Ángeles escuchando ofertas por Shohei Ohtani

Una temporada límite que ya tiene uno de los candidatos comerciales de más alto perfil en la historia. Juan Soto podría agregar otro a la lista. Jon Heyman y Joel Sherman del New York Post informan que, si bien es poco probable que se llegue a un acuerdo, los Angelinos no han rechazado a los equipos interesados, ya que han realizado consultas y presentado propuestas comerciales para la estrella bidireccional y el actual Jugador Más Valioso de la Liga Americana. Shohei Ohtani. El dúo del Post habló con tres ejecutivos cuyos equipos se acercaron a los Angelinos, quienes calificaron las posibilidades de un canje como extremadamente bajas debido a un precio de venta sorprendentemente enorme.

La mera noción de un intercambio de Ohtani encenderá un frenesí de especulaciones y ilusiones, y con razón. El jugador de 28 años está en medio de otra temporada increíble, habiendo lanzado a una efectividad de 2.81 con una tasa de ponches del 36.4% y una tasa de boletos del 5.8% en 99 1/3 entradas. También está bateando .254/.349/.486 con 21 jonrones y 11 bases robadas. Remontándonos a la temporada pasada, Ohtani ha bateado .256/.363/.550 con 67 jonrones en 1052 apariciones en el plato mientras también lanzó 229 2/3 entradas con efectividad de 3.02 con una tasa de ponches del 32.3%. Es una actuación legítimamente histórica, como la que los fanáticos actuales no han visto en sus vidas.

Que los Angelinos al menos escuchen es ciertamente notable y solo es comprensible a la luz de otra temporada desastrosa. A pesar de Ohtani y tres veces MVP mike trucha Anclando la lista, los Halos tienen un récord de 42-57 y ya están casi eliminados de la contienda por la postemporada. Increíblemente, ese es un estribillo común en Anaheim, donde los Angelinos no han llegado a los playoffs desde 2014, tres temporadas antes del debut de Ohtani en la MLB. Las lesiones repetidas arriba y abajo del cuerpo de lanzadores se han sumado regularmente a declives inmediatos de estrellas de alto precio como jose hamilton, Albert Pujols y Antonio Rendón dejar a los Angelinos con un roster pesado que rara vez ha olfateado la contienda por los playoffs.

Ohtani, mientras tanto, posiblemente ha sido la mayor ganga del juego desde que llegó a la escena. En lugar de esperar a tener la edad suficiente para calificar como jugador profesional en el mercado internacional (25 años), optó por dar el salto a las Grandes Ligas con solo 23 años. Al hacerlo, Ohtani se sometió a sabiendas a las restricciones del fondo de bonificación internacional que rigen la contratación de jugadores aficionados por parte de los equipos de la MLB, dejando cientos de millones de dólares sobre la mesa para acelerar su camino hacia la liga más importante del mundo.

Por impactante que fuera en ese momento, Ohtani aún podría encontrarse posicionado para un contrato histórico en poco tiempo. Actualmente juega con un salario de solo $ 5 millones en su segundo año de elegibilidad para el arbitraje, pero probablemente recibirá un aumento masivo este invierno y es elegible para convertirse en agente libre después de la temporada 2023. Cualquier equipo que presente ofertas por Ohtani lo hará sabiendo que solo pueden controlarlo durante una temporada y media, y que el derecho a hacerlo les costará un segmento enorme del sistema de fincas. Un ejecutivo que habló con Heyman y Sherman indicó que los Angelinos “quieren algo así como sus cuatro mejores prospectos” a cambio de la última temporada de control del club de Ohtani.

Sin embargo, con la disminución de ese control restante, los Angelinos tienen un dilema. Por un lado, es fácil decir que deberían estar dispuestos a hacer lo que sea necesario para firmar a Ohtani con la histórica extensión de contrato que seguramente ordenaría. Al mismo tiempo, los Angelinos ya tienen a Trout y Rendon en los libros a más de $35 millones anuales en el futuro previsible: Rendon hasta 2026, Trout hasta 2030. Ohtani, sin duda, agregaría otro salario anual de más de $35 millones al libro mayor. (quizás muy al norte de esa suma).

Eso sería un gasto justificable, pero se necesitan dos para llegar a un acuerdo. Ohtani ha hablado varias veces en el pasado sobre su deseo de jugar para un club contendiente y llegar a la postemporada de la MLB, y los Angelinos, en cambio, han tropezado con un tramo de inutilidad difícil de comprender durante su tiempo con la organización. Cuando se le preguntó anoche sobre su deseo de permanecer con los Angelinos a largo plazo, Ohtani le dijo a Sam Blum de The Athletic:

“Independientemente de dónde juegue, quiero darlo todo, tratar de ganar el juego de pelota que está frente a mí. Estoy con los Angelinos en este momento y estoy muy agradecido por lo que han hecho. Realmente amo al equipo. Amo a mis compañeros. En este momento soy un Ángel, y eso es todo en lo que realmente puedo concentrarme en este momento”.

Si bien eso está lejos de ser una declaración directa de que espera ser canjeado, es notable que, cuando se le presentó la oportunidad, Ohtani no expresó la esperanza de permanecer con los Angelinos a largo plazo. Tal vez una oferta sin precedentes llevaría a un acuerdo, pero eso no se puede saber. En general, es justo suponer que cuando se discuten los contratos de la MLB, el dinero gana al final del día. Sin embargo, como se señaló anteriormente, Ohtani ya ha renunciado una vez a lo que podría haber sido un contrato de más de $ 200 millones como agente libre internacional para firmar un bono por firmar de $ 2.315 millones, que ni siquiera era el bono más alto disponible para él en el momento de su acuerdo original con los Angelinos en 2017.

Incluso si es muy poco probable que se concrete un acuerdo en un período de tiempo tan corto, es un detalle fascinante que se suma a lo que ya se perfila como una de las fechas límite más interesantes en la historia de la MLB. Casi no ha habido ningún movimiento notable hasta este punto, lo que generalmente prepara el escenario para un caos desenfrenado en las últimas 48 a 72 horas previas a la fecha límite del martes a las 6 p.m. ET.

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