4 niños entre las docenas de muertos en las inundaciones de Kentucky, se espera que aumente el número de víctimas

Al menos 25 personas murieron, incluidos cuatro niños, cuando las lluvias torrenciales inundaron las ciudades de los Apalaches, dijo el sábado el gobernador de Kentucky.

“Seguimos orando por las familias que han sufrido una pérdida insondable”, dijo el gobernador Andy Beshear. “Algunos han perdido a casi todos en su hogar”.

Beshear dijo que es probable que el número aumente significativamente y que podría tomar semanas encontrar a todas las víctimas de la inundación repentina récord. Los equipos de rescate continúan luchando para llegar a las áreas más afectadas, algunas de ellas entre los lugares más pobres de Estados Unidos.

“Me preocupa que vayamos a encontrar cuerpos en las próximas semanas”, dijo Beshear durante una sesión informativa al mediodía.

Dijo que todavía es una operación activa de búsqueda y rescate con el objetivo de poner a salvo a tantas personas como sea posible. Las cuadrillas han realizado más de 1200 rescates desde helicópteros y botes, dijo el gobernador.

FOTOS | Kentucky golpeado por inundaciones catastróficas y mortales:

Beshear, que sobrevoló partes de la región afectada por las inundaciones el viernes, lo describió como “simplemente una devastación total, como nunca antes habíamos visto”.

“Estamos comprometidos con un esfuerzo de reconstrucción completo para que estas personas se recuperen”, dijo. “Pero por ahora, solo estamos rezando para no perder a nadie más”.

La lluvia amainó el viernes temprano después de que partes del este de Kentucky recibieron entre 20 y 27 centímetros durante 48 horas. Pero no se esperaba que algunas vías fluviales alcanzaran su punto máximo hasta el sábado.

‘Solo esperamos poder obtener algo de ayuda’

El sábado, en la pequeña comunidad de Garrett, sofás, mesas y almohadas empapadas por las inundaciones se apilaban en los patios a lo largo de las colinas de la región montañosa mientras la gente trabajaba para limpiar los escombros y quitar el lodo de las entradas y las carreteras.

En las cercanías de Wayland, Phillip Michael Caudill estaba trabajando para limpiar los escombros y salvar lo que pudiera de la casa que comparte con su esposa y sus tres hijos. Las aguas se habían retirado de la casa, pero dejaron un desastre junto con preguntas sobre lo que él y su familia harán a continuación.

Phillip Michael Caudill muestra una foto de su casa inundada en Prestonsburg, Ky., el sábado. (Dylan Lovan/La Prensa Asociada)

“Solo esperamos poder obtener ayuda”, dijo Caudill, quien por ahora se hospeda con su familia en Jenny Wiley State Park en una habitación libre.

Caudill, un bombero de la comunidad de Garrett, salió a rescatar alrededor de la 1 a. m. del jueves, pero tuvo que pedir salir alrededor de las 3 a. m. para poder irse a su casa, donde las aguas subían rápidamente.

“Eso es lo que lo hizo tan difícil para mí”, dijo. “Aquí estoy sentado viendo cómo mi casa se sumerge en el agua y tienes gente pidiendo ayuda. Y no pude ayudar”, dijo, porque necesitaba atender a su propia familia.

El agua le llegaba a las rodillas cuando llegó a casa y tuvo que vadear el patio y llevar a dos de sus hijos al auto. Apenas podía cerrar la puerta de su camioneta cuando se marchaban.

Patricia Colombo, de 63 años, de Hazard, Ky., quedó varada cuando su automóvil se detuvo en una inundación en una carretera estatal. Colombo comenzó a entrar en pánico cuando el agua comenzó a entrar. Aunque su teléfono estaba muerto, vio un helicóptero en lo alto y le hizo señas para que bajara. La tripulación del helicóptero llamó por radio a un equipo de tierra que la llevó a un lugar seguro.

Patricia Colombo se ve cerca de un automóvil inundado en Jackson el viernes. (Dylan Lovan/La Prensa Asociada)

Colombo pasó la noche en la casa de su prometido en Jackson y se turnaron para dormir, revisando repetidamente el agua con linternas para ver si estaba subiendo. Aunque su auto fue una pérdida, Colombo dijo que otros lo pasaron peor en una región donde la pobreza es endémica.

“Muchas de estas personas no pueden recuperarse aquí. Tienen casas que están medio bajo el agua, lo han perdido todo”, dijo.

Es el último de una serie de diluvios catastróficos que han golpeado partes de los EE. UU. este verano, incluido St. Louis, Mo., a principios de esta semana y nuevamente el viernes. Los científicos advierten que el cambio climático está haciendo que los desastres meteorológicos sean más comunes.

Cuando la lluvia azotó los Apalaches esta semana, el agua se desplomó por las laderas y en los valles y huecos donde crecían los arroyos y los arroyos que atravesaban los pueblos pequeños. El torrente se tragó casas y negocios y destrozó vehículos. Los deslizamientos de tierra dejaron abandonadas a algunas personas en pendientes empinadas.

El presidente de EE. UU., Joe Biden, declaró un desastre federal para enviar dinero de ayuda a más de una docena de condados de Kentucky.

‘Todavía tenemos mucho que buscar’

Las inundaciones que azotaron Appalachia fueron tan rápidas que algunas personas atrapadas en sus hogares no pudieron ser contactadas de inmediato, dijo el juez ejecutivo del condado de Floyd, Robbie Williams.

Justo al oeste, en el condado de Perry, muy afectado, las autoridades dijeron que algunas personas seguían desaparecidas y que casi todos en el área sufrieron algún tipo de daño.

“Todavía tenemos mucho que buscar”, dijo Jerry Stacy, director de manejo de emergencias del condado.

Se ve un bote de rescate en una calle inundada en el condado de Breathitt, Ky., el jueves. (Equipo de búsqueda y rescate del condado de Wolfe/Reuters)

La inundación se extendió al oeste de Virginia y al sur de Virginia Occidental.

El gobernador Jim Justice declaró estado de emergencia para seis condados en West Virginia donde las inundaciones derribaron árboles, cortes de energía y bloquearon carreteras. El gobernador de Virginia, Glenn Youngkin, también hizo una declaración de emergencia, lo que permitió a los funcionarios movilizar recursos en el suroeste inundado del estado.

Partes de algunas carreteras estatales en Kentucky quedaron bloqueadas debido a inundaciones o deslizamientos de tierra. Los equipos de rescate en Virginia y Virginia Occidental trabajaron para llegar a las personas donde las carreteras no eran transitables.

Alrededor de 18,000 clientes de servicios públicos en Kentucky permanecieron sin electricidad el sábado temprano, informó poweroutage.us.

‘Batalla de extremos’

El diluvio se produjo dos días después de que las lluvias récord alrededor de St. Louis cayeron más de 31 centímetros y mataron al menos a dos personas. El mes pasado, fuertes lluvias sobre la nieve de la montaña en el Parque Nacional de Yellowstone provocaron inundaciones históricas y la evacuación de más de 10.000 personas. En ambos casos, las inundaciones por lluvia excedieron con creces lo que pronosticaron los meteorólogos.

Los eventos de lluvia extrema se han vuelto más comunes a medida que el cambio climático hornea el planeta y altera los patrones climáticos, según los científicos. Ese es un desafío cada vez mayor para los funcionarios durante los desastres, porque los modelos utilizados para predecir los impactos de las tormentas se basan en parte en eventos pasados ​​y no pueden seguir el ritmo de inundaciones repentinas y olas de calor cada vez más devastadoras como las que recientemente azotaron el noroeste del Pacífico y las llanuras del sur.

RELOJ | Cómo mantener la esperanza en la lucha contra el cambio climático:

Cómo mantener la esperanza en la lucha contra el cambio climático

Los activistas ambientales canadienses Tzeporah Berman y Kehkashan Basu comparten estrategias para mantener viva la esperanza y motivos para el optimismo en la lucha contra el cambio climático.

“Es una batalla de extremos que está ocurriendo ahora mismo en los Estados Unidos”, dijo el meteorólogo de la Universidad de Oklahoma, Jason Furtado.

“Estas son cosas que esperamos que sucedan debido al cambio climático… Una atmósfera más cálida contiene más vapor de agua y eso significa que puede producir más lluvias intensas”.

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