Cómo el cambio climático está derritiendo los glaciares de los Alpes: en imágenes | Crisis climática

FPor la forma en que el glaciólogo suizo de 45 años, Andreas Linsbauer, salta sobre grietas heladas, nunca se imaginaría que llevaba 10 kg del equipo de acero necesario para trazar el declive de los glaciares de Suiza.

Linsbauer y Millhaeusler en el glaciar

Normalmente, se dirige por este camino en el enorme glaciar Morteratsch a fines de septiembre, al final de la temporada de deshielo de verano en los Alpes. Pero la pérdida excepcionalmente alta de hielo este año lo ha llevado a este anfiteatro de hielo de 15 kilómetros cuadrados (seis millas cuadradas) dos meses antes para realizar trabajos de mantenimiento de emergencia.

Los bastones de medición que usa para rastrear los cambios en la profundidad del paquete corren el riesgo de desprenderse por completo a medida que el hielo se derrite y necesita perforar nuevos agujeros.

glaciar

Los glaciares de los Alpes están en camino de sus mayores pérdidas de masa en al menos 60 años de registros, según muestran datos compartidos exclusivamente con Reuters. Al observar la diferencia entre la cantidad de nieve que cayó en invierno y la cantidad de hielo que se derrite en verano, los científicos pueden medir cuánto se ha reducido un glaciar en un año determinado.

Desde el invierno pasado, que trajo relativamente pocas nevadas, los Alpes han sufrido dos grandes olas de calor a principios del verano, incluida una en julio marcada por temperaturas cercanas a los 30 ° C (86 ° F) en el pueblo de montaña suizo de Zermatt.

glaciar reflejado en la ventana detrás de los excursionistas

Durante esta ola de calor, la altura a la que se congeló el agua se midió en un récord de 5.184 metros (17.000 pies), una altitud superior a la del Mont Blanc, en comparación con el nivel normal de verano de 3.000-3.500 metros.

“Es realmente obvio que esta es una temporada extrema”, dijo Linsbauer, gritando por encima del rugido del agua derretida mientras verificaba la altura de un poste que sobresalía del hielo.

La mayoría de los glaciares de montaña del mundo se están retirando debido al cambio climático. Pero los de los Alpes europeos son especialmente vulnerables porque son más pequeños y tienen una capa de hielo relativamente pequeña. Mientras tanto, las temperaturas en los Alpes se están calentando alrededor de 0,3 °C por década, el doble de rápido que el promedio mundial.

Excursionistas en el glaciar Pers

Una pareja se hace un selfie frente al glaciar Pers

Si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan aumentando, se espera que los glaciares de los Alpes pierdan más del 80 % de su masa actual para 2100. Muchos desaparecerán independientemente de las medidas que se tomen ahora, gracias al calentamiento global generado por emisiones pasadas, según un estudio. Informe de 2019 del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de la ONU.

Los glaciares Pers y Morteratsch.  Una franja de arena en expansión se encuentra entre ellos.

Morteratsch ya ha cambiado mucho con respecto al glaciar representado en los mapas turísticos de la región. La larga lengua que una vez se adentró profundamente en el valle se ha reducido en casi dos millas, mientras que la profundidad de la capa de nieve y hielo se ha reducido hasta en 200 metros.

El glaciar Pers más pequeño fluyó hacia él hasta 2017, cuando retrocedió tanto que se desprendió. Sin embargo, los glaciólogos todavía los agrupan a menudo junto con el complejo Morteratsch.

La terrible situación de este año genera preocupaciones de que los glaciares de los Alpes puedan desaparecer antes de lo esperado. Con más años como 2022, eso podría suceder, dijo Matthias Huss, quien dirige Glacier Monitoring en Suiza (GLAMOSGlamos).

La nieve de la última temporada de invierno está cubierta con mantas en una ladera junto a la estación superior de un teleférico en la zona de esquí de Diavolezza, cerca de la estación alpina de Pontresina

“Estamos viendo que los resultados del modelo esperados en unas pocas décadas en el futuro están sucediendo ahora”, dijo Huss. “No esperaba ver un año tan extremo tan temprano en el siglo”.

Los glaciólogos en Austria, Francia e Italia confirmaron que los glaciares estaban en camino de pérdidas récord. En Austria “los glaciares están libres de nieve hasta las cumbres”, dijo Andrea Fischer, glacióloga de la Academia de Ciencias de Austria.

Las nevadas estacionales, además de reponer el hielo perdido durante el verano, protegen a los glaciares de un mayor derretimiento al proporcionar una cubierta blanca que refleja la luz del sol hacia la atmósfera mejor que el hielo más oscuro, manchado por el polvo o la contaminación.

Agua de deshielo en el glaciar Pers
Agua de deshielo en el glaciar Pers

Pero en el glaciar Grand Etret en el noroeste de Italia, solo se acumularon 1,3 metros de nieve durante el invierno pasado, 2 metros menos que el promedio anual de los 20 años hasta 2020.

Las pérdidas de hielo alpino de este año, registradas incluso antes del mes de mayor derretimiento de agosto, sorprendieron a los científicos hasta cierto punto, ya que muchos de los glaciares ya habían perdido sus morros inferiores. Debido a que se habían retirado a la montaña, donde las temperaturas son más frías, los científicos pensaron que deberían haber estado mejor protegidos.

“Se puede imaginar fácilmente que los resultados finales después del verano serán una gran pérdida de cobertura glaciar en los Alpes italianos”, dijo Marco Giardino, vicepresidente del Comité Glaciológico Italiano.

Una mujer posa junto a una bandera nacional suiza cerca del Monte Piz Palue

Los datos compartidos exclusivamente con Reuters muestran que Morteratsch ahora está perdiendo unos 5 cm por día y ya está en peor estado de lo que normalmente estaría al final de un verano promedio, según datos de Glamos y la Université libre de Bruxelles.

El cercano glaciar Silvretta ha perdido alrededor de un metro más que en el mismo punto en 1947, el peor año en su base de datos que se remonta a 1915.

Un excursionista camina sobre una morrena fronteriza del glaciar Pers

Leave a Comment