el lado de Corea del Norte desde el Puesto de Observación de Unificación en Paju, Corea del Sur. (AP)
Los visitantes observan el lado de Corea del Norte desde el Puesto de Observación de Unificación en Paju, Corea del Sur, cerca de la frontera. (AP)

“En Corea del Norte, la atención médica pública y la política no pueden separarse, y ese aspecto se ha revelado nuevamente en el brote de COVID-19”, dijo Ahn Kyung-su, director de DPRKHEALTH.ORG, un sitio web que se enfoca en Problemas de salud en Corea del Norte.

“Dado que comenzaron con datos manipulados, ahora están poniendo fin al brote con datos manipulados”.

Se esperaba ampliamente que Corea del Norte reclamara cero casos, ya que su número diario de casos de fiebre ha caído en picada en los últimos días, hubo tres casos reportados el viernes y 11 el jueves, desde un pico de alrededor de 400,000 por día en mayo.

El país, que carece de kits de prueba, ha identificado solo una fracción de sus 4,8 millones de pacientes con fiebre como casos confirmados de COVID-19.

Las subvariantes y mutaciones del COVID-19

“Hablando de manera realista, cientos de miles de casos diarios de fiebre que se reducen a cero en menos de tres meses es algo imposible”, dijo Lee Yo Han, profesor de la Escuela de Graduados en Salud Pública de la Universidad de Ajou en Corea del Sur.

Muchos expertos externos se preocuparon anteriormente de que el brote del Norte tuviera consecuencias devastadoras porque se cree que la mayoría de su población no está vacunada y, según los informes, alrededor del 40 por ciento está desnutrido.

Pero ahora, activistas y desertores con contactos en Corea del Norte dicen que no han oído hablar de un desastre humanitario. Dicen que es probable que el brote del país también haya alcanzado su punto máximo.

En esta foto proporcionada por el gobierno de Corea del Norte, el líder norcoreano, Kim Jong Un, visita una farmacia en Pyongyang. (AP)

En un indicio de una disminución del brote, Corea del Norte realizó esta semana eventos públicos masivos sin máscara en su capital, Pyongyang, donde miles de veteranos de la Guerra de Corea y otras personas de todo el país se reunieron para celebrar el 69 aniversario del final de la década de 1950. -53 guerra.

Durante una ceremonia de aniversario, Kim abrazó e intercambió apretones de manos con algunos veteranos antes de tomarse fotos grupales con otros participantes.

Nadie usó máscaras, según fotos de los medios estatales.

Shin Young-jeon, profesor de medicina preventiva en la Universidad Hanyang de Seúl, dijo que Corea del Norte sabría que cero casos no significa que no tenga pacientes con COVID-19 porque es probable que haya casos asintomáticos.

Dijo que es probable que Corea del Norte no anuncie que ha vencido oficialmente la pandemia en el corto plazo debido a las preocupaciones sobre un resurgimiento.

“Los medios estatales de Corea del Norte ya han usado expresiones como si estuviera ganando su lucha contra el virus. La única otra expresión que pueden usar ahora es declarar que el coronavirus ha sido completamente eliminado de su territorio”, dijo Shin.

“Pero si surgen nuevos casos nuevamente, Corea del Norte perdería la cara”.

La única ruta para la nueva propagación viral de Corea del Norte desde el extranjero es probablemente China, su principal aliado que comparte una frontera larga y porosa, y a Corea del Norte le resultaría difícil anunciar la victoria sobre la pandemia hasta que China lo haga, dijo Lee.

En esta foto publicada el 28 de junio de 2022 por el gobierno de Corea del Norte, los empleados norcoreanos desinfectan las instalaciones de una tienda subterránea en Pyongyang, Corea del Norte. No se permitió el acceso de periodistas independientes para cubrir el evento representado en esta imagen distribuida por el gobierno de Corea del Norte. El contenido de esta imagen es tal como se proporciona y no se puede verificar de forma independiente. La marca de agua en idioma coreano en la imagen proporcionada por la fuente dice: “KCNA”, que es la abreviatura de Korean Centra (AP)

La frontera entre Corea del Norte y China ha estado cerrada en gran medida durante más de dos años y medio, excepto por unos meses cuando se reabrió a principios de este año.

Algunos observadores dicen que la elevada respuesta pandémica del Norte le ha proporcionado a Kim una herramienta para impulsar su gobierno autoritario en medio de quejas públicas sobre las restricciones de larga duración.

Dicen que Corea del Norte podría reportar una pequeña cantidad de casos de fiebre nuevamente en los próximos días.

Los jóvenes se reúnen para celebrar el 69º aniversario de la firma del armisticio de alto el fuego que pone fin a los combates en la Guerra de Corea. (AP)

Los expertos extranjeros luchan por evaluar el verdadero número de muertes en Corea del Norte.

Señalan que la escasez de kits de prueba en Corea del Norte también haría prácticamente imposible que el país determinara si las personas mayores u otras con enfermedades subyacentes murieron de COVID-19 o de otra cosa.

Shin, el profesor universitario, se mantuvo firme en su estudio anterior que predijo que Corea del Norte probablemente sufriría entre 100.000 y 150.000 muertes.

Dijo que usó datos de Corea del Sur que muestran que su tasa de mortalidad de personas no vacunadas por la variante omicron, cuyo brote admitió Corea del Norte en mayo, fue del 0,6 por ciento.

Otros expertos dicen que las muertes del Norte serían varios miles como máximo. Dijeron que los grupos de monitoreo de Corea del Norte deben haber detectado un mayor número de muertos.

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