Bill Russell: la leyenda de la NBA muere a los 88 años

“Es con gran pesar que nos gustaría transmitir a todos los amigos, fanáticos y seguidores de Bill”, se lee en el comunicado. “Bill Russell, el ganador más prolífico en la historia del deporte estadounidense, falleció pacíficamente hoy a los 88 años, con su esposa, Jeannine, a su lado. Los arreglos para su funeral se anunciarán pronto.

“Los dos campeonatos estatales de Bill en la escuela secundaria ofrecieron un atisbo de la racha incomparable de logros puros del equipo por venir: dos veces campeón de la NCAA; capitán de un equipo olímpico estadounidense ganador de la medalla de oro; 11 veces campeón de la NBA; y al mando de dos campeonatos de la NBA como el primer entrenador en jefe negro de cualquier equipo deportivo profesional de América del Norte.

“A lo largo del camino, Bill ganó una serie de premios individuales sin precedentes, ya que no los mencionó. En 2009, el premio al jugador más valioso de las Finales de la NBA pasó a llamarse “Bill Russell Finals de la NBA”, en honor al dos veces miembro del Salón de la Fama. Premio al Jugador Más Valioso.’

“La esposa de Bill, Jeannine, y sus muchos amigos y familiares les agradecen por mantener a Bill en sus oraciones. Quizás revivan uno o dos de los momentos dorados que nos dio, o recuerden su risa característica mientras disfrutaba explicando la historia real. detrás de cómo se desarrollaron esos momentos. Y esperamos que cada uno de nosotros pueda encontrar una nueva forma de actuar o hablar con el compromiso intransigente, digno y siempre constructivo de Bill con los principios. Esa sería una última y duradera victoria para nuestro amado #6. “

Russell ganó 11 campeonatos con los Celtics, incluidos ocho consecutivos entre 1959 y 1966. Fue cinco veces MVP de la NBA y 12 veces All-Star.

Como entrenador de los Celtics, llevó a Boston a dos títulos, convirtiéndose en el primer entrenador en jefe negro en ganar un campeonato de la NBA.

Los Celtics emitieron un comunicado elogiando a Russell y su contribución tanto al equipo como al deporte en general.

“Ser el mayor campeón de tu deporte, revolucionar la forma en que se juega y ser un líder social al mismo tiempo parece impensable, pero eso es lo que era Bill Russell”, se lee en el comunicado.

“El ADN de Bill Russell está entretejido a través de cada elemento de la organización de los Celtics, desde la búsqueda incesante de la excelencia hasta la celebración de las recompensas del equipo por encima de la gloria individual, hasta el compromiso con la justicia social y los derechos civiles fuera de la cancha. Nuestros pensamientos están con su familia. mientras lamentamos su fallecimiento y celebramos su enorme legado en el baloncesto, Boston y más allá”.

Russell siendo felicitado por el legendario entrenador de los Celtics, Arnold "Red"  Auerbach después de anotar el punto número 10.000 de su carrera en un partido contra los Baltimore Bullets en Boston Garden el 12 de diciembre de 1964.

La leyenda de la NBA Michael Jordan, ampliamente considerado como el mejor jugador de baloncesto de todos los tiempos, dijo: “Bill Russell fue un pionero, como jugador, como campeón, como el primer entrenador en jefe negro de la NBA y como activista. Allanó el camino y dio un ejemplo a todos los jugadores negros que llegaron a la liga después de él, incluyéndome a mí. El mundo ha perdido una leyenda. Mis condolencias a su familia y que descanse en paz”.

El expresidente estadounidense Barack Obama llevó a las redes sociales para elogiar la contribución de Russell al baloncesto y a la sociedad: “Hoy, perdimos a un gigante. Por muy alto que sea Bill Russell, su legado se eleva mucho más, tanto como jugador como persona. Quizás más que nadie, Bill sabía lo que era”. tomó para ganar y lo que tomó para liderar. En la cancha, fue el mayor campeón en la historia del baloncesto. Fuera de eso, fue un pionero de los derechos civiles: marchó con el Dr. King y se puso de pie con Muhammad Ali.

“Durante décadas, Bill soportó insultos y vandalismo, pero nunca dejó que eso le impidiera hablar por lo que es correcto. Aprendí mucho de la forma en que jugaba, la forma en que entrenaba y la forma en que vivía su vida. Michelle y yo enviamos nuestro amor a la familia de Bill y a todos los que lo admiraban”.

El comisionado de la NBA Adam Silver también compartió sus condolencias.

“Bill Russell fue el mayor campeón en todos los deportes de equipo”, dijo Silver en un comunicado. “Los innumerables elogios que obtuvo por su carrera histórica con los Boston Celtics, incluido un récord de 11 campeonatos y cinco premios MVP, solo comienzan a contar la historia del inmenso impacto de Bill en nuestra liga y en la sociedad en general.

“Bill defendía algo mucho más grande que los deportes: los valores de igualdad, respeto e inclusión que imprimió en el ADN de nuestra liga. En el apogeo de su carrera atlética, Bill abogó vigorosamente por los derechos civiles y la justicia social, un legado que transmitió hasta generaciones de jugadores de la NBA que siguieron sus pasos. A través de burlas, amenazas y adversidades impensables, Bill superó todo y se mantuvo fiel a su creencia de que todos merecen ser tratados con dignidad”.

Homer from the Fountain de CNN contribuyó a este informe.

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