Biden: G-7 prohibirá las importaciones de oro ruso para presionar a Putin sobre Ucrania

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TELFS, Austria — El presidente Biden y varios de sus homólogos en el Grupo de los Siete países anunciaron el domingo la prohibición de nuevas importaciones de oro ruso y parecían estar avanzando hacia un consenso sobre un precio tope para el gas ruso.aislar aún más al país de los mercados financieros y castigar al presidente Vladimir Putin por su invasión de Ucrania.

La prohibición de las importaciones de oro, que podría equivaler a una sanción de decenas de miles de millones de dólares, parecía ser la principal nueva sanción económica dirigida a Rusia que salió de la cumbre. Los funcionarios de la administración se negaron a comentar si se tomarían otras medidas punitivas.

“Estados Unidos ha impuesto costos sin precedentes a Putin para negarle los ingresos que necesita para financiar su guerra contra Ucrania”, Biden tuiteó el domingo por la mañana, señalando que el oro es “una exportación importante que genera decenas de miles de millones de dólares para Rusia”.

Biden y otros líderes de naciones industrializadas iniciaron sus reuniones en el sur de Alemania el domingo para una cumbre que estará dominada por discusiones sobre las consecuencias de la guerra en Ucrania.

Biden, que llegó tarde el sábado por la noche, asistió a misa con un sacerdote del ejército estadounidense antes de comenzar el día con una reunión bilateral con el canciller alemán Olaf Scholz para hablar sobre la guerra.

Los dos líderes conversaron mientras Biden, recortado por los Alpes, bromeó diciendo que solía esquiar mucho pero que no lo había hecho en algún tiempo. “Es hermoso”, comentó.

Luego, la conversación se volvió más seria, con Biden agradeciendo a Scholz por la determinación de Alemania y su capacidad para mantener unida a la alianza. “Tenemos que permanecer juntos. Porque Putin ha estado contando desde el principio con que de alguna manera la OTAN y el G-7 se dividirían”, dijo Biden. “Pero no lo hemos hecho, y no lo haremos”.

Por la tarde, los líderes de la cumbre anunciaron un nuevo programa global de inversión en infraestructura, con el objetivo de movilizar $600 mil millones en inversiones públicas y privadas para 2027. Los objetivos de gasto, con Estados Unidos prometiendo $200 mil millones, se destinarían a mejorar la salud, las comunicaciones y infraestructura energética en países de bajos y medianos ingresos. Su objetivo es ayudar a contrarrestar los ambiciosos gastos en todo el mundo por parte de China, que ha invertido mucho en África y Asia a través de su iniciativa Belt and Road.

“Nuestras naciones y nuestro mundo se encuentran en un punto de inflexión genuino en la historia”, dijo Biden.

Algunos de los planes iniciales que los funcionarios de la administración de Biden destacaron incluyen un proyecto de $ 2 mil millones para desarrollar un proyecto de paneles solares en el sur de Angola; construir cables de telecomunicaciones que conectarían Singapur con Francia a través de Egipto y el Cuerno de África, ampliando el acceso a Internet de alta velocidad; y la construcción de una gran planta de fabricación de vacunas múltiples en Senegal.

El día también incluyó indicios de desacuerdos entre algunos de los principales líderes, incluidos el presidente francés, Emmanuel Macron, y el primer ministro británico, Boris Johnson.

En un comunicado, Downing Street dijo que Johnson le había “enfatizado” a Macron que “cualquier intento de resolver el problema [Ukraine] el conflicto ahora solo causará una inestabilidad duradera y le dará a Putin licencia para manipular tanto a los países soberanos como a los mercados internacionales a perpetuidad”.

Los comentarios parecían ser críticas a los comentarios de Macron a mediados de junio de que el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky y sus funcionarios deberán negociar con Rusia en algún momento. Antes de que Macron, Scholz y otros líderes europeos viajaran a la capital ucraniana de Kyiv, esos comentarios generaron preocupaciones entre los funcionarios ucranianos de que Francia y Alemania podrían impulsar conversaciones con Rusia a medida que aumenta el costo económico de la guerra.

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Los funcionarios franceses rechazaron esas preocupaciones y aclararon que depende de Ucrania determinar cuándo ha llegado el momento de las conversaciones. Un portavoz de la presidencia francesa dijo el domingo que Macron y Johnson “tuvieron una discusión sobre Ucrania en la que el presidente reafirmó enérgicamente su determinación de apoyar a Ucrania”.

Francia ha entregado o prometido casi una cuarta parte de sus existencias existentes de sistemas de armas de artillería César a Ucrania, y la menor dependencia del país de los combustibles fósiles rusos permitió a Francia convertirse en uno de los primeros defensores de un embargo de la Unión Europea sobre el petróleo ruso.

Pero tanto Macron como Scholz han hablado con Putin varias veces por teléfono desde la invasión, lo que ha provocado críticas particulares en Europa del Este.

Estados Unidos ha estado presionando para que se llegue a un acuerdo sobre un precio tope a las importaciones de petróleo ruso para dañar la capacidad de Moscú para financiar la guerra. Los líderes del G-7 están avanzando hacia un consenso sobre un tope de precios, según una persona con conocimiento de las discusiones del domingo que habló bajo condición de anonimato para discutir las conversaciones privadas.

El objetivo es simultáneamente poner un tope a la cantidad que las naciones pagan por el petróleo ruso, con la esperanza de dañar la capacidad de Moscú para financiar la guerra, mientras se trata de controlar la inflación en el surtidor de combustible. Los precios altísimos del petróleo han reducido parte de los esfuerzos de los países por diversificarse de la energía rusa porque a Moscú se le paga más por un volumen más bajo.

Para incentivar a otros países a participar, los líderes han discutido formas de dificultar asegurar o enviar petróleo ruso que no cumpla con el límite de precio.

Durante la reunión del domingo, Macron enfatizó que un precio tope también debería cubrir el gas. Se considera que los límites de precios para el gas natural ruso que fluye por gasoductos hacia Europa son más fáciles de aplicar, ya que la infraestructura significa que no se puede vender en otros lugares.

Scholz advirtió que un tope en el precio del petróleo solo sería útil si todos los compradores estuvieran de acuerdo. “Las preguntas que deben resolverse no son preguntas triviales”, dijo un funcionario alemán. “Pero estamos bien encaminados para encontrar un acuerdo”.

El primer ministro italiano, Mario Draghi, expresó su preocupación por las posibles ramificaciones políticas del aumento de los precios. “La crisis energética no debe producir un retorno del populismo”, dijo, según el individuo con detalles de la discusión.

“Poner un techo al precio de los combustibles fósiles importados de Rusia tiene un objetivo geopolítico además de económico y social”, dijo Draghi. “Necesitamos reducir nuestra financiación a Rusia. Y debemos eliminar una de las principales causas de la inflación”.

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Durante una sesión informativa previa con los periodistas antes de la cumbre, los funcionarios de la administración presentaron la medida de prohibir las importaciones de oro como una demostración importante de que las economías más grandes del mundo están dispuestas a seguir castigando a Rusia, uno de los mayores exportadores de oro del mundo. El anuncio oficial llegará el martes, según funcionarios de la administración, y el Departamento del Tesoro de EE. UU. tomará una determinación formal para prohibir nuevas importaciones de oro.

“Estados Unidos ha unido al mundo al imponer costos económicos rápidos y significativos para negarle a Putin los ingresos que necesita para financiar su guerra”, dijo uno de los funcionarios, hablando bajo condición de anonimato bajo las reglas básicas para la sesión informativa.

El funcionario insinuó pasos adicionales que podrían tomarse para aislar aún más a Rusia, pero sugirió que se darían en las próximas semanas, en lugar de más inmediatamente como parte de la cumbre.

“Esta es una exportación clave, una fuente clave de ingresos, una alternativa clave para Rusia, en términos de su capacidad para realizar transacciones en el sistema financiero global”, dijo el funcionario. “Dar este paso corta esa capacidad y nuevamente es una ilustración continua de los tipos de pasos que el G-7 puede tomar colectivamente para continuar aislando a Rusia y apartándola de la economía global”.

Uno de los objetivos de Estados Unidos y sus socios internacionales, dijo el funcionario, sería evitar que Rusia, que ha encontrado formas de eludir las sanciones anteriores, eluda la prohibición de las importaciones. El hecho de que se hayan movido hacia la prohibición de las importaciones de oro, dicen los funcionarios de la administración, fue efectivamente una señal de que se habían cortado otras formas de acceso de Rusia a los mercados financieros globales.

Los oligarcas rusos, por ejemplo, han tratado de comprar lingotes de oro como una forma de evitar el impacto financiero de las sanciones occidentales, y los líderes del G-7 esperan que esto envíe otra señal a los principales aliados de Putin.

“Las medidas que hemos anunciado hoy afectarán directamente a los oligarcas rusos y atacarán el corazón de la maquinaria de guerra de Putin”, dijo Johnson como parte de su propio anuncio sobre la prohibición de las importaciones de oro.

“Necesitamos privar al régimen de Putin de su financiación”, agregó. “El Reino Unido y nuestros aliados están haciendo precisamente eso”.

Ashley Parker en Telfs y Annabelle Timsit en Londres contribuyeron a este despacho.

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