Aviones israelíes golpean objetivos militantes en Gaza, mientras llueven cohetes sobre el sur de Israel

Los ataques aéreos israelíes arrasaron casas en Gaza el sábado y persistieron los bombardeos de cohetes en el sur de Israel, lo que generó temores de una escalada en un conflicto que, según funcionarios israelíes y palestinos, ha matado al menos a 15 personas en la franja costera.

Los enfrentamientos comenzaron con el asesinato por parte de Israel de un alto comandante del grupo militante Jihad Islámico Palestino en una ola de ataques el viernes que, según Israel, tenían como objetivo evitar un ataque inminente. Una niña de cinco años y dos mujeres se encuentran entre los muertos en los ataques.

Hasta ahora, Hamas, el grupo militante más grande que gobierna Gaza, parecía mantenerse al margen del conflicto, manteniendo su intensidad algo contenida. Israel y Hamas libraron una guerra hace apenas un año, uno de los cuatro conflictos principales y varias batallas menores en los últimos 15 años que causaron un costo asombroso para los dos millones de residentes palestinos del empobrecido territorio.

El sábado por la tarde, los aviones de combate israelíes intensificaron los ataques con impactos en cuatro edificios residenciales en la ciudad de Gaza, todos los lugares aparentemente vinculados a los militantes de la Yihad Islámica. La destrucción fue la más grande hasta ahora en el intercambio actual dentro de la ciudad densamente poblada, pero no hubo informes de víctimas. En cada caso, el ejército israelí advirtió a los residentes antes de los ataques.

Un edificio destruido.
Los palestinos inspeccionan un edificio residencial dañado después de que fue alcanzado por ataques aéreos israelíes en Gaza el sábado. (Fátima Shbair/The Associated Press)

Otro ataque el sábado golpeó un automóvil, mató a una mujer de 75 años e hirió a otras seis personas, según funcionarios palestinos.

Dijeron que en uno de los ataques, después de las advertencias, los aviones de combate arrojaron dos bombas sobre la casa de un miembro de la Yihad Islámica. La explosión arrasó la estructura de dos pisos, dejando un gran cráter lleno de escombros y dañó gravemente las casas circundantes.

Las mujeres y los niños salieron corriendo de la zona.

“¿Nos advirtieron? Nos advirtieron con cohetes y huimos sin llevarnos nada”, dijo Huda Shamalakh, que vivía al lado. Ella dijo que 15 personas vivían en la casa objetivo.

La única planta de energía en Gaza se detuvo al mediodía del sábado por falta de combustible, ya que Israel ha mantenido cerrados sus puntos de cruce hacia Gaza desde el martes. Con la nueva interrupción, los habitantes de Gaza pueden obtener solo cuatro horas de electricidad al día, lo que aumenta su dependencia de los generadores privados y profundiza la crisis energética crónica del territorio en medio del calor máximo del verano.

Israel utiliza sistema de defensa aérea

A lo largo del día, los militantes de Gaza lanzaron regularmente rondas de cohetes hacia el sur de Israel, pero no hubo informes de víctimas. La mayoría de los bombardeos fueron interceptados por el sistema de defensa antimisiles Cúpula de Hierro de Israel, alcanzaron áreas vacías o no llegaron a Gaza. La metralla de un cohete dañó el techo de una casa en la ciudad de Sderot, pero la familia estaba en un refugio.

El viernes por la noche, el primer ministro israelí, Yair Lapid, dijo en un discurso televisado que “Israel no está interesado en un conflicto más amplio en Gaza, pero tampoco se asustará”.

Se dispara un sistema de defensa antimisiles.
Un misil del sistema de defensa aérea Cúpula de Hierro de Israel, diseñado para interceptar y destruir cohetes de corto alcance y proyectiles de artillería, se lanza el sábado en la ciudad de Sderot, en el sur de Israel. (Jack Guez/AFP/Getty Images)

“Este gobierno tiene una política de tolerancia cero para cualquier intento de ataque, de cualquier tipo, desde Gaza hacia el territorio israelí”, dijo. “Israel no se quedará de brazos cruzados cuando haya quienes intenten dañar a sus civiles”.

La violencia plantea una prueba temprana para Lapid, quien asumió el papel de primer ministro interino antes de las elecciones de noviembre, cuando espera mantener el cargo.

Casi ninguna reconstrucción desde la última guerra

Lapid, un ex presentador de televisión y autor centrista, tiene experiencia en la diplomacia al haber servido como ministro de Relaciones Exteriores en el gobierno saliente, pero tiene escasas credenciales de seguridad. Un conflicto con Gaza podría pulir su posición y darle un impulso cuando se enfrente al ex primer ministro Benjamin Netanyahu, un halcón de la seguridad que dirigió al país durante tres de sus cuatro guerras con Hamas.

Los hombres se sientan en el suelo o se paran cerca.
Los familiares reaccionan mientras esperan en el hospital para ver el cuerpo de Taiseer al-Jabari de la Jihad Islámica, quien murió durante los ataques aéreos israelíes en su apartamento en la ciudad de Gaza el viernes. (Fátima Shbair/The Associated Press)

Hamas también enfrenta un dilema para decidir si unirse a una nueva batalla apenas un año después de que la última guerra causara una devastación generalizada. Casi no ha habido reconstrucción desde entonces, y el aislado territorio costero está sumido en la pobreza, con un desempleo que ronda el 50 por ciento. Israel y Egipto han mantenido un estricto bloqueo sobre el territorio desde que Hamás tomó el poder en 2007.

Egipto intensificó el sábado sus esfuerzos para evitar una escalada, comunicándose con Israel, los palestinos y Estados Unidos para evitar que Hamas se una a la lucha, dijo un funcionario de inteligencia egipcio. El funcionario habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a hablar con los medios.

Israel dice que 15 muertos eran combatientes

El Ministerio de Salud palestino calculó el número de muertos en 15 y dijo que más de 80 resultaron heridos. El ministerio no diferenció entre civiles y militantes. El ejército israelí dijo que las primeras estimaciones eran que alrededor de 15 combatientes murieron.

La gente está corriendo.
Se ve a personas corriendo en busca de refugio mientras se escuchan explosiones y sirenas de cohetes en la ciudad de Ashkelon, en el sur de Israel, el viernes por la noche. (Reuters)

La última ronda de violencia entre Israel y Gaza se basó en el arresto a principios de esta semana de un alto líder de la Yihad Islámica en Cisjordania, como parte de una operación militar israelí de un mes en el territorio. Un miembro adolescente de la Yihad Islámica también murió en un tiroteo.

Luego, Israel cerró las carreteras alrededor de Gaza y envió refuerzos a la frontera, advirtiendo de represalias. El viernes, mató al comandante de la Yihad Islámica para el norte de Gaza, Taiseer al-Jabari, en un ataque contra un edificio de apartamentos en la ciudad de Gaza.

RELOJ | Israel lanza mortíferos ataques aéreos:

Ataques aéreos israelíes matan a militantes palestinos y civiles en la Franja de Gaza

Israel lanzó una serie de ataques aéreos mortales, matando a un alto comandante de la Yihad Islámica Palestina en la Franja de Gaza. También murieron otras nueve personas, incluidos civiles.

Un portavoz militar israelí dijo que los ataques fueron en respuesta a un “amenaza inminente” de dos escuadrones militantes armados con misiles antitanque.

Otros ataques israelíes durante la noche golpearon en gran medida en las afueras de la ciudad de Gaza o en áreas rurales, apuntando a lo que Israel dijo que eran lanzacohetes, sitios de construcción de cohetes y campamentos de la Yihad Islámica.

Enviado de la ONU pide poner fin a los lanzamientos de cohetes

El enviado especial de la ONU a la región, Tor Wennesland, dijo: “El lanzamiento de cohetes debe cesar de inmediato, y hago un llamado a todas las partes para evitar una mayor escalada”.

El ministro de Defensa, Benny Gantz, aprobó una orden para convocar a 25.000 soldados de reserva si es necesario, mientras que el ejército anunció una “situación especial” en el frente interno, con escuelas cerradas y límites a las actividades en comunidades dentro de los 80 kilómetros de la frontera.

Hamás derrotó a la facción rival Fatah en las elecciones del Consejo Legislativo Palestino a principios de 2006 y consolidó su poder en Gaza al año siguiente, dos años después de que Israel se retirara de la franja costera en 2005.

La guerra más reciente del grupo militante islámico con Israel fue en mayo de 2021. Las tensiones se dispararon nuevamente a principios de este año luego de una ola de ataques dentro de Israel, operaciones militares casi diarias en Cisjordania y tensiones en un sitio sagrado de Jerusalén.

La Yihad Islámica respaldada por Irán es más pequeña que Hamás, pero comparte en gran medida su ideología. Ambos grupos se oponen a la existencia de Israel y han llevado a cabo decenas de ataques mortales a lo largo de los años, incluido el lanzamiento de cohetes contra Israel.

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