Ahmaud Arbery: Padre e hijo condenados a cadena perpetua por crimen de odio

BRUNSWICK, Georgia –

El padre y el hijo blancos condenados por asesinato en el tiroteo fatal de Ahmaud Arbery después de que lo persiguieron por un vecindario de Georgia fueron sentenciados el lunes a cadena perpetua por cometer un crimen de odio federal.

Un juez del Tribunal de Distrito de EE. UU. condenó a Travis McMichael y a su padre Greg McMichael, de 66 años, en Brunswick. Ambos fueron condenados previamente a cadena perpetua sin libertad condicional en un tribunal estatal por el asesinato de Arbery.

En febrero, un jurado federal condenó a Greg McMichael, Travis McMichael y al vecino William “Roddie” Bryan por violar los derechos civiles de Arbery y concluyó que lo atacaron porque era negro. Los tres también fueron declarados culpables de intento de secuestro, y los McMichaels fueron condenados por usar armas en la comisión de un crimen violento.

Los McMichaels se armaron con armas y usaron una camioneta para perseguir a Arbery después de que el joven de 25 años pasara corriendo por su casa el 23 de febrero de 2020. Bryan se unió a la persecución en su propia camioneta y grabó un video de teléfono celular de Travis McMichael disparándole a Arbery con una escopeta

Los McMichaels le dijeron a la policía que sospechaban que Arbery era un ladrón. Los investigadores determinaron que estaba desarmado y no había cometido ningún delito.

La jueza del Tribunal de Distrito de EE. UU. Lisa Godbey Wood dijo el lunes que Travis McMichael había recibido un juicio justo.

“Y no se pierde en la corte que fue el tipo de juicio que Ahmaud Arbery no recibió antes de que lo mataran a tiros”, dijo el juez.

Antes de las dos sentencias, escuchó a miembros de la familia de Arbery. Su madre, Wanda Cooper-Jones, dijo que siente cada tiro que le dispararon a su hijo todos los días.

“Es tan injusto, tan injusto, tan injusto que lo mataron cuando ni siquiera estaba cometiendo un delito”, dijo.

Greg McMichael se dirigió a la familia Arbery antes de ser sentenciado y dijo que su pérdida estaba “más allá de toda descripción”.

“Estoy seguro de que mis palabras significan muy poco para ti, pero quiero asegurarte que nunca quise que pasara nada de esto. No había malicia en mi corazón ni en el corazón de mi hijo ese día”, dijo.

Travis McMichael se negó a dirigirse a la corte, pero su abogada, Amy Lee Copeland, dijo que su cliente no tenía antecedentes penales antes del asesinato de Arbery y que había servido en la Guardia Costera de Estados Unidos. Dijo que una sentencia más leve sería más consistente con lo que los acusados ​​con cargos similares han recibido en otros casos, y señaló que el oficial que mató a George Floyd en Minneapolis, Derek Chauvin, recibió 21 años de prisión por violar los derechos civiles de Floyd, aunque no fue acusado. con apuntar a Floyd debido a su raza.

El asesinato de Arbery se convirtió en parte de un ajuste de cuentas nacional más amplio sobre la injusticia racial y los asesinatos de personas negras desarmadas, incluidos Floyd y Breonna Taylor en Kentucky. Esos dos casos también resultaron en que el Departamento de Justicia de EE. UU. presentara cargos federales.

“La evidencia que presentamos en el juicio demostró… lo que tanta gente sintió en sus corazones cuando vieron el video de la muerte trágica e innecesaria de Ahmaud: esto nunca hubiera sucedido si hubiera sido blanco”, dijo el fiscal Christopher Perras ante Travis McMichael. fue sentenciado.

Los McMichael estaban entre los tres acusados ​​condenados en febrero por cargos federales de delitos de odio. Bryan tenía una audiencia de sentencia programada para el lunes.

Un juez de la Corte Superior del estado impuso cadenas perpetuas para los tres hombres en enero por el asesinato de Arbery, y a ambos McMichael se les negó cualquier posibilidad de libertad condicional.

Los tres acusados ​​han permanecido encarcelados en el condado costero de Glynn, bajo la custodia de alguaciles estadounidenses, mientras esperan la sentencia después de sus condenas federales en enero.

Debido a que primero fueron acusados ​​y condenados por asesinato en un tribunal estatal, el protocolo los entregaría al Departamento Correccional de Georgia para que cumplieran cadena perpetua en una prisión estatal.

En presentaciones judiciales la semana pasada, tanto Travis como Greg McMichael le pidieron al juez que los desviara a una prisión federal, diciendo que no estarán seguros en un sistema penitenciario de Georgia que es objeto de una investigación del Departamento de Justicia de EE. UU. Centrada en la violencia entre reclusos.

Copeland dijo durante la audiencia del lunes de Travis McMichael que su cliente ha recibido cientos de amenazas de que lo matarán tan pronto como llegue a la prisión estatal y que su foto ha circulado allí en teléfonos ilegales.

“Me preocupa, su señoría, que mi cliente enfrente efectivamente una pena de muerte por la puerta de atrás”, dijo, y agregó que “la retribución y la venganza” no eran factores de sentencia, incluso para un acusado que es “injuriado públicamente”.

El padre de Arbery, Marcus Arbery Sr., dijo que Travis McMichael no había tenido piedad con su hijo y merecía “pudrirse” en una prisión estatal.

“Lo mataste porque era un hombre negro y odias a los negros”, dijo. “No mereces piedad”.

Wood dijo que no tenía la autoridad para ordenar al estado que cediera la custodia de Travis McMichael a la Oficina Federal de Prisiones, pero que tampoco estaba dispuesta a hacerlo en su caso. También se negó a mantener a Greg McMichael bajo custodia federal.

Durante el juicio por crímenes de odio de febrero, los fiscales reforzaron su caso de que el asesinato de Arbery fue motivado por el racismo al mostrarle al jurado aproximadamente dos docenas de mensajes de texto y publicaciones en las redes sociales en las que Travis McMichael y Bryan usaron insultos racistas e hicieron comentarios despectivos sobre los negros.

Los abogados defensores de los tres hombres argumentaron que los McMichaels y Bryan no persiguieron a Arbery por su raza, sino que actuaron con una sospecha seria, aunque errónea, de que Arbery había cometido delitos en su vecindario.

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