Acusan a hombre de Arizona después de encontrar niñas en un tráiler cerrado – Noticias Ultimas

Un líder de un pequeño grupo polígamo en la línea entre Arizona y Utah se declaró inocente el jueves de los cargos federales de manipulación de pruebas, semanas después de haber sido detenido en una carretera con niñas en un tráiler cerrado.

Samuel Bateman, de 46 años, fue acusado a principios de este mes de tres cargos de destrucción o intento de destrucción de registros y manipulación de procesos penales. Se declaró inocente en el Tribunal de Primera Instancia de los EE. UU. en Flagstaff, una ciudad montañosa donde fue arrestado a fines de agosto por una agencia de policía estatal después de que alguien vio pequeños dedos en un hueco de la puerta trasera del tráiler.

Las autoridades encontraron a tres niñas, de entre 11 y 14 años, en el tráiler que transportaba por Flagstaff, según documentos judiciales. El tráiler tenía un baño improvisado, un sofá, sillas para acampar y no tenía ventilación, según los documentos. Los documentos no decían si las niñas están relacionadas con Bateman, y no se discutió durante la audiencia del jueves.

Bateman fue miembro de la Iglesia Fundamentalista de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, o FLDS, hasta que se fue en los últimos años y comenzó su propio pequeño grupo derivado, dijo Sam Brower, quien ha pasado años investigando el grupo. Bateman fue una vez uno de los seguidores de confianza del líder encarcelado Warren Jeffs, pero Jeffs recientemente denunció a Bateman en una revelación escrita enviada a sus seguidores desde la prisión, dijo Brower.

El grupo de Bateman aún practica el matrimonio plural con un pequeño número de seguidores de menos de 100 personas, estimó Brower, quien escribió un libro sobre FLDS y apareció en la serie reciente de Netflix, “Keep Sweet: Pray and Obey”.

El fiscal federal Patrick Schneider dijo que Bateman habló con simpatizantes de la cárcel del condado de Coconino en Flagstaff en Colorado City, Arizona, y les ordenó eliminar las comunicaciones enviadas a través de un sistema de mensajería privada encriptada, y exigió que todas las mujeres y niñas obtuvieran pasaportes.

Schneider dijo que la agencia estatal de bienestar infantil ha sacado a los niños de la casa de Bateman en Colorado City, donde el FBI recientemente entregó una orden de allanamiento.

Darren DaRonco, portavoz del Departamento de Seguridad Infantil de Arizona, se negó a comentar en un correo electrónico el jueves, citando leyes de confidencialidad. El portavoz del FBI, Kevin Smith, dijo en un correo electrónico que la orden de allanamiento está sellada.

Bateman pagó una fianza por los cargos estatales. Fue arrestado nuevamente el martes en la ciudad de Colorado por las autoridades federales que investigaban si los niños estaban siendo transportados a través de las fronteras estatales para la actividad sexual, dijo Schneider. Si es declarado culpable, Bateman enfrenta un máximo de 20 años de prisión por cada cargo federal.

Samuel Bateman se declaró previamente no culpable de tres cargos de abuso infantil en un tribunal estatal de Arizona, según muestran los documentos judiciales.

El abogado de Bateman, Adam Zickerman, advirtió en contra de inferir que el caso federal se trataba de persecución religiosa, aunque no especificó la fe de Bateman ni dijo si practica la poligamia. Zickerman dijo que Bateman no es un peligro para la comunidad.

Schneider citó un informe de los servicios previos al juicio al decir que Bateman tenía relaciones con varias mujeres, pero tampoco mencionó si Bateman pertenecía a algún grupo polígamo.

Tanto la Oficina del Fiscal Federal en Arizona como Zickerman se negaron a comentar luego de la audiencia judicial del jueves, al igual que dos mujeres que estaban sentadas en la galería y se reunieron con Zickerman.

La jueza magistrada estadounidense Camille Bibles ordenó que Bateman permanezca tras las rejas mientras el caso avanza en los tribunales. Señaló que Bateman es un piloto y sobreviviente que tiene seguidores y contactos internacionales que podrían ayudar con recursos financieros o de otro tipo en cualquier momento. Dijo que también estaba preocupada por las jóvenes en posiciones vulnerables.

“Los tribunales tienen un tremendo interés en proteger a las personas que no pueden protegerse a sí mismas”, dijo.

Bateman mencionó la dirección de una casa en la ciudad de Colorado, donde vive un mosaico de miembros devotos de la FLDS polígama, ex miembros de la iglesia y aquellos que no practican las creencias. Tanto Colorado City como su comunidad hermana de Hildale, Utah, han visto cambios culturales significativos en los últimos años.

El grupo FLDS dirigido por el líder encarcelado Jeffs ha perdido gran parte de su control sobre las comunidades. Jeffs cumple cadena perpetua en una prisión de Texas por abuso sexual infantil relacionado con matrimonios de menores de edad.

La poligamia es un legado de las primeras enseñanzas de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, pero la iglesia mayoritaria abandonó la práctica en 1890 y ahora la prohíbe estrictamente.

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