Broadway eliminará el mandato de máscara a partir del 1 de julio

Los teatros de Broadway podrán retirar sus mandatos de máscaras a partir del 1 de julio, anunció el martes la Liga de Broadway.

La Liga describió la nueva política como “máscara opcional” y dijo que se reevaluaría mensualmente.

“Los dueños de nuestros teatros han estado observando los protocolos, observando las admisiones a los hospitales, observando que no tenemos problemas en todo el país donde la mayoría de las giras no son enmascaradas, y decidieron que era hora de intentarlo”, dijo Charlotte St. Martin, presidenta de la Liga de Broadway. “Esta no es una decisión fácil: hay más personas que quieren quitarse las máscaras que usarlas, pero muchas todavía las quieren usar, y estamos alentando a las personas que tienen alguna inquietud a que las usen”.

St. Martin dijo que los propietarios de los teatros continuarían reuniéndose semanalmente para evaluar la situación de salud y están abiertos a volver a imponer el mandato si es necesario. “Vamos a ver cómo va”, dijo.

Broadway había mantenido políticas de audiencia bastante restrictivas desde que los cines reabrieron el verano pasado. Los teatros requerían que los clientes mostraran prueba de vacunación hasta el 30 de abril y han seguido requiriendo que los clientes usen máscaras, excepto cuando comen y beben.

Los protocolos de salud pública de Broadway han asumido un papel descomunal en las artes escénicas, ya que muchas otras instituciones han seguido el ejemplo de los grandes teatros. Los teatros de Broadway impusieron un mandato de vacunación antes de que la ciudad de Nueva York hiciera lo mismo con los restaurantes, gimnasios y otros espectáculos bajo techo, y luego mantuvieron sus reglas mucho después de que la ciudad dejó de exigirlas.

El uso de máscaras se convirtió en parte de la experiencia de ir al teatro esta temporada: los empleados con letreros caminaron por los pasillos recordando a los clientes el requisito, y se agregaron recordatorios para usar máscaras a los anuncios habituales previos al espectáculo sobre apagar los teléfonos móviles y prohibir la fotografía. Cuando los cines reabrieron por primera vez, algunos no vendían comida ni bebida para evitar interferir con el uso de máscaras; el consumo de refrescos ahora proporciona una escapatoria notable para aquellos a quienes no les gusta usar máscaras.

Algunos otros lugares de artes escénicas, incluidos muchos teatros fuera de Broadway, continúan solicitando pruebas de vacunación y exigen máscaras, y el transporte público en Nueva York continúa requiriendo máscaras en el interior, aunque el cumplimiento está disminuyendo. Pero muchos otros rincones de la sociedad, incluidos los viajes aéreos nacionales, han eliminado los mandatos de máscara y las condiciones en la ciudad parecen estar mejorando: el alcalde Eric Adams dijo el martes que el nivel de alerta de Covid-19 de la ciudad había pasado de alto a medio.

Actualmente hay 27 espectáculos en los 41 teatros de Broadway.

Las cuatro organizaciones sin fines de lucro que operan seis de las casas de Broadway se aferraron a los mandatos de vacunación por más tiempo que los propietarios comerciales que operan la mayoría de los teatros. Pero ninguna de las organizaciones sin fines de lucro actualmente tiene un espectáculo en Broadway, y ninguna planea reanudar la producción en Broadway hasta después del Día del Trabajo.

La Compañía de Teatro Roundabout, que está programada para comenzar las funciones de una reposición de Broadway de “1776” en septiembre, planea evaluar sus protocolos mensualmente, según una portavoz, Jessica Johnson, quien dijo que es demasiado pronto para determinar las reglas para este otoño. La organización sin fines de lucro continúa manteniendo un mandato de máscara para sus espectáculos actuales de Off Broadway.

Las otras organizaciones sin fines de lucro que operan en Broadway, que planean comenzar los espectáculos en el otoño, dijeron que era demasiado pronto para saber cuáles serían sus protocolos de seguridad en ese momento.

La reacción del público a la política de máscara opcional fue, como era de esperar, polarizada, con algunos aplaudiendo lo que vieron como un paso atrasado y otros lamentando una retirada que consideraron imprudente.

Jeffrey Eric Jenkins, un asistente frecuente al teatro de Broadway como votante de Tony y profesor de estudios teatrales en la Universidad de Illinois Urbana-Champaign, dijo que continuaría usando una máscara mientras ve espectáculos. “Es importante, cuando tienes personas tan juntas, controlar el flujo de gérmenes en el aire en un momento en que no sabemos cuál será el efecto a largo plazo de Covid”, dijo.

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