A pesar de las ganancias de Ucrania contra Rusia, EE.UU. espera muchos más enfrentamientos

A pesar de los sorprendentes avances de las fuerzas ucranianas en la guerra contra Rusia, la administración Biden anticipa meses de intensos combates con victorias y derrotas para cada bando, lo que estimula los planes de EE. UU. para una campaña abierta sin perspectivas de un final negociado a la vista.

El sorpresivo éxito de las fuerzas ucranianas en áreas del país ocupadas por las tropas rusas durante el fin de semana generó euforia entre los ucranianos minados por meses de combates. También alimentó las esperanzas entre muchos de los patrocinadores extranjeros de Kyiv de que su ejército rudimentario podría expulsar a la fuerza más grande y mejor armada de Rusia.

El presidente Volodymyr Zelensky, al izar la bandera azul y amarilla de su país el miércoles sobre la ciudad liberada de Izyum, prometió que sería “definitivamente imposible ocupar a nuestro pueblo, el pueblo ucraniano”.

Funcionarios en Kyiv dijeron que las fuerzas recuperaron unos 3.000 kilómetros cuadrados en las regiones de Kherson y Kharkiv. Mientras tanto, el Ministerio de Defensa de Rusia describió la retirada desordenada de sus fuerzas como un “reagrupamiento” táctico.

Funcionarios estadounidenses, que controlaron discretamente la exuberancia ucraniana, dijeron que si bien las tropas ucranianas se han desempeñado mejor en las operaciones ofensivas de lo que incluso sus patrocinadores estadounidenses habían anticipado, esas fuerzas enfrentarán un período de intensos combates en el período previo al invierno como parte de lo que esperan ser una trayectoria “no lineal” para la guerra.

Un alto funcionario del Departamento de Estado, quien al igual que otros funcionarios habló bajo condición de anonimato para discutir la planificación interna, dijo el jueves que si bien las fuerzas ucranianas habían demostrado que pueden revertir los avances realizados por Rusia luego de la invasión del presidente Vladimir Putin el 24 de febrero, Rusia retuvo una fuerza potente. .

“Tienen equipos, armas y municiones significativos colocados en los territorios ocupados, sin mencionar lo que tienen en Rusia”, dijo el funcionario. “Y está lejos de terminar, a pesar del impulso”.

Esas expectativas sustentan una estrategia estadounidense de intentar mantener unido el apoyo internacional y expandir gradualmente la ayuda militar estadounidense sin la inyección inmediata de armamento más pesado que podría desencadenar una guerra más amplia.

Los avances en Izyum y otras áreas, que permitieron a los residentes locales conmocionados salir de sus hogares, compartiendo historias de ocupación y abuso, fueron aún más emocionantes luego de los reveses de Ucrania, incluida la retirada de la ciudad de Lysychansk en julio. Después de que el fin de semana avanza alrededor de Kherson, Rusia golpeó plantas eléctricas y otras infraestructuras, lo que ilustra su disposición a atacar objetivos civiles en un intento de debilitar la determinación de Ucrania.

Los funcionarios estadounidenses esperan intensos combates durante el resto del otoño, ya que ambos bandos intentan colocarse en la mejor posición posible antes de que el inicio del invierno dificulte el transporte y el combate.

Las fuerzas rusas aún controlan vastas secciones de Ucrania, incluidas las ciudades de Kherson, Melitopol, Mariupol y Crimea, que Rusia anexó ilegalmente en 2014, y los funcionarios estadounidenses anticipan que Putin puede usar los meses más fríos para reparar su ejército gastado y desmoralizado antes de lanzar una campaña renovada. en la primavera.

Putin se ha mantenido desafiante, amenazando con cortar el suministro de gas a Europa incluso cuando los indicios de disidencia pública plantean dudas sobre cuánto tiempo puede mantener a Rusia detrás de lo que el Kremlin ha denominado su “operación militar especial”.

Los funcionarios del Pentágono han dicho que están buscando formas de ayudar a las necesidades de defensa en evolución de Ucrania, centrándose en áreas que incluyen defensas aéreas, vigilancia y capacidad de combate. Hasta el momento, el total de la ayuda de seguridad estadounidense a Ucrania asciende a unos 15.000 millones de dólares desde la invasión de Rusia.

A pesar de los continuos pedidos de Ucrania de hardware militar nuevo y más sofisticado, los funcionarios estadounidenses no planean expandir de inmediato la gama de armamento que están proporcionando, que ha incluido sistemas de cohetes de artillería de alta movilidad armados con sistemas de cohetes de lanzamiento múltiple guiados de rango medio. Hasta ahora, los funcionarios no han llegado a autorizar sistemas con alcances mucho más largos, incluidos los Sistemas de Misiles Tácticos del Ejército.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia ilustró lo que está en juego en tales decisiones el jueves cuando advirtió que el suministro de misiles de mayor alcance a Ucrania cruzaría una línea roja para Rusia y convertiría a las naciones que les proporcionan en una “parte en el conflicto”, lo que reforzó las sugerencias anteriores de que Rusia podría atacar a la OTAN. naciones si autorizaban envíos de armas más potentes.

El revés de Rusia en Kharkiv ha provocado especulaciones sobre si Putin se vería obligado a recurrir a una movilización general para alimentar su guerra, una posibilidad que el Kremlin ha descartado por ahora, o incluso usar un dispositivo nuclear como Rusia busca compensar su derrota.

Samuel Charap, un experto en Rusia de Rand Corp., dijo que el éxito de la contraofensiva estaba dando forma a la dinámica en torno al conflicto, en parte al ilustrar la capacidad de Ucrania para llevar a cabo con éxito operaciones ofensivas completas.

“No teníamos evidencia de eso antes”, dijo Charap. “Es probable que ese mismo hecho los desincentive a buscar un compromiso porque creen que pueden hacer más de eso”.

Hasta la fecha, la estrategia estadounidense se ha basado en parte en lo que los funcionarios estadounidenses ven como la lejanía de cualquier posible negociación para detener los combates. Una ráfaga de intentos de entablar conversaciones sustantivas al principio de la lucha fracasó cuando cada lado adoptó una línea más dura.

“En este momento, los ucranianos no tienen un mapa viable desde el cual negociar. El veinte por ciento de su territorio ha desaparecido; se ha ido algo así como el 30 por ciento de su potencial industrial y agrícola”, dijo la semana pasada un alto funcionario del Departamento de Estado. “Es por eso que estamos apoyando esta contraofensiva”.

Funcionarios estadounidenses esperan que a Zelensky le resulte difícil negociar un acuerdo, incluso si quisiera hacerlo, después de que los abusos rusos hayan endurecido a la opinión pública en contra de posibles concesiones a los objetivos bélicos de Moscú. Además, dicen los funcionarios, Rusia sigue siendo un socio negociador poco confiable y los objetivos de guerra de Putin han cambiado repetidamente a medida que ha evolucionado la situación táctica.

El objetivo de EE. UU. sigue siendo ayudar a Ucrania a hacer avances en el campo de batalla que fortalecerán su posición negociadora en caso de que se produzcan eventuales negociaciones con Rusia.

El momento actual llama la atención sobre una tensión que subyace en la estrategia de Estados Unidos para la guerra, ya que los funcionarios canalizan un apoyo militar masivo a Ucrania, alimentando una guerra con consecuencias globales, mientras intentan permanecer agnósticos sobre cuándo y cómo Kyiv podría llegar a un acuerdo para ponerle fin.

El presidente Biden se ha comprometido a apoyar a Ucrania en la afirmación de su independencia y soberanía, prometiendo en un artículo de opinión esta primavera que lo hará sin presionar a Kyiv para que haga concesiones territoriales. Sin embargo, no respaldó explícitamente el objetivo de recuperar todo el territorio ocupado por Rusia, incluidas las áreas tomadas o disputadas desde 2014.

El primer alto funcionario del Departamento de Estado dijo que otra parte clave del plan de la administración Biden para impulsar el conflicto hacia un acuerdo eran sus esfuerzos por debilitar la ventaja económica y tecnológica de Rusia a través de sanciones y otros medios.

“Pero decirle a un país soberano cómo se ve el éxito para ellos, o cómo se ve una solución negociada, simplemente no es donde queremos estar”, dijo el funcionario.

Hasta ahora, los funcionarios estadounidenses parecen haber cumplido esa promesa, adoptando un enfoque de no intervención que marca un marcado contraste con las acciones estadounidenses en lugares donde los funcionarios en ocasiones han adoptado un enfoque mucho más expansivo al tratar con líderes extranjeros apoyados por la ayuda estadounidense.

“Por razones tanto políticas como estratégicas, no han estado interesados ​​en trazar líneas en el mapa y creo que están absolutamente justificados en esa reticencia”, dijo esta semana Daniel Fried, un diplomático veterano que se desempeñó como embajador de Estados Unidos en Polonia.

Biden intentará endurecer el apoyo internacional para la autodefensa de Ucrania en las Naciones Unidas la próxima semana, aprovechando las reuniones anuales de la Asamblea General como una oportunidad para suavizar las fricciones causadas por la inflación global y la inseguridad alimentaria vinculada a la guerra. La resolución de las naciones europeas en particular, que han estado entre los mayores patrocinadores de Ucrania, se pondrá a prueba este invierno por los altos precios de la energía.

Pero los expertos, incluido Alexander Vershbow, quien se desempeñó como embajador de EE. UU. en Rusia y secretario general adjunto de la OTAN, dicen que la tensión puede llegar a un punto crítico, por ejemplo, si Ucrania se enfrenta a la elección entre establecerse en el territorio que controlaba antes del 24 de febrero y abrazar un conflicto más largo con el objetivo de recuperar todas las áreas bajo control ruso desde 2014.

“Los ucranianos ahora mismo insisten en que dirían que no cederemos ni una pulgada, pero en algún momento se necesitarán decisiones difíciles”, dijo Vershbow el jueves. En este momento, sin embargo, “la administración no quiere tomar una posición”.

Fried dijo que la administración de Biden tenía razón al abordar los próximos meses con cautela, pero dijo que Ucrania era diferente a otros conflictos estadounidenses recientes.

“Hemos estado tan traumatizados por nuestros fracasos en Afganistán y, parcialmente, en Irak. Esta es una situación en la que es posible un éxito real, no inevitable, y no es una posibilidad remota”, dijo Fried. “Apoyarse en esa perspectiva es de nuestro interés nacional”.​

Dan Lamothe y Alex Horton contribuyeron a este despacho.

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