‘Accidentalmente inventé el trip-hop’: cómo hicimos Endtroducing de DJ Shadow | Cultura

Para 1991, el muestreo había entrado en una era dorada con 3 Feet High and Rising de De La Soul, Straight Outta Compton de NWA y Paul’s Boutique de Beastie Boys. Estaba en el último año de la escuela secundaria, frustrado porque no podía pagar tocadiscos, y mucho menos una muestra. Estaba haciendo muestreos de pobres introduciendo discos directamente en mi grabadora de cassette de cuatro pistas, tratando de engañar a la industria de que estaba más equipado.

Junté todo mi dinero, fui al Guitar Center en San Francisco y compré el Akai MPC60. Cuando alguien compra un instrumento, siempre dicen que se van a casa y se quedan despiertos durante dos días y medio, solo tocando. Eso es exactamente lo que hice. Solo podías muestrear 2,5 segundos de estéreo y almacenar 13 segundos, así que yo hacía el ritmo, la melodía, la percusión e iba al estudio de Dan the Automator, un productor que tenía una forma temprana de multi-pista usando cintas VHS. Para la mezcla de siete pulgadas de Stem, quería probar Heat, la película de 1995, así que dije: “Asegúrate de tener una videograbadora. Voy a alquilar la película.

Quería que la gente entendiera que el muestreo tiene un largo linaje, por lo que los créditos están ahí en las notas del transatlántico. James Lavelle de Mo’Wax dijo: “Danos una lista de los ocho grandes”. Así que identifiqué las muestras con más probabilidades de causar problemas, como Metallica, Björk y el piano en Midnight in a Perfect World que proviene de la canción de 1969 The Human Abstract de David Axelrod. Unas semanas más tarde le dije: “¿Quieres un poco más?” y él dijo: “Todavía tenemos las manos llenas, gracias”.

Pasé el verano de 1996 en el Reino Unido promocionando el álbum. Como un joven de 23 años, parecía un aura tan optimista. El álbum no despegó en los Estados Unidos hasta un año después. Saltaría al teléfono para hacer una entrevista y me encontraría con un silencio confuso: la gente asumía que era británico.

Sé que algunos fanáticos piensan que no me gusta hablar sobre Endtroducing, como si fuera una especie de lastre, pero eso no es cierto. También ha habido una narrativa de que James y yo no nos llevamos bien. Ahí posee Ha habido algo de verdad en eso, pero lo haría cualquier cosa por James, y estoy seguro de que él siente lo mismo.

James Lavalle, Mes‘Fundador de la etiqueta de cera

Tenía 17 años y trabajaba en Honest Jon’s en Portobello Road, Londres. Se especializó en soul negro coleccionable, funk, R&B, jazz y reggae. Siguiendo mi sugerencia, comenzó a almacenar los discos de la escena en la que pinchaba (acid jazz, hip-hop estadounidense, Massive Attack y el new soul londinense) y se convirtió en un centro.

Estaba pinchando en Nueva York y Los Ángeles y recorría las compañías discográficas de EE. UU. recogiendo promos inéditas de hip-hop en vinilo. Doin’ Damage in My Native Language, del acto africano de hip-hop de Zimbabue, Zimbabue Legit, no fue muy bueno. Pero en la cara B estaba este nuevo mix de un DJ del que no había oído hablar antes, DJ Shadow, llamado Shadow’s Legitimate Mix, lleno de scratching y samples. Era hermoso e inusual, aunque tenía poco que ver con el original, y comencé a tocarlo en mis sesiones de DJ. Accidentalmente inventé el trip-hop: mezclar instrumentos inusuales de hip-hop con otros discos electrónicos para crear un paisaje sonoro.

Conseguí que un amigo de Tommy Boy Records me presentara a Shadow. Hablamos durante horas por teléfono sobre el hip-hop británico y la NME. Tenía 19 años y había crecido en Oxford; tenía 21 años y se había criado en Davis, California. Ambos nos sentimos como si viniéramos de los suburbios, fuera de las principales ciudades. Dije: “¿Te interesaría hacer un disco para Mo’Wax, mi sello? No te preocupes por los estribillos y las estrofas, solo lleva tu sonido más allá de ese mundo”.

El álbum tomó un año y medio para hacer. Pasamos el rato en San Francisco y Londres. Las muestras fueron bastante fáciles de limpiar. Es diferente cuando estás muestreando un ritmo de batería sueco de 1970 que muestreando a James Brown o los Rolling Stones. La gente decía: “Nadie va a escuchar hip-hop instrumental”. Pero yo pensando en paisajes sonoros enormes, como los de Pink Floyd o Beethoven.

Cool Britannia eran principalmente bandas de guitarra, pero en 1996, Portishead, Massive Attack, Chemical Brothers y Underworld se habían convertido en la corriente principal. El hit de introducción fue un momento y fue el quinto álbum del año de NME. Todavía tiene una calidad atemporal y una inocencia al ser elaborado sin depender de la tecnología. Estaba tratando de cambiar el mundo, pero de una manera muy discreta y sutil.

El remaster del 25 aniversario de Endtroducing ya está disponible.

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