Como un golpe de la mafia: el fallecimiento de una generación de gánsteres de películas: NPR

James Caan fue tan persuasivo como “Sonny” Corleone en El Padrinoque fue rechazado cuando trató de unirse a un club de campo porque sus miembros pensaban que él, como su personaje, era un “hombre hecho”.

Archivo fotográfico de CBS/CBS a través de Getty Images


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James Caan fue tan persuasivo como “Sonny” Corleone en El Padrinoque fue rechazado cuando trató de unirse a un club de campo porque sus miembros pensaban que él, como su personaje, era un “hombre hecho”.

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al principio de El Padrinoen una habitación envuelta en sombras, un empresario de pompas fúnebres siciliano herido cuya hija ha sido maltratada, besa la mano del Don Corleone de Marlon Brando, pidiendo justicia de la manera que el Don le ha indicado que debe hacer.

En el fondo de la toma, aún no enfocado ni como personaje ni como actor, pero escuchando atentamente a Brando, está James Caan interpretando a Sonny, el aparente heredero de la familia Corleone.

“Algún día”, le dice el don de Brando al empresario de pompas fúnebres. “Y tal vez ese día nunca llegue, te llamaré para que me hagas un favor”.

Muchos meses después, Sonny, que desde hace mucho tiempo se convirtió en foco de atención como exaltado, impulsivo y violento, yace destrozado por las balas en una losa mortuoria, y “algún día” ha llegado.

El Padrino cambió la fórmula para las películas de la mafia. Nos pidió que nos identificáramos con los mafiosos.

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“Quiero que uses todos tus poderes y todas tus habilidades”, le dice el Don al empresario de pompas fúnebres, buscando un último consuelo para su hijo. “No quiero que su madre lo vea de esta manera”.

Entonces su voz se quiebra. “Mira cómo masacraron a mi chico”.

En las películas de gánsteres de una época anterior, casi siempre contadas desde el punto de vista moralista de las autoridades, esta escena no existiría. En 1972, El Padrino cambió la fórmula. Nos pedía que nos identificáramos no con la ley, sino con los mafiosos.

Una nueva plantilla: mafiosos realistas

En realidad, fue más allá: nos pidió que sentir para los mafiosos. Y lo hicimos. Cuando los mafiosos murieron en El Padrino, el público lloraba.

Y los actores que interpretaron a esos mafiosos se identificaron con ellos en formas en que los actores anteriores, digamos, Jimmy Cagney, quien interpretó tipos rudos en los Enemigo público, Los locos años veinte , White Heat , Ángeles con caras sucias y una docena de otras películas, nunca lo hizo.

Por supuesto, dada la artificialidad de las películas de gánsteres en las décadas de 1930 y 1940, tenía sentido que nadie confundiera a Cagney con los tipos duros que interpretó, como tampoco lo confundieron con el showman de Broadway George M. Cohan cuando interpretó él en Yankee Doodle Dandy.

pero poco después El Padrino lo convirtió en una estrella rentable, James Caan fue rechazado cuando trató de unirse a un club de campo porque sus miembros creían tanto en su actuación que pensaban que, como Sonny, era un “hombre hecho”.

“Ni siquiera soy italiano”, les dijo, “soy judío”. No importaba. Y con El Padrino Introduciendo un nuevo realismo en las películas de la mafia, Caan no estaba solo.

Ray Liotta, quien saltó al estrellato cuando interpretó al joven protagonista en la película de Martin Scorsese. buenos muchachostambién luchó para evitar el encasillamiento, yendo tan lejos como para rechazar un papel importante en Los Sopranos (aunque cedió muchos años después, tomando parte en el año pasado Soprano precuela de la película Los muchos santos de Newark).

Paul Sorvino y Ray Liotta lucharon contra ser encasillados después de saltar a la fama en GoodFellas de 1990.


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Paul Sorvino, quien interpretó a Paulie, el discreto matón mentor de Liotta en buenos muchachos, enfrentó una lucha similar. Aunque era un cantante de ópera, un poeta y un hábil actor cómico, quedó atrapado en la mente del público como un tipo duro. Terminó interpretando a los jefes de la mafia repetidamente durante las próximas tres décadas, incluso el año pasado en programas de televisión. padrino de harlem.

Y el problema de una vez gángster siempre gángster no se aplicaba solo a los jugadores destacados. Bastantes de Sorvino buenos muchachos los secuaces encontraron un empleo estable con el mafioso suburbano Tony Soprano una década después, incluido Paul Herman, que interpretó a Beansie Gaeta, y Tony Sirico, que interpretó a Paulie “Walnuts” Gualtieri.

A medida que la mafia retrocede, también deben hacerlo sus intérpretes

El actor Tony Sirico relajándose en su tráiler alrededor de 2000 en el set de Los Sopranos.

Noticias diarias de Nueva York a través de Getty Images


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El actor Tony Sirico relajándose en su tráiler alrededor de 2000 en el set de Los Sopranos.

Noticias diarias de Nueva York a través de Getty Images

Aún así, esta ola de epopeyas de la mafia moderna fue solo eso: una ola. Y culminó con las seis estaciones de Los Sopranos hace casi dos décadas. Todavía se producen historias ocasionales de mafiosos con rostros italianos. Pero en los últimos años, un Hollywood más igualitario ha centrado su atención en los antihéroes afroamericanos, los ciberdelincuentes asiáticos y los cárteles de la droga de América Latina. Y a medida que la mafia retrocede, eventualmente también lo harán sus intérpretes.

Los cinco actores (Caan, Liotta, Sorvino, Herman y Sirico) todavía estaban robustos y trabajando a principios de este año. Ahora, en el espacio de unos pocos meses, se han ido, lo que quizás no sea sorprendente en términos actuariales, pero aún así es un shock. Tendemos a congelar a los actores en los papeles que mejor recordamos. Caan, por ejemplo, tenía poco más de 30 años —joven y vital— cuando hizo El Padrino.

Pero ahora es medio siglo después. Liotta tenía 30 años, Sorvino, Sirico y Herman tenían 40 y 50 años cuando buenos muchachos se estrenó y de eso hace 32 años. Los recordamos a todos en su apogeo, lo que hace que su pérdida se sienta como el paso de una generación.

Le sucede a todos los géneros: los grandes comediantes mudos, las estrellas musicales del claqué de las décadas de 1930 y 1940, los vaqueros y los representantes de la ley que montaron en una galería de Cinemascope en la década de 1950. Llegará un momento, uno espera, dentro de muchas décadas, en que el público lamentará la muerte de una generación de superhéroes.

Pero esta multitud es la que estamos perdiendo ahora: los mafiosos que inesperadamente, y en contra de todos nuestros mejores instintos, llegamos a preocuparnos.

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