A HBO Max le está yendo bien, así que, por supuesto, se avecinan cambios

No te preocupes, todavía habrá dragones.
Foto-Ilustración: Buitre. Foto: HBOMax

Por mucho que este haya sido el año del infierno para Netflix, 2022 hasta ahora ha sido celestial para su rival HBO Max. El número de suscriptores ha aumentado, su contenido se está conectando con el público (y premia a los votantes), e incluso su interfaz de usuario inicialmente con errores se ha mejorado enormemente. Pero si bien el éxito generalmente trae estabilidad en los negocios, la segunda mitad del año probablemente no será estable para HBO Max. Con el nuevo CEO de Warner Bros. Discovery, David Zaslav, que ya se está moviendo rápidamente para poner su sello en su nueva compañía de gran tamaño, los expertos de la industria están entusiasmados con los grandes cambios que se contemplan en el transmisor, que van desde la eliminación de departamentos completos de programas hasta incluso deshacerse de la marca HBO Max. en total.

Si ha estado prestando aunque sea un poco de atención en los últimos meses a los informes que rodean la adquisición de Discovery liderada por Zaslav de la antigua WarnerMedia, nada sobre la noción de una interrupción significativa en cualquier división dentro de la compañía será una sorpresa. Muchos ejecutivos muy talentosos ya han sido expulsados, se han descartado ambiciosos proyectos de cine y televisión, y una plataforma de transmisión completa (RIP, CNN +) se cerró días después de su existencia. Los 11 meses que tardaron los reguladores federales en aprobar la fusión de WarnerMedia y Discovery dieron a Zaslav y al teniente JB Perrette (ahora jefe de transmisión global de la compañía) casi un año para contemplar cómo querían hacer las cosas. El hecho de que las cosas (en su mayoría) vayan a la perfección en HBO Max no les impedirá ejecutar su visión de cómo aprovechar cualquier éxito que haya tenido el streamer hasta la fecha, así como corregir cualquier error que crea que cometieron los ex dueños AT&T.

David Zaslav.
Foto: Taylor Hill/WireImage

Hasta ahora, Zaslav y su equipo solo han hecho un pronunciamiento definitivo sobre el futuro del servicio: HBO Max y Discovery+ se integrarán en una sola aplicación unificada en algún momento (relativamente) pronto, una vez que se puedan resolver los desafíos técnicos no despreciables. out (hay mucho contenido en Discovery) y la compañía decide cuánto más, si es que cobra algo, por el servicio de gran tamaño. Más allá de eso, todo lo demás son especulaciones, aunque como es habitual en Hollywood, eso no impide que la gente hable sobre lo que puede estar reservado en varios frentes:

¿Warner Bros. seguirá haciendo películas solo para Max? El año pasado, el exjefe de WarnerMedia, Jason Kilar, anunció un ambicioso plan para que Warner Bros. Pictures produjera al menos diez grandes películas directamente para Max. Uno de ellos, una nueva versión de Padre de la novia — debutó la semana pasada. Pero he hablado con expertos de la industria que dicen que ahora es una pregunta abierta si Zaslav quiere seguir invirtiendo millones en películas caras que nunca ven el interior de un cine. Obtuvimos el primer indicio de esta filosofía el mes pasado cuando se supo que el ejecutivo había decidido descartar una película de Max ya anunciada basada en los personajes de Wonder Twins de DC. THR informó que el movimiento se hizo porque Zaslav no quiere que se estrene ninguna película de DC sin hacer una parada en los cines, y que las otras películas en la pizarra Made for Max ahora deberían tener un presupuesto de menos de $ 35 millones.

Aún así, un miembro de la industria me dice que hay un debate más amplio dentro de la compañía sobre si incluso películas de bajo presupuesto como Padre de la novia podría beneficiarse de tener una breve presentación en cines, particularmente porque todas las películas de Warner ahora llegan a Max aproximadamente 45 días después de su estreno en los cines. Eso terminaría efectivamente con la idea de que Warner Bros. Pictures haga películas directamente para Max, aunque es posible que el estudio aún pueda hacer la misma cantidad de películas en total: simplemente se reproducirían en los cines antes de saltar a la transmisión. Si bien esto iría en contra de la sabiduría convencional actual en el negocio cinematográfico de que ya no hay lugar para películas “pequeñas” en los cines, “Zaslav cree mucho en las ventanas de los cines”, me dijo una fuente de la industria. Un representante del estudio se negó a comentar.

¿Discovery se hace cargo de la unidad sin guión de HBO Max? La experiencia en programación de Discovery es la televisión sin guión, y con tantos reality shows de la marca Discovery dirigidos a Max como parte del plan para unir las aplicaciones, se ha hablado de grandes recortes en el equipo sin guión de Max durante meses. Elaine Low de Insider informó el mes pasado sobre la especulación de la industria de que los principales ejecutivos sin guión del lado de Warner podrían salir pronto, mientras que la semana pasada Puck News señaló que los empleados sin guión de Max, la gente detrás de títulos como Legendario y isla fboy — estaban convencidos de que se iban a anunciar despidos el viernes pasado a pesar de que no se habían planeado tales anuncios. Pero como también señaló Puck, es probable que esos empleados tengan razón en estar preocupados. Dada la experiencia de Discovery en el frente sin guión, los expertos de la industria con los que hablé esta semana me dicen que es posible que el Equipo Zaslav decida simplemente eliminar la división de reality shows de HBO Max por completo, mientras continúa financiando la unidad de documentales separada (y altamente decorada). Una portavoz de HBO Max se negó a comentar.

¿Un cambio de nombre? Si bien esto probablemente esté más abajo en la lista de prioridades para los ejecutivos de Warner Bros. Discovery, una vez más se habla de que el nombre de HBO Max puede no ser largo para este mundo. Las especulaciones sobre un cambio de nombre han estado ocurriendo casi desde el momento en que se anunció a Max. Muchas personas dentro de la empresa anterior a la fusión no solo se preocupaban por diluir la marca HBO, sino que, lo que es más importante, les preocupaba que HBO tuviera muy poca resonancia para el público fuera de los EE. UU. (En gran parte de Europa, por ejemplo, los programas de HBO se han emitido durante mucho tiempo bajo Sky TV banner.) Alex Sherman de CNBC ha estado en todo este debate interno, documentando la insatisfacción con la marca en diciembre de 2020 y luego nuevamente en octubre pasado, cuando informó que esos mismos disidentes anti-Max se estaban preparando para presionar a Zaslav para deshacerse del nombre. por otra cosa una vez que se hizo cargo.

Esta vez, como señaló Sherman, la justificación para un cambio es que con todo el contenido nuevo de Discovery que llega a la plataforma, “HBO Max” no ofrece la mejor descripción de lo que el servicio ofrece a los consumidores. Por lo tanto, una nueva identificación brindaría una oportunidad para llegar a los millones de consumidores (tanto en los EE. UU. como en otros lugares) para quienes Prometido de 90 días es un atractivo mayor que Sucesión. Los programas producidos por HBO aún se marcarían como tales en la aplicación, por supuesto, pero el marketing de la plataforma trataría los programas de HBO como simplemente un planeta en un universo de contenido más grande. Un productor de Discovery que no es de Warner Bros. (y exejecutivo) con el que hablé cree que un cambio de marca permitiría a Zaslav corregir un gran error de AT&T, aunque en realidad aboga por un cambio un poco menos dramático en el nombre. “Siempre debería haber sido HBO+”, dijo, prediciendo que el apodo actual de “Max” “no durará”.

A pesar de lo interesante que puede ser el argumento a favor del cambio de nombre, Zaslav puede decidir en última instancia que no vale la pena invertir en tiempo y recursos para hacer lo que en esencia es un cambio cosmético. Y en cuanto a los otros posibles cambios en Max discutidos en el boletín de esta semana, vale la pena repetirlo: esto es especulación. Según múltiples fuentes familiarizadas con el pensamiento de los ejecutivos de Warner Bros. Discover, se ha decidido muy poco final más allá de combinar HBO Max y Discovery+. Entonces, si bien hay fuertes indicios de que es casi seguro que algunos despidos afectarán al equipo de reality shows de Max, podrían terminar siendo menos dramáticos de lo que temen algunos en la comunidad de reality shows.

Del mismo modo, en términos de películas originales de Max, THRLos informes de indican que los títulos con presupuestos más bajos y que ya están en preparación probablemente estarán bien. Zaslav puede decidir que su estudio de cine siga produciendo una lista de películas conscientes de los costos exclusivas de Max. O simplemente podría decidir que, en el futuro, esos mismos títulos que ahora se consideran “Max Originals” obtendrán al menos algún tipo de estreno en cines, incluso si las expectativas de taquilla son modestas. Si es así, sería beneficioso para el estudio de cine (todavía está haciendo películas) y el lado de la transmisión (todavía están recibiendo películas que serán completamente nuevas para la gran mayoría de los suscriptores).

Lo que también parece poco probable que cambie mucho es el equipo de contenido de HBO Max dirigido por el veterano de la red Casey Bloys, que, como se señaló anteriormente, ha estado en llamas últimamente. De cara a las nominaciones a los Emmy del próximo mes, la combinación de HBO y HBO Max es la favorita para obtener la mayor cantidad de nominaciones, ya que acaba de limpiar en las nominaciones a los premios TCA recién anunciadas. Este año también ha visto el lanzamiento de varios éxitos, incluyendo tiempo ganador, la edad dorada, julia, Nuestra bandera significa muertey Pacificador. Y aunque es demasiado pronto para decir cómo reaccionarán los críticos y el público, la llegada en agosto de Casa del Dragón promete revivir al menos un poco de eso Game of Thrones magia.

Incluso antes de la era de la transmisión, HBO ha pasado por períodos en los que las cosas parecían un poco irregulares y los observadores cuestionaban su futuro (recuerde todas esas historias que declaran que la red brinda después de Los Sopranos y sexo y la ciudad ¿Firmado?) Es posible que después de un año de impulso ininterrumpido, HBO Max podría experimentar un poco de turbulencia a medida que los nuevos propietarios ingresan a la cabina y ajustan el plan de vuelo del servicio. Pero mientras la canalización de contenido central del transmisor se mantenga sólida y el crecimiento de suscriptores se mantenga constante, parece probable que todos los cambios (y los rumores sobre cambios) que giran en torno a HBO Max terminarán siendo recordados como poco más que ruido de fondo.

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