Controversia, pero más fuerte: el título de LIV Golf de Stenson pasa a un segundo plano en Trumpland | Serie de golf LIV

No pasó mucho tiempo antes de que la decisión de Henrik Stenson de unirse a la LIV Golf Invitational Series, financiada por Arabia Saudita, rindiera sus frutos.

Menos de quince días después de que el ecuánime sueco fuera despojado de la capitanía de la Copa Ryder de Europa con efecto inmediato por desertar al controvertido circuito de escapadas respaldado por Arabia Saudita con una tarifa de firma de $ 50 millones, Stenson anotó un 69 en la ronda final el domingo por la tarde para ganar. El tercer evento de LIV Golf por dos golpes sobre Dustin Johnson y Matthew Wolff en el Trump National Golf Club en el frondoso municipio de Bedminster en Nueva Jersey, 45 millas al oeste de la ciudad de Nueva York.

“Supongo que podemos estar de acuerdo en que jugué como un capitán”, dijo Stenson, quien se llevó a casa $4 millones por vencer al campo y $375,000 adicionales por el segundo puesto de su equipo, sumas deslumbrantes que ayudaron a compensar las críticas fulminantes que ha soportado. desde que incumplió una promesa de marzo al aceptar el puesto de capitán para apoyar completamente el DP Tour.

“Creo que podría haber habido un poco de motivación adicional allí esta semana”, agregó. “Cuando nosotros, como jugadores, tenemos eso, creo que podemos sacar lo bueno. Creo que ese ha sido un tema a lo largo de mi carrera, creo, cuando realmente quiero algo, me las arreglo para profundizar un poco más, y muchas veces logramos que suceda”.

En la superficie, tocó todas las notas de una narración para sentirse bien: un regreso al círculo de ganadores ganado con esfuerzo para un hombre de 46 años clasificado en el puesto 173 del mundo que no ha estado allí a menudo desde su triunfo récord en el Abierto de 2016. Pero cuando Stenson aceptó el trofeo junto a Donald Trump durante una ceremonia pirotécnica que curiosamente se omitió de la transmisión oficial, mientras que Donald Trump Jr. declarado fue “el mayor F/U en la historia del golf”, prevaleció una sensación de tedio que ni siquiera el concierto posterior al juego de Chainsmokers cerca del hoyo 10 pudo disipar.

El oprobio que ha llegado a definir el circuito emergente financiado por el fondo soberano de riqueza de Arabia Saudita solo se magnificó en el club de golf de Bedminster, propiedad de un expresidente estadounidense cuyo papel en alimentar los disturbios en el Capitolio estadounidense sigue siendo investigado por un comité selecto de la Cámara. Polémica, pero más fuerte.

Trump acaparó la atención durante todo el proceso, atrayendo constantemente a las multitudes más grandes del fin de semana mientras observaba la competencia desde una terraza hecha a medida a lo largo del hoyo 16 con un elenco rotativo de VIP que el domingo incluyó al experto de Fox News Tucker Carlson y Far- derecha firebrand Marjorie Taylor Greene.

Majorie Taylor Greene, Tucker Carlson y Donald Trump
La congresista republicana Marjorie Taylor Greene, el experto de Fox News Tucker Carlson y el expresidente estadounidense Donald Trump observan la ronda final del domingo. Fotografía: Justin Lane/EPA

La competencia sin cortes de 54 hoyos, sin apuestas significativas sin historia significativa o puntos de clasificación mundial en juego, se sintió más como un lanzamiento suave para la carrera presidencial de Trump en 2024 que como una auténtica experiencia deportiva. Nunca más que durante la ronda final del domingo como cánticos espontáneos de “¡Cuatro años más!” y “¡Vamos, Brandon!” – una vulgaridad codificada entre los partidarios de Trump – resonó en el Old Course.

El circuito renegado ha atraído a algunos de los nombres más importantes del deporte con premios exorbitantes de $ 25 millones y tarifas de registro de nueve cifras. También ha provocado una feroz reacción de los críticos que acusan al gobierno saudí de utilizar los deportes para blanquear el pésimo historial de derechos humanos del reino, los presuntos vínculos con los ataques del 11 de septiembre, la severa represión de los derechos de las mujeres y LGBTQ+ y el asesinato en 2018 del disidente periodista saudí Jamal. Khashoggi.

Pero no hace falta ser un contador público certificado para entender por qué LIV Golf, a pesar de las escasas multitudes en Bedminster y su modesta audiencia de transmisión en ausencia de un acuerdo de televisión, ha seguido captando furtivamente un nombre familiar tras otro de las giras establecidas de golf. Considere a Johnson, dos veces campeón de Major que, según se informa, se unió con una tarifa de firma de $ 150 millones, quien ha ganado más de $ 5.2 millones en premios en tres eventos LIV hasta el momento. Los bolsos ostentosos tampoco se detienen en la parte superior de la tabla de clasificación. Jediah Morgan de Australia, quien terminó 14 sobre par el fin de semana, a 25 golpes de Stenson y en el último lugar, se llevó a casa $120,000 por sus problemas. Buen trabajo si puedes conseguirlo.

LIV Golf llegó para quedarse, al parecer. Próxima parada: el campo de Oaks en el International en las afueras de Boston en septiembre. Pero las extrañas escenas de Bedminster solo han demostrado cuán lejos tiene que llegar para ganarse a sus escépticos y cerrar la brecha de la creciente guerra civil del golf.

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