Árbitro de Deshaun Watson

HOUSTON — A fines de la semana pasada, cuando los detalles de la postura de suspensión de la NFL en la investigación de Deshaun Watson comenzaron a circular en privado entre las partes involucradas en el caso, una fuente en medio de todo propuso que había una sola pieza de información que la liga querido filtrado públicamente. Era una joya que actuaría como un escudo de relaciones públicas si la audiencia de Watson ante un árbitro disciplinario independiente no se desarrollara como la oficina de la liga pensó que debería.

En caso de que sucediera, la fuente creía que la NFL quería que el público supiera lo que había presionado: una suspensión mínima de un año.

“Creo que hay una razón por la que se está difundiendo porque eso es lo que quiere la NFL”, dijo la fuente a Yahoo Sports. “¿Qué pasa si el árbitro revisa todo y regresa con una suspensión de 10 juegos? Si todos saben que la liga quería una suspensión de un año, le da a la NFL la capacidad de simplemente decir: ‘Buscamos una sanción más dura, pero tampoco vamos a socavar un proceso de negociación colectiva y este árbitro en su primer gran caso , o.'”

Menos de 24 horas después de que se hiciera esa afirmación el viernes, varios medios informaron que la audiencia disciplinaria de Watson se llevaría a cabo el martes. Y el Wall Street Journal informó que la NFL de hecho estaba buscando una suspensión indefinida que sería de al menos un año de duración, momento en el cual Watson podría solicitar la reincorporación. Poco después, varios medios confirmaron el informe.

Si la liga quería que la expectativa de suspensión de un año fuera conocida por el público, recibió el mensaje.

¿Quién es la árbitro Sue Robinson?

¿Qué significa esto para la árbitro independiente Sue Robinson, quien ahora estará bajo el microscopio cuando se trata de resolver lo que la liga ha encontrado en su investigación?

A diferencia de años anteriores, cuando la NFL y la Asociación de Jugadores de la NFL estaban en constante guerra detrás de escena sobre si el proceso de arbitraje de la liga era justo, la posición de Robinson es la culminación del último acuerdo de negociación colectiva, que resuelve un viejo problema entre la liga y el sindicato. Robinson no solo fue seleccionada conjuntamente por la NFL y el sindicato para actuar como árbitro disciplinario, sino que ambos le pagarán por su servicio. Y viene con credenciales bastante intachables, ya que se ganó un cargo de jueza federal bajo la administración de George HW Bush en 1991. En última instancia, cumplió su nombramiento federal hasta 2017, superponiendo cinco administraciones presidenciales.

Ahora está revisando la investigación de Watson de la NFL que abarcó casi 16 meses. Cuando comiencen las audiencias el martes, dos fuentes familiarizadas con el proceso le dijeron a Yahoo Sports que se espera que la liga adopte un enfoque bastante limitado en lo que respecta a si Watson violó la política de conducta personal de la liga, aunque el alcance aún parece estar en debate.

Una fuente le dijo a Yahoo Sports que la NFL se ha centrado en seis mujeres que acusan a Watson de conducta sexual inapropiada o agresión sexual en sus interacciones con él. Una segunda fuente dijo que el número de mujeres es cinco.

Ambas fuentes coincidieron en el enfoque fundamental que está tomando la NFL: los investigadores de la liga querían avanzar en su impulso de suspensión en función de las mujeres con la mayor cantidad de evidencia disponible para la presentación. Eso incluye datos digitales en forma de mensajes de texto, mensajes personales en las redes sociales, registros de pago y otras formas contemporáneas de evidencia, que también podrían incluir conversaciones que los acusadores tuvieron con otros inmediatamente después de sus presuntos encuentros con los ex Houston Texans y actual mariscal de campo de los Cleveland Browns.

El mariscal de campo de los Cleveland Browns, Deshaun Watson (4), observa una obra de teatro durante un minicampamento en el CrossCountry Mortgage Campus.  Crédito obligatorio: Ken Blaze-USA TODAY Sports

Deshaun Watson enfrenta una audiencia disciplinaria con la NFL a partir del martes. (Ken Blaze-USA TODAY Deportes)

¿Por qué la NFL podría no apelar el fallo de Robinson si es una suspensión de menos de 1 año para Watson?

Robinson también escuchará a los que serán los “ases” legales en lo que respecta a los abogados que manejan cada lado del caso, entre la asesora especial de investigaciones de la NFL, Lisa Friel, y el bateador pesado de la NFLPA. , Jeffrey Kessler, quien tiene una gran experiencia luchando contra la liga en negociaciones laborales y disciplinarias.

Las fuentes de ambos lados de la audiencia parecen estar de acuerdo en que hay tres aspectos que serán clave cuando todo esté resuelto:

  • ¿Dónde aterrizará Robinson en la perspectiva de suspensión de Watson una vez que haya sopesado todas las pruebas que le presentaron los investigadores de la NFL? ¿Encontrará los casos creíbles? ¿Los presuntos incidentes cumplirán con el estándar de una o múltiples violaciones de la política de conducta personal? Y si es así, ¿cuál es la suspensión apropiada para una o múltiples infracciones?

  • ¿Hay algún precedente que Robinson sienta aplicable en este caso? Si bien la cantidad de acusaciones contra Watson sugiere que este es un territorio sin precedentes para un solo jugador, el impulso de la liga por una suspensión de un año no lo es. El año pasado, la NFL suspendió al receptor abierto Calvin Ridley por al menos un año calendario después de una investigación sobre apuestas. Y en los últimos años, la liga también ha suspendido a jugadores y entrenadores por varios delitos luego de investigaciones (ver: escándalo de recompensas de los Saints, por ejemplo). ¿Qué precedente, si lo hay, entra en juego para las infracciones y la duración de la suspensión?

  • Posiblemente lo más importante para la NFL, ¿estará dispuesta la liga a anular esencialmente la decisión de Robinson con una apelación si ella va en una dirección que no se superpone con la sugerencia de castigo de la NFL?

Ese último tema se está hablando detrás de escena más de lo que algunos podrían darse cuenta. Robinson representa una adición nueva y supuestamente más equitativa al proceso disciplinario de la liga. Ella es acordada y nombrada conjuntamente para ser la voz que finalmente encuentre el territorio medio apropiado y justo. Pero ella no es el árbitro final si alguien no está contento con su decisión. En última instancia, cualquiera de las partes puede apelar la decisión de Robinson en términos de la duración de la suspensión, dejando la decisión final en manos de Goodell o de quien él designe para manejar la apelación.

Si eso suena como que esto es algo que finalmente está en manos de la liga, es porque es… si la liga quiere llevarlo por ese camino.

Si Robinson no está de acuerdo con la NFL en este caso y otorga una suspensión de menos de un año, ¿apelará la NFL? ¿Una apelación que iría a Goodell oa su designado?

Como dijo una fuente el domingo: “Sinceramente, creo que la NFL aceptará lo que decida Robinson porque no creo que quieran pisarla en su primera gran decisión. Sería una mala imagen que la NFL saliera y dijera que este juez federal elegido conjuntamente con un largo historial básicamente se equivocó en su primera oportunidad y luego apelar a Roger. [Goodell] o quienquiera que elija, por lo que básicamente sería una decisión final unilateral sobre disciplina. Si eso es lo que sucede, entonces ¿cuál es el punto de tener un oficial disciplinario que elijan las dos partes? ¿De qué sirve si la NFL sale y dice que el juez federal a quien ayudaron a elegir es de alguna manera incompetente desde el principio?

Si bien esa pregunta puede parecer profunda en la maleza del caso Watson, puede desempeñar un papel más importante en lo que se desarrolla esta semana de lo que la gente reconoce. También puede ser la razón por la cual la NFL pudo haber querido que la sugerencia de suspensión de un año saliera a la esfera pública.

Ahora que lo es, la liga tiene la oportunidad de aceptar la decisión final de Robinson, pero también transmitir al público que todavía cree que vale la pena una sanción más dura. En última instancia, ese podría ser un término medio con el que la NFL pueda vivir.

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